Vertonghen kijkt kritisch naar zichzelf

Vertonghen kijkt kritisch naar zichzelf

Jan Vertonghen volgde deze zomer de naar AS Roma vertrokken Maarten Stekelenburg op als aanvoerder van Ajax. Iets wat de 24-jarige Belg met trots vervulde. Enkele maanden later kent hij ook de keerzijde van zijn nieuwe functie. Tevens blikt de verdediger alvast vooruit op het uitduel bij NEC.

Vertonghen raakte in de voorbereiding op het huidige seizoen geblesseerd aan zijn bovenbeen. Eenmaal fit wisselde hij goede wedstrijden af met mindere prestaties. Iets waarop hij de afgelopen periode door de buitenwacht werd afgerekend. De international is echter uit het juiste hout gesneden en gaat volwassen om met alle kritiek. ,,Ik voel me verantwoordelijk voor het team, dus als ik slecht speel vind ik het normaal dat er wat sneller naar mij wordt gewezen. Ik kan het in elk geval redelijk goed van me afzetten, maar voor mijn omgeving is het heel bijzonder. Ik verstop me niet en dan krijg je het ook weleens op je dak.’’

Met name de ogenschijnlijk gemakzuchtige speelstijl van Vertonghen is geregeld voer voor discussie. ,,Ik kan me ook wel voorstellen dat mensen denken dat ik laconiek ben’’, stelt de Vlaming. ,,Vooral als ik niet goed speel oog ik al snel nonchalant, maar als ik wel goed speel heb ik ook altijd momenten dat ik kap, draai en indribbel met de bal. Als ik dan vervolgens de bal verlies lijkt het laconiek omdat ik de hele ruimte achter me loslaat. Het is gewoon mijn speelstijl. Als ik goed speel is het fantastisch, speel ik slecht ziet het er ook slecht uit.’’

Jan Vertonghen duelleert in de editie van NEC - Ajax van afgelopen seizoen (17 april; 1-2) met zijn landgenoot Björn Vleminckx. Vleminckx speelt inmiddels voor Club Brugge. Jan Vertonghen duelleert in de editie van NEC - Ajax van afgelopen seizoen (17 april; 1-2) met zijn landgenoot Björn Vleminckx. Vleminckx speelt inmiddels voor Club Brugge.

Vertonghen doelt daarbij onder meer op de wedstrijd tegen FC Utrecht (6-4 verlies), waarin hij Edouard Duplan de vrije doortocht verleende bij diens treffer. Tegelijkertijd staan de offensieve kwaliteiten van de Rode Duivel buiten kijf. ,,Als we met 3-0 of 4-0 voorstaan ben ik niet iemand die achterin blijft staan, ballen opraapt en naar de linksback speelt’’, aldus de avontuurlijke linkspoot. ,,Ik wil dan ook meevoetballen en deel uitmaken van het spel. Ik ben gewoon een liefhebber, maar zo’n fout als bij FC Utrecht of stomme hakbal tegen Vitesse – waaruit een onnodige tegentreffer ontstond - zijn dingen die er uit moeten.’’

Tot slot blikt Vertonghen vooruit op het duel van zondag bij NEC. Een ontmoeting die vorig seizoen bol stond van het spektakel en waarin Ajax met name in de beginfase hevig onder druk stond. ,,Die wedstrijd moesten we winnen met het oog op het kampioenschap’’, graaft de captain in zijn geheugen. ,,Ik kan me herinneren dat Björn Vleminckx de kans op 2-0 miste dankzij een geweldige redding van Kenneth Vermeer. Later maakte Micky Sulejmani de 1-1 na een steekpass van Christian Eriksen. Dat was het keerpunt voor ons. Uiteindelijk maakte Toby Alderweireld de winnende treffer en hebben we het einde nog overleefd.’’

Vertonghen, die dinsdag nog behoorde tot de uitblinkers in het Champions League-duel met Olympique Lyon (0-0), verwacht zondag opnieuw een lastige wedstrijd. ,,NEC heeft wat meer voetbal dan de afgelopen jaren en wat aan werklust ingeleverd’’, doelt hij op onder anderen zijn vertrokken landgenoot Vleminckx. ,,Ze hebben echter een heel leuk team. Het zal weer een gek potje worden.’’

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst