Vertonghen heeft hart voor Ajax

Vertonghen heeft hart voor Ajax

Als een van de weinigen in het veld laat Jan Vertonghen zijn emoties duidelijk zien. Als er wordt gewonnen, is de vreugde bij de Belg van zijn gezicht af te lezen. Bij teleurstellingen zakt hij door zijn knieën en staart hij met een neerhangend hoofd naar de grasmat. Zijn hart voor Ajax maakt hem enorm populair bij de supporters.

Ook tegen Excelsior sprak zijn gezicht afgelopen zondag boekdelen: grote teleurstelling. ,,Er gingen heel veel emoties door mij heen’’, kijkt de Ajacied na de vrijdagtraining terug op het duel in Rotterdam. ,,Ik wist niet wat ik ervan moest vinden. Moesten we blij zijn dat we terugkwamen in de wedstrijd of waren we juist teleurgesteld door de rode kaart? Achteraf moet je misschien wel blij zijn met een punt.’’

Afgelopen woensdag spoelde Ajax de kater weg door sc Heerenveen met 3-1 opzij te zetten. Toch blijft de vraag naar boven rijzen waarom Ajax na twee Europese duels (AC Milan en AJ Auxerre) in de competitie (FC Utrecht en Excelsior) niet goed presteert. ,,Ik weet niet waar het aan ligt’’, reageert Vertonghen. ,,We hebben in ieder geval met een scherpe en fitte groep te maken. Ik hoop dat het toeval is. Iedereen is fit en iedereen wil elke wedstrijd winnen. En natuurlijk kampioen worden.’’

Met zijn teamgenoten maakt Vertonghen zich op voor de volgende competitiewedstrijd. Op het programma staat een Griekse clash: Heracles - Ajax. Hoewel Heracles en Ajax in de Griekse mythologie geen onderlinge strijd voerden, is het voor de voetbalclubs alweer de 23e ontmoeting in de historie.

Vertonghen: ,,We kunnen een enthousiast Heracles verwachten.’’ Vertonghen: ,,We kunnen een enthousiast Heracles verwachten.’’

Heracles trof dit seizoen tot nu toe alleen FC Twente van de Eredivisie topdrie. In september eindigde het treffen in Almelo in een doelpuntloos duel. Ajax is de tweede ploeg uit de topdrie die ze in eigen huis treffen. ,,We kunnen een enthousiast Heracles verwachten’’, blikt Vertonghen vooruit. ,,Er heerst daar een leuke sfeer en ze hebben een leuk publiek. Heracles gaat veel druk zetten met goed en verzorgd voetbal. Ze gaan zeker voor de drie punten.’’

De statistieken zijn wat dat betreft aardig om door te nemen. Ajax scoorde de afgelopen vijf seizoenen - op het seizoen 2007-2008 na, toen werd het 0-1 - in iedere uitwedstrijd drie keer tegen de Almeloërs. Vorig seizoen won Ajax met 0-3, door doelpunten van Alderweireld, Cvitanich en Suarez. Het jaar daarvoor won Ajax met 1-3, in seizoen 2006-2007 werd er met 0-3 gewonnen en in 2005-2006 met 1-3. ,,Nou, dan moeten we die lijn maar doortrekken. Dit zijn leuke statistieken’’, zegt Vertonghen. ,,Maar Heracles heeft ook de laatste wedstrijd tegen NAC Breda ruim gewonnen (4-1), dus zij kunnen in een goede flow zitten. En bovendien: We hebben in het verleden misschien wel veel gescoord, maar we hebben niet altijd makkelijk gewonnen.’’

De uitwedstrijd tegen Heracles Almelo is aanstaande zaterdag in het Polman Stadion en begint om 19:45 uur.

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Louis van de Vuurst/Ajax.nl