Vermeer weet wat wordt gevraagd

Vermeer weet wat wordt gevraagd

Kenneth Vermeer had afgelopen seizoen een fraai aandeel in de 32ste landstitel van Ajax. In Landhuishotel De Bloemenbeek kijkt de 27-jarige goalie met voldoening terug. Toch is de blik vooral vooruit gericht. ,,Ik heb een constant seizoen gedraaid. De trainer heeft geen reden om te wisselen’’, stelt Vermeer met zelfvertrouwen.

De zomerzon schijnt uitbundig boven De Bloemenbeek. Her en der verspreid over de feeërieke tuin van het luxe hotel geven Ajacieden interviews. Het is persdag in De Lutte, het knusse dorp in Overijssel waar Ajax al sinds 1973 komt. De Lutte is ook voor Vermeer bekend terrein. De keeper was de voorbije seizoenen onderdeel van vele selecties van uiteenlopende samenstelling.

,,Een paar jaar terug waren er meer jongens met ervaring in de selectie’’, vertelt Vermeer, als het onderwerp op zijn rol als jonge routinier in de Ajax-selectie komt. Als 27-jarige is de keeper een van de ervaringsdeskundigen bij uitstek. ,,Als je de selectie nu bekijkt, zijn het bijna alleen maar jonge jongens. Afgelopen jaar heb je kunnen zien dat ervaring niet doorslaggevend is. Vergeleken met enkele jaren terug is de sfeer nu misschien iets speelser. Het gaat er om hoe je jezelf manifesteert. Ik sta er altijd voor open als een jonge jongen, of wie dan ook, ergens mee zit. Iedereen is gefocust en weet wat hem te doen staat.’’

Na een seizoen waarin hij bijdroeg aan een nieuwe landstitel én international werd, merkt Vermeer hoe zeer hij is gegroeid. De doelman is vooral fysiek sterker geworden. ,,Voorheen had je na de eerste weken wel spierpijn. Maar ik heb er in deze voorbereiding nog niet echt doorheen gezeten’’, vervolgt Vermeer. ,,Ik ben, kortom, sterker aan de start verschenen. Het is een fysieke vooruitgang.’’

Kenneth Vermeer toont zijn sprongkracht tijdens de training bij SV De Lutte. Kenneth Vermeer toont zijn sprongkracht tijdens de training bij SV De Lutte.

Vermeer kan de voetbaljaargang 2012 – 2013 met gouden letters op zijn curriculum vitae bijschrijven. Het moet zijn meest constante seizoen als Ajacied zijn geweest. Van alle doelmannen in de Eredivisie hield Vermeer bovendien het vaakst ‘de nul’. Het is misschien wel dé statistiek waarmee een keeper zich op het hoogste podium kan onderscheiden. ,,Het was een seizoen zonder echte uitschieters’’, stelt de Amsterdammer nog maar eens tevreden vast. Vermeer focust zich qua prestaties enkel en alleen op zichzelf. Hij kan weinig met het begrip keepersstrijd; de strijd om de plek onder de Ajax-lat waarvoor ook Jasper Cillessen zich heeft gemeld.

,,Ik word constant, in bijna elk interview, gevraagd naar keepersstrijd. Maar daar ben ik helemaal niet mee bezig. Ik houd me alleen met mezelf bezig. Jasper en ik gaan ook goed met elkaar om; zie maar hoe we samen trainen. Het maakt mij ook niet uit wie er vrijdag tegen Osasuna of Werder Bremen keept. Het zijn allebei mooie tegenstanders. Ik heb afgelopen jaar een constant seizoen gedraaid. Zoiets geeft geen garanties, maar volgens mij heeft de trainer geen reden om te wisselen.’’

De doelen die hij persoonlijk nastreeft lopen parallel aan de teamdoelstellingen. Vermeer trad op zijn dertiende toe tot de jeugdopleiding van Ajax. Hij weet exact wat wordt gevraagd, of eigenlijk beter: geëist. ,,Als Ajax moet je altijd voor het kampioenschap gaan. Als team moet je elke prijs willen winnen die je kan winnen. Daarnaast willen we overwinteren in de Champions League. Dat lukte de afgelopen jaren steeds nét niet. Als deze selectie bijeen blijft, moet overwinteren reëel zijn. Al is dat ook afhankelijk van loting. En als er spelers weg gaan dan zal de club daar goed op anticiperen. Ik hoef in elk geval niet weg. Ik heb bij Ajax, zeker sportief, alles wat ik wil hebben.’’

Houd Ajax.nl, Ajax TV en de officiële Twitter en Facebook van Ajax in de gaten voor het laatste Ajax-nieuws en exclusieve video’s vanuit De Lutte.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Vermeer: 'Als deze selectie bijeen blijft moet overwinteren in de Champions League reëel zijn.' Vermeer: 'Als deze selectie bijeen blijft moet overwinteren in de Champions League reëel zijn.'