'Vermaelen krijgt te weinig waardering'

'Vermaelen krijgt te weinig waardering'

Supporters zijn er in alle soorten en maten. Iedereen beleeft Ajax op zijn eigen manier. Dit keer vertelt Philip Sengers uit Sint-Anthonis wat Ajax voor hem betekent.

Supporter: Philip Sengers
Woonplaats: Sint-Anthonis
Leeftijd: 46 jaar
Seizoenkaarthouder? Ja, ik ben al dertig jaar seizoenkaarthouder van Ajax. Vroeger ging ik per trein, en later met de auto naar de thuis- en meestal ook de uitwedstrijden. In de Meer zat ik altijd in vak A. Toen Ajax naar de Amsterdam ArenA verhuisde, ben ik in vak 413 beland. In 1997 heb ik bij een ongeluk mijn rug gebroken. Sindsdien ben ik rolstoelafhankelijk. Lopen lukt met twee krukken, maar het doet evengoed veel pijn. Ondanks mijn beperkingen geniet ik toch van elke dag. Ik ben positief aangelegd. Ook als je in een rolstoel zit, kun je meer dan menigeen denkt. Na het ongeluk kon ik drie jaar niet naar Ajax. Toch heb ik al die tijd mijn seizoenkaart aangehouden. Nu bekijk ik de wedstrijden alweer jaren vanaf het gehandicaptenplatform.

Fan van Ajax sinds:
,,Ik ben altijd al een Ajax-fanaat geweest. Supporter ben ik vanaf mijn geboorte. Thuis waren mijn vader ook al voor Ajax. Ook sommige broers en zussen steunen dezelfde club. Al is een broer Feyenoorder.’’

Met wie kijk je naar de wedstrijden van Ajax?
,,De thuiswedstrijden van Ajax bezoek ik met een vast groepje. Vijf van de zeven mannen met wie ik naar de wedstrijden kom, ken ik al sinds de jaren tachtig. Toen speelden we nog in de Meer. Verder gaat ook altijd een zwager mee. We zijn in de loop der jaren echt een vriendengroep geworden. Omdat soms wel eens iemand een wedstrijdje niet kan, proberen we vaak met een auto naar de ArenA te gaan. Soms rij ik zelf; ik heb een aangepast busje. We parkeren onze auto of bus dan altijd in het Transferium. Stewards staan daar altijd klaar om ons naar onze plek te loodsen. Het mag wel eens gezegd worden dat ook zij rondom de thuiswedstrijden belangrijk werk verrichten.’’

De eerste Ajax-wedstrijd waar je bij was
,,Dat was een Ajax - Feyenoord in 1976. De uitslag weet ik niet meer precies, maar Ajax won wel met klein verschil. Ik geloof met 1-0 of met 2-1. Het was direct ook de eerste wedstrijd die ik zag als seizoenkaarthouder. De wedstrijd werd toen overigens gespeeld in het Olympisch Stadion. Echt heel veel kan ik me niet meer herinneren van die Klassieker, maar ik weet wel dat het toen een echte kraker was. Een echte topper tussen twee topploegen in de Eredivisie.’’

Mooiste Ajax-moment:
,,De 5-2 overwinning op Bayern München in het seizoen 1994-1995 bezorgt me nog steeds kippenvel. Van die overwinning kan ik nog altijd genieten. Ik heb die wedstrijd op band en kijk hem nog regelmatig terug. Waarom juist dat duel zo bijzonder voor me is? We wonnen van Duitsers, ha ha. Nee, in München werd het toen 0-0. In Amsterdam zou Bayern het klusje wel even klaren, schreven de Duitse kranten. Het liep heel anders dan ze hadden verwacht… Ik ben ook bij de Wereldbekerwedstrijd tegen Gremio geweest. De belevenissen in Tokio waren op zich al fantastisch. Ook daar heb ik veel mooie Ajax-momenten beleefd. Al waren dat toch meer momenten om het voetbal heen. Bij Ajax - Bayern München ging het meer om de wedstrijd zelf.’’

Mooiste Ajax-doelpunt:
,,De omhaal van Marco van Basten tegen FC Den Bosch. Vanuit vak A zagen we de bal er zo invliegen. Mijn gevoel toen? Kippenvel! Het was echt een moment om nooit te vergeten. Dezelfde avond werd de omhaal op Studio Sport volgens mij wel veertien keer herhaald. De omhaal van Van Basten was de mooiste goal die ik ooit heb gezien. Als ik het doelpunt terugzie op dvd komt bij mij het kippenvel direct weer terug.’’

Favoriete Ajax-speler op dit moment:
,,Thomas Vermaelen. Hij is een wereldvoetballer die ondergewaardeerd wordt, vind ik. Dat komt ook omdat hij altijd in dienst van het elftal speelt. Maar hij doet meer dan menigeen denkt. Het voetbal begint toch echt bij de verdediging. Vermaelen heeft bij mij een speciaal plaatsje. Ik hoop dat hij snel weer kan spelen.’’

Favoriete speler uit de Ajax-historie:
,,Vroeger was ik gek van Marco van Basten, maar vooral ook van Rob de Wit. De Wit was een grootheid. Echt een wereldspeler, met heel specifieke kwaliteiten. Neem zijn treffer met Oranje tegen Hongarije. Hij keek, wachtte tot de keeper viel, keek nog een keer een plaatste zijn stiffie fantastisch over de doelman in het doel. Dat moment laat zien hoe groot De Wit was. Ook bij Ajax was hij soms onnavolgbaar, was het alsof hij de bal aan zijn voet had kleven. Die sensatie voel je gewoon bij sommige spelers. Dennis Bergkamp bracht dat ook. Ook als hij begon te rennen veerde het stadion op.’’

Favoriete club naast Ajax:
,,Mijn liefde voor Hamburger SV stamt vooral uit de periode toen Kevin Keegan daar nog speelde. Ook hij was een geweldige voetballer. Sindsdien ben ik HSV altijd blijven volgen. Als ik niet voor Ajax zou zijn, was ik fan van sc Heerenveen. Heerenveen is Ajax in het klein. Wat de speelwijze betreft lijken beide clubs wel op elkaar.’’

Ajax is voor mij…
,,Mijn leven, mijn alles. Na mijn gezin komt Ajax. Ik heb een vrouw, een dochter van twaalf jaar plus een zoontje van zeven. Mijn kinderen zijn al mee geweest naar de ArenA. Vooral mijn zoontje is al een echte Ajacied.’’