Vermeer verwacht open wedstrijd tegen AZ

Vermeer verwacht open wedstrijd tegen AZ

Mede omdat AZ al zeker is van de landstitel, verwacht Kenneth Vermeer zondag tegen de Alkmaarders een open duel met goed voetbal. Verder is het volgens de 23-jarige Ajacied vooral zaak van de kampioen te winnen.

,,AZ is het hele seizoen al gevaarlijk in de counter'', vertelt de doelman die vooral de omschakeling van AZ roemt en vreest. ,,Als je een fout maakt op het middenveld of voorin, komen ze er razendsnel uit. De strijd op het middenveld wordt belangrijk. Als je tegen AZ de bal verliest, staan ze binnen één, twee passes voor je doel. Daar moet je tegen hen scherp op zijn.’’

Verder is het treffen tussen AZ en Ajax voor de Amsterdamse sluitpost een weerzien met zijn voormalige ploeggenoot bij Jong Ajax, Niklas Moisander. ,,Hij is een rustige jongen en een goede voetballer’’, zegt Vermeer over de Fin die via FC Zwolle in Alkmaar belandde. ,,Hij speelde bij ons vooral als linksback, maar nu speelt hij bijna altijd in het centrum. Dat doet hij ook goed. Hij staat er gewoon. Ik vind het een jongen met een goede mentaliteit.’’

Behalve Moisander kent Vermeer ook veel AZ-spelers van de vertegenwoordigende elftallen. ,,Met Kew Jaliens heb ik op de Olympische Spelen gespeeld. Verder heb ik met onder anderen Kees Luijckx, Demy de Zeeuw en Stijn Schaars gespeeld.’’ Vooral over laatstgenoemde is de keeper lovend. ,,Stijn was op het EK in Portugal onze aanvoerder’’, doelt hij op de behaalde Europese titel van Jong Oranje in 2006. ,,Hij is echt een leiderstype dat de lijnen uitzet. Hij praat veel in het veld, wat toch belangrijk is.’’

Hoewel Vermeer met respect spreekt over de prestaties van de komende tegenstander, hoopt hij zelf snel een keer kampioen te worden met Ajax. ,,Dat wordt wel weer eens tijd. De laatste keer was in 2004. Toen zat ik nog in de A1 en deed ik af en toe mee met Jong Ajax.’’

Dit seizoen is Vermeer naar eigen zeggen sneller dan hij had verwacht uitgegroeid tot eerste keeper. ,,Dit had ik alleen maar mogen hopen, maar uiteindelijk is het toch gelukt. Ik kom hier uit de jeugd en heb altijd in Amsterdam gewoond en natuurlijk was het mijn doel onder de lat te staan bij Ajax.’’

Dat clubliefde nog bestaat, bewijst de Amsterdammer die vaak op sportpark de Toekomst is te vinden. ,,Als er een wedstrijd van het tweede elftal is, kom ik meestal kijken. Het zijn toch jongens waarmee je speelt of mee hebt gespeeld. Het is ook leuk om even te kijken en je gezicht te laten zien.’’

Onder meer vanwege die betrokkenheid is Vermeer helemaal niet bezig met een vertrek bij Ajax. ,,Het komt allemaal wel goed’’, klinkt hij duidelijk over een eventuele contractverlenging. ,,Het is nooit mijn intentie geweest hier weg te gaan. Ik heb het hier naar mijn zin en probeer hier zo lang mogelijk te blijven en mooie jaren tegemoet te gaan.’’