Vermeer is weer terug

Vermeer is weer terug

De oefenwedstrijd FC Porto - Ajax was het laatste optreden van Kenneth Vermeer in het eerste elftal van de Amsterdammers. Enkele weken na die zomerse avond in juli scheurde de 25-jarige doelman op de training de achillespees in zijn rechterbeen af. Wat volgde was een lange revalidatieperiode. Uiteindelijk zou het tot donderdag duren voordat de Ajacied zijn rentree maakte. Te midden van een verzameling eerste elftalspelers en talenten van Jong Ajax keepte Vermeer in een oefenpotje tegen Almere City (4-0).

Hoewel hij amper wat te doen kreeg, was Vermeer blij met zijn terugkeer onder de lat. ,,Ik vond het wel lekker weer eens negentig minuten te spelen en kon mijn ei ook wel kwijt bij het meevoetballen en de coaching’’, blikt de voormalig jeugdinternational terug op zijn eerste speelminuten van 2011. ,,Voor mij is het een goede stap in mijn proces. Ik had ook geen last van spanning. Misschien omdat het een vriendschappelijke wedstrijd was.’’

Ofschoon eerste doelman Maarten Stekelenburg waarschijnlijk de rest van het seizoen is uitgeschakeld vanwege een duimbreuk laat Vermeer zich niet opjagen. ,,Ik doe niks overhaast’’, klinkt hij gedecideerd. ,,Als ik ingezet wordt, moet ik ervoor zorgen dat ik er klaar voor ben. Maar dat is nog niet aan de orde. Ik ben fit en daarom is het nu zaak heel te blijven en ervoor te zorgen dat ik weer tot de wedstrijdselectie ga behoren. Daarna zien we wel weer verder.’’

Ook een mogelijk vertrek van Stekelenburg brengt Vermeer niet van zijn stuk. ,,Zolang Maarten bij Ajax speelt, houd ik mij daar niet mee bezig’’, beaamt de Amsterdammer. ,,Ik wil het seizoen gewoon zo goed mogelijk afsluiten om vervolgens volgend seizoen de voorbereiding voluit mee te draaien. Tuurlijk wil ik spelen, maar ik houd me niet bezig met een eventueel vertrek van Maarten.’’

,,Als ik ingezet wordt, moet ik ervoor zorgen dat ik er klaar voor ben.'' ,,Als ik ingezet wordt, moet ik ervoor zorgen dat ik er klaar voor ben.''

Vermeer weet in elk geval wat hem en zijn ploeggenoten de laatste zes weken te doen staat. ,,Voor de titel zijn we afhankelijk van andere ploegen’’, doelt hij op PSV en FC Twente. ,,Daarom moeten we ons nu een beetje richten op de tweede plaats zodat we een plaats in de voorronde van de Champions League veiligstellen. Wij moeten gewoon zorgen dat we alles winnen.’’

Te beginnen met de wedstrijd van zondag tegen Heracles Almelo. Een club waarover Vermeer met respect spreekt. ,,Ik vind het geen verkeerde club, want ze proberen altijd te voetballen. Onder Gertjan Verbeek speelden ze vorig seizoen goed voetbal. Nu gaat het alleen iets minder in uitwedstrijden, maar toch is het een ploeg om rekening mee te houden.’’

Met Willy Overtoom en Darl Douglas hebben de Heraclieden bovendien twee oude ploeggenoten van Vermeer binnen de gelederen. ,,Met Willy heb ik in verschillende vertegenwoordigende elftallen gespeeld. Hij speelde toen nog bij AZ en was een prima voetballer. Dat laat hij nu ook wekelijks zien in de eredivisie. Ik denk ook niet dat Heracles zijn plafond is.’’

Met Douglas speelde Vermeer in het seizoen 2007/2008 samen bij Willem II. ,,We waren toen met Rydell Poepon, Kevin Bobson, Sergio Zijler, Darl en ik’’, somt de doelman een heel rijtje oud-Ajacieden op. ,,We ‘carpoolden’ toen ook geregeld.’’

Tekst en foto's: Ajax.nl