Vermeer droomt van EK-titel en Spelen

Vermeer droomt van EK-titel en Spelen

Kenneth Vermeer mag zich nog steeds Europees kampioen noemen. De keeper van de gouden EK-lichting in 2006 moet dit jeugd-EK genoegen nemen met een plek op de reservebank van Jong Oranje. Boy Waterman draagt het begeerde rugnummer 1.

De herinneringen aan het gewonnen toernooi in Portugal zijn nog steeds mierzoet. Met het veroveren van de Europese titel schreef Jong Oranje afgelopen zomer historie. Het is Vermeer een jaar later vooralsnog niet gegund om de titel met eigen keepershanden te prolongeren. De Ajacied is reservedoelman en draagt het rugnummer 16. Vermeer blijft er nuchter onder. ,,Boy keept elke week op het hoogste niveau en ik niet’’, klinkt het nuchter. ,,Dan heb je toch een streepje voor. Ik ken Boy trouwens nog uit de jeugdopleiding van Ajax. Al is hij wel enkele jaren ouder en keepte hij altijd een paar elftallen hoger. Ons contact is gewoon goed. We houden elkaar scherp.’’

De trainingen zijn voor elke speler, reserve of basiskracht, hetzelfde. De keepers Vermeer, Waterman en derde goalie Tim Krul worden dagelijks getraind door oud-prof Jan-Willem van Ede. ,,Het toernooi is voor iedereen pittig begonnen’’, kijkt de 21-jarige Vermeer terug. ,,In de voorbereiding op onze eerste wedstrijd tegen Israël (1-0 winst) ging het vooral om meters maken. We trainden elke dag twee keer. Dat was in het begin best flink omschakelen. Bij je club train je in de slotfase van het seizoen toch minder. Nu hebben we er alles aan gedaan om topfit aan het EK te beginnen. Vanaf de eerste dag is er trouwens druk om te presteren. Aan alles merk je dat het toernooi ontzettend leeft. De media-aandacht is groot. Je ziet zelfs reclamespotjes voor het toernooi.’’

Kenneth Vermeer in actie tijdens het EK van Jong Oranje in Portugal (2006). De Ajacied stopt een inzet van een speler van Jong Frankrijk. Kenneth Vermeer in actie tijdens het EK van Jong Oranje in Portugal (2006). De Ajacied stopt een inzet van een speler van Jong Frankrijk.

Basisspelers en reserve-internationals koesteren een gezamenlijk doel. Een plek bij de beste vier van het EK volstaat voor deelname aan de Olympische Spelen in 2008 in Peking. Het vervolgtraject is simpel. Via de halve finales moet een finaleplek worden veiliggesteld. Vervolgens gloort een tweede, achtereenvolgende Europese titel. Vermeer: ,,Het is een droom om de Spelen een keer mee te maken. Hoeveel voetballers kunnen nu zeggen dat ze op de Olympische Spelen zijn geweest? Wij hebben nu de juiste leeftijd om zo’n toernooi mee te mogen maken.’’
De Ajacied heeft alle vertrouwen in een succesvolle afloop van het toernooi. Vermeer wordt elke wedstrijd vanaf de tribune gesteund door acht familieleden en vrienden. ,,Met dit team hoeven we voor bijna niemand bang te zijn. Al mogen we niemand onderschatten. Onze komende tegenstander Portugal beschikt over goede voetballers. Voor België geldt hetzelfde. Ook omdat bij die ploeg enkele bekenden spelen, hoop ik dat wij samen met de Belgen de halve finales bereiken.’’
Vanaf zijn Jong Oranje-debuut op 24 mei 2006 (Oekraïne – Nederland 2-1) keepte Vermeer acht interlands bij elkaar. Afgelopen seizoen maakte hij zijn debuut in Ajax 1. De geboren Amsterdammer maakte zijn eerste speelminuten op het hoogste niveau in de UEFA Cupwedstrijd IK Start (4-0). ,,Het is een leuk seizoen geweest; een jaar met een mooi debuut. Helaas bleef het bij die wedstrijd. Ook omdat Maarten (Stekelenburg) en Dennis (Gentenaar) het gewoon goed hebben gedaan.’’ Na de Europese titelstrijd volgt voor Vermeer een korte vakantie. De 9e juli meldt de doelman zich bij zijn nieuwe club Willem II. De Amsterdammer maakt komend seizoen op huurbasis deel uit van de Tilburgse selectie. De verhuur is vooral bedoeld om de belofte ervaring en speeltijd op te laten doen in de Eredivisie. ,,Van een kijkje in een andere keuken word je nooit slechter. Ik heb wel vaker een wedstrijd gekeept in het stadion van Willem II. Ook was ik bij de laatste wedstrijd tussen Ajax en Willem II. De sfeer is altijd bijzonder in Tilburg.’’