Vermeer verwacht lastig duel in Tilburg

Vermeer verwacht lastig duel in Tilburg

Kenneth Vermeer verwacht zaterdag bij Willem II een lastige avond voor Ajax. De Amsterdammers spelen in Tilburg de eerste competitiewedstrijd van het seizoen. Of de doelman van de partij is tegen zijn oude club, is afwachten.

,,Maarten is nummer één, dat weet je. Voor de rest is er nog niets beslist’’, wijst Vermeer op de concurrentiestrijd met Maarten Stekelenburg en Dennis Gentenaar. Vermeer weet als geen ander waar het gevaar schuilt tegen de komende opponent. De Amsterdammer speelde immers het vorige seizoen op huurbasis bij de Tricolores.

,,Vorig seizoen hebben we het Ajax knap lastig gemaakt en hebben we de wedstrijd met pech verloren’’, aldus de jeugdinternational. ,,In Tilburg hebben ze die wedstrijd nog vers in het geheugen. Ik ga er vanuit dat we winnen, maar het zal niet gemakkelijk worden. Vooral als het publiek er achter gaat staan en het team het goed oppakt, kan het knap lastig worden. Daarom denk ik dat we snel moeten scoren en ons eigen spel moeten blijven spelen.’’

Vermeer belandde bij Willem II na een goede start op de bank. Desondanks kijkt hij met een goed gevoel terug op zijn Brabantse periode. ,,Ik denk dat het voor mijn ontwikkeling heel goed is geweest. En uiteindelijk heb ik toch het seizoen mogen afmaken en mijn periode daardoor goed kunnen afsluiten.’’

De keeper werd in Tilburg vooral de dupe van de stroeve competitiestart van zijn ploeg. ,,We speelden goede wedstrijden, maar scoorden niet. We verloren bijna alles met één doelpuntje verschil.’’

Afgelopen maandag maakte Kenneth Vermeer, na zijn avonturen op de Olympische Spelen, zijn rentree in het Ajax-shirt. De doelman speelde een heel duel met Jong Ajax tegen Jong Feyenoord. Afgelopen maandag maakte Kenneth Vermeer, na zijn avonturen op de Olympische Spelen, zijn rentree in het Ajax-shirt. De doelman speelde een heel duel met Jong Ajax tegen Jong Feyenoord.

Vanwege de vrije val van Willem II op de ranglijst zag trainer Andries Jonker - die inmiddels de taken had overgenomen van zijn ontslagen boezemvriend Dennis van Wijk - zich genoodzaakt een beroep te doen op de meer ervaren Maikel Aerts.

,,Maikel, waarmee ik overigens een heel goede verstandhouding heb, kon het team wat beter op sleeptouw nemen dan ik’’, beargumenteert Vermeer de keuze van zijn coach. Uiteindelijk keerde het talent aan het einde van het seizoen terug onder de lat vanwege een blessure van Aerts.

Ook privé had de doelman het naar zijn zin in Tilburg. ,,Ik heb een heel leuke tijd gehad. De mensen binnen de club waren goed voor me. Ik heb altijd vertrouwen gehad van de mensen en ben altijd goed behandeld. Ik spreek ook nog aardig wat jongens daar: Maikel, Steef Nieuwendaal, José Valencia en Sergio Zijler.’’

Hoe fijn en leerzaam zijn periode bij Willem II ook was, Vermeer heeft maar één doel: vaste keeper worden van Ajax. ,,Het is mijn droom. Ik kom hier uit de jeugd’’, zegt de speler die als jonge tiener Neerlandia verruilde voor Ajax. ,,Mijn enige pech is Maarten, die ook een jonge keeper is. Maar je weet het nooit, het kan zomaar omslaan.’’

Dat de Ajacied goed in vorm is, bewees hij tijdens de Olympische Spelen, waar hij met zijn ploeg in de kwartfinale werd uitgeschakeld door de latere winnaar Argentinië. Vermeer was in het elftal van bondscoach Foppe de Haan één van de weinige uitblinkers. ,,Ik denk dat ik een redelijk constant toernooi heb gekeept’’, klinkt hij bescheiden. ,,Helaas was het net niet genoeg voor de halve finale, maar ik denk dat ik wel tevreden kan zijn.’’