Vermaelen vraagteken voor Twente-uit

Vermaelen vraagteken voor Twente-uit

De kans dat Thomas Vermaelen zondag meespeelt met Ajax in de uitwedstrijd tegen FC Twente is zeer gering. De Belg ondervindt nog veel hinder van de enkelblessure die hij opliep in het thuisduel met NEC. Rechtuit lopen blijkt geen probleem voor Vermaelen, maar de verdediger heeft nog pijn wanneer hij moet draaien, keren of bochten moet maken. Ondanks lichte hamstringklachten zal Wesley Sneijder vermoedelijk wel in actie komen, zo deelde trainer Danny Blind vrijdagmiddag mee tijdens zijn ontmoeting met de media. ,,Wesley kan gewoon bochtjes lopen.''

Naast Vermaelen kan Ajax in Enschede niet beschikken over de langdurig uitgeschakelde Maxwell, Edgar Manucharyan, Nicolae Mitea en Kenneth Vermeer. Ook Steven Pienaar en Bogdan Lobont zijn geblesseerd, terwijl Hatem Trabelsi zondag wel zal voetballen, maar dan in het Egyptische Alexandria, waar hij het vanaf 16.15 uur met zijn land Tunesië opneemt tegen Zambia.

Blind stelde vrijdag tegenover het verzamelde journaille andermaal dat hij met Ajax terug wil naar een systeem met drie aanvallers, drie middenvelders en vier verdedigers, ook in uitwedstrijden. ,,Zoals ik al vaker heb uitgelegd, zijn we van speelstijl veranderd door de omstandigheden: de positie op de ranglijst. Als je die wedstrijden analyseert, zie je hoe we gefunctioneerd hebben. We hebben achteruit geleund en bijvoorbeeld bij NAC een doelpunt gemaakt vanuit het niets. Dat is geen goed uitgangspunt, maar op dat moment had ik geen andere keuze. We hadden in de periode daarvoor vier keer op rij niet gescoord. Dan moet je iets proberen.’’

Met het invoeren van de play-offs is een plaats bij de eerste vijf heilig geworden voor Ajax, nu de landstitel uit beeld is geraakt. Als de verschillen met de naaste achtervolgers in de Eredivisie niet zo klein waren geweest, zou Blind vermoedelijk nooit van de huisstijl hebben afgeweken. Dat gaf hij aan toen werd gevraagd of hij had overwogen talenten uit de jeugdopleiding over te hevelen naar het eerste elftal, vooral om de bezetting van de vleugels te garanderen. ,,Dat soort jongens moet niet als De Verlosser worden gezien'', legde de trainer zijn overwegingen uit. ,,In de huidige situatie komt er veel druk op hun schouders te liggen. Het zou veel simpeler zijn als we derde hadden gestaan met vijftien punten voorsprong op de nummer zes. Dan is het makkelijker om rustig mensen in te passen, want je kijkt makkelijker vooruit, over de eerstvolgende wedstrijden heen.''

Vooralsnog stelt de huidige spelersgroep hem al voor genoeg keuzes. Blind suggereerde dat de ongewisse toekomst van sommigen invloed kan hebben op het niveau dat ze halen. ,,Veel spelers hebben hun eigen probleempjes, je hoeft niet gestudeerd te hebben om dat te kunnen zien. De een worstelt met zijn vorm, de ander twijfelt over wel of niet bijtekenen en zo nee, waar dan wel te tekenen. Ik zie heus wel hoe spelers daarmee omgaan. Je kunt het op z’n Van Bommels of z’n Litmanens doen, maar niet iedereen kan dat opbrengen. Dat hangt van het individu af. Als iemand er slecht mee omgaat, kan dat mijn keuzes natuurlijk beïnvloeden.''

Maar ook met enkele spelers in de selectie wier vertrek aanstaande is en een aantal dat simpelweg niet in goeden doen is, moet Ajax beter presteren dan het deed in de laatste competitiewedstrijd, voor eigen publiek tegen NEC. ,,Meerdere facetten spelen een rol'', meende Blind. ,,Maar alles in ogenschouw nemend gebeuren er nog steeds dingen waarvan je denkt: hoe kan het in godsnaam? Het heeft met beleving te maken, met scherpte. Van de twintig goals die we tegen hebben gekregen, vielen er negen uit spelhervattingen. Die zijn te voorkomen als je scherp bent. Zondag won NEC procentueel gezien meer afvallende ballen dan wij. Dat komt op scherpte aan, op inleven in de wedstrijd. Dat ontbreekt er niet alleen in deze periode aan, dat ligt ook deels besloten in deze groep. Voorlopig is elke wedstrijd een hobbel voor ons en we proberen al die hobbels te omzeilen.''