Vertonghen verwacht boeiend duel

Vertonghen verwacht boeiend duel

Ajax neemt het zondag in Arnhem op tegen Vitesse. Voor Jan Vertonghen wordt het alweer de vijfde keer dat hij afreist naar de Gelderse hoofdstad. Vooral zijn allereerste kennismaking met de Gelredome herinnert hij zich nog goed.

,,Ik zat toen in België en werd uit bed gebeld omdat Jaap Stam ziek was’’, blikt de 23-jarige verdediger terug op die ietwat vreemde zondag in december 2006. ,,Ik kon dus nog even naar Amsterdam rijden. Ik zou om 10:00 uur hier zijn, maar kwam dertig seconden te laat aan op het parkeerdek, waar ik de bus voor mijn ogen zag wegrijden. Uiteindelijk heeft Herman me toen naar Arnhem gebracht’’, doelt hij op teammanager Herman Pinkster. Hoewel Vertonghen nog wel wat speelminuten kreeg toebedeeld door toenmalig trainer Henk ten Cate kon hij niet verhinderen dat Ajax na een 0-2 voorsprong met 4-2 onderuit ging. ,,En daarna kon ik nog een boete afdragen omdat we die wedstrijd verloren.’’

Twee seizoenen later ging Ajax in Gelderland opnieuw de bietenbrug op: 4-1. En ook die wedstrijd staat bij de Belg op het netvlies gebrand. ,,Volgens mij was dat de slechtste wedstrijd ooit bij Ajax. We speelden in een 3-4-3 systeem en alles ging mis. Ik had toen last van mijn voet, maar juist omdat we zo slecht speelden wilde ik niet afhaken. Daardoor ging ik steeds slechter en slechter voetballen en was het duel met Vitesse het dieptepunt. Een week later tegen Feyenoord besloot ik uit zelfbescherming niet te spelen.’’

Jan Vertonghen werd afgelopen zaterdag in het zonnetje gezet vanwege zijn 150ste Ajax-duel. Jan Vertonghen werd afgelopen zaterdag in het zonnetje gezet vanwege zijn 150ste Ajax-duel.

Hoewel de Amsterdammers vorig seizoen korte metten maakten met Vitesse en met 1-5 wonnen, wacht Ajax volgens Vertonghen zondag een lastige tweestrijd. ,,Ik verwacht twee goed voetballende ploegen op het veld. Daarnaast denk ik niet dat we daar zomaar drie punten oprapen. Er kan van alles gebeuren daar. Ze hebben net een nieuwe trainer en spelen aardig voetbal. Ik ben benieuwd.’’

Ondanks dat Ajax de voorbije weken veel averij opliep, haalde Vertonghen telkens een acceptabel niveau. Ook tegen de grootmacht Real Madrid viel op hoezeer de centrale verdediger is gegroeid in zijn rol. ,,Ik ben dan ook blij dat de trainer me daar heeft neergezet’’, wijst hij op de beslissing van de inmiddels vertrokken Martin Jol, ruim een jaar geleden. ,,En het is positief om te zien dat ik juist in de grote wedstrijden goed speelde.’’

Inherent aan de Europese optredens van Vertonghen is de geruchtenstroom waarin hij steeds vaker wordt gelinkt aan geïnteresseerde buitenlandse clubs. ,,Ik lees en hoor die dingen ook’’, reageert de international, die tot medio 2013 bij Ajax vastligt. ,,Er speelt alleen helemaal niets. Bovendien zou ik hier ook zeker nog een jaar kunnen spelen, maar ik heb ook ambities. Het moet dan wel een sportieve stap vooruit zijn en ik wil sowieso Europees voetbal spelen.’’


Foto's en tekst: Ajax.nl