Vertonghen kijkt uit naar nieuwe 'testjes'

Vertonghen kijkt uit naar nieuwe 'testjes'

Ajax wacht met uitwedstrijden tegen FC Utrecht en NAC Breda een drukke voetbalweek. De traditioneel lastige uitduels worden ‘doorsneden’ door een thuisontmoeting – in bekerverband – met de Bredanaars. Jan Vertonghen staat te popelen om de volle, maar uitdagende voetbalweek tot een geslaagd einde te brengen.

,,Utrecht en NAC zijn twee goede testjes.’’ Vertonghen heeft weinig bedenktijd nodig om de twee uitwedstrijden te typeren. De verkleinvorm verraadt zijn Vlaamse afkomst. Het duel in de Domstad is nét een graadje lastiger dan het bezoek aan Breda, zo weegt de Belgische Amsterdammer beide ontmoetingen desgevraagd. ,,Utrecht heeft een goed voetballende ploeg, levert altijd strijd en het publiek kan er helemaal achter gaan staan’’, legt hij na de vrijdagtraining uit. ,,En er lijkt in Utrecht altijd wel iets aan de hand. Dan lopen we weer tegen een rode kaart op, een andere keer verliezen we. We sluiten een bezoek aan Utrecht nooit af met een 0-3 overwinning. Maar bij NAC is het evenmin simpel hoor. Als die ploeg een goede dag heeft, kunnen ook zij heel goed voetballen. Gelukkig spelen we niet op zaterdagavond tegen NAC. Het is dus geen ‘avondje NAC’.’’

Vertonghen behoort inmiddels tot de ervaren Ajacieden. De verdediger mag zich sinds kort de tweede aanvoerder noemen in de selectie van trainer Frank de Boer. Een leidende rol past de 23-jarige Belg als gegoten. Met De Boer aan het roer is de stemming in de selectie ook veranderd. Verbeterd. ,,De sfeer is goed, de ploeg heeft vertrouwen’’, vervolgt de centrale verdediger op de Toekomst. ,,Het is nu aan ons om de goede lijn door te trekken. Blijven winnen dus. Puntenverlies voorkomen. Alleen ontbreken af en toe de goaltjes. Ik ben blij met de jongens die er nu staan, begrijp me niet verkeerd. Maar voorin hebben we nog geen topscorer lopen.’’

Jan Vertonghen werd eerder dit seizoen gehuldigd nadat hij tegen PSV zijn 150ste officiële Ajax-duel speelde. Jan Vertonghen werd eerder dit seizoen gehuldigd nadat hij tegen PSV zijn 150ste officiële Ajax-duel speelde.

De midweekse hervatting van de competitie was wat dat betreft illustratief. In de laatste Klassieker had Ajax het veldoverwicht ruimer uit moeten drukken. De uitslag (een 2-0 overwinning) doet onrecht aan de macht- en machteloosheid bij respectievelijk de thuis- en uitploeg. Ajax was woensdagavond heer en meester in de Amsterdam ArenA. De wedstrijd ontwikkelde zich vooral in één richting: richting het doel van Feyenoord-goalie Erwin Mulder. Vertonghen: ,,Ik had zelf veel meer van de wedstrijd verwacht en dacht dat Feyenoord er wel vol op zou klappen. In plaats daarvan speelden ze heel terughoudend. Met de uitslag kun je natuurlijk tevreden zijn. Toch hoop ik dat de echte Klassieker weer terugkeert, dat het weer wat spannender wordt.’’

Trainer De Boer lijkt de ideale leermeester voor de Belg. Nog niet zo gek lang geleden was De Boer zelf een verdediger van wereldklasse. Vertonghen is leergierig en staat open voor tips en aanwijzingen. ,,Frank geeft wel eens persoonlijke aanwijzingen ja. Dan geeft hij bijvoorbeeld aan dat ik meer druk moet zetten op de nummer 10 bij de tegenpartij. Toby (Alderweireld, red.) en ik kunnen nog veel sterker worden. De trainer geeft overigens alle spelers vertrouwen. Achter alles zit een idee. Het is prettig werken.’’

In de historie verliep een specifieke editie van Ajax - NAC teleurstellend voor Ajax in het algemeen én voor Vertonghen in het bijzonder. We schrijven 2 december 2007, medio het seizoen 2007-2008. De verdediger herinnert zich zijn eigen doelpunt in de met 1-3 verloren thuisontmoeting met NAC nog goed. ,,Kurt Elshot leverde vanaf rechts een scherpe voorzet af. Ik glijdt de bal vervolgens achter Stekelenburg. Een klassieker, zeg maar. Balen. Maar zoiets gaat me nu niet meer gebeuren.’’

Tekst en foto's: Ajax.nl