Vertonghen vindt Roda lastig

Vertonghen vindt Roda lastig

Vraag Jan Vertonghen naar zijn favoriete club om tegen te spelen en het antwoord zal zeker niet Roda JC zijn. De 23-jarige Ajacied noemt de Limburgse tegenstander van zaterdag een lastige ploeg die moeilijk te bespelen is.

,,Het is een ploeg met veel werkers en dat ligt ons gewoon minder. We hebben vorig seizoen tegen hen ook steken laten vallen’’, doelt Vertonghen op het 2-2 gelijkspel in Kerkrade. In de tweede seizoenshelft nam Ajax revanche door in eigen huis met 4-0 te zegevieren. ,,Thuis wil het meestal wel lukken’’, legt de verdediger desgevraagd het verschil uit.

In de ArenA ontmoet Vertonghen landgenoot en oude bekende Laurent Delorge met wie hij in het seizoen 2007-2008 samenspeelde bij Ajax. ,,Hij is een goeie rustige kerel die bij Ajax veel last heeft gehad van blessures. In het veld is hij een loper, werker, die alles doet voor het teambelang’’, roemt Vertonghen de middenvelder die in januari 2009 naar Roda vertrok.

'Het enthousiasme van toen moeten we koesteren, dan komt alles goed.' 'Het enthousiasme van toen moeten we koesteren, dan komt alles goed.'

Iets minder te spreken is Vertonghen over de kritiek die de defensie de laatste weken te verduren krijgt. ,,Vorig jaar was iedereen vol lof, maar nu wordt na een paar mindere wedstrijden de verdediging ineens de achilleshiel genoemd’’, doelt hij op het grote aantal tegendoelpunten. ,,Daar kan ik me aan irriteren.’’

Vorig seizoen incasseerde Ajax in de competitie twintig tegentreffers, terwijl de teller nu na twee duels op vier staat. ,,Vorig jaar zaten we zó goed in ons vel’’, blikt Vertonghen terug. ,,Het enthousiasme van toen moeten we koesteren, dan komt alles goed.’’

Behalve een druk programma met zijn club, heeft de international inmiddels ook de voorbereiding hervat met de nationale ploeg. Onder leiding van de nieuwe bondscoach Georges Leekens verloor België vorige week de oefenwedstrijd in en tegen Finland met 1-0. Tijdens dat duel in Turku zag Vertonghen tot zijn grote verbazing oer-Ajacied Jari Litmanen bij de Finnen invallen. ,,Iedereen was verbaasd dat hij als 39-jarige inviel, maar hij kan het nog steeds’’, reageert de Belg opgetogen. ,,Hij blijft daar een grote meneer. Dat merkte je ook aan de reacties van het publiek.’’

Ondanks het verlies op Finse bodem hoopt Vertonghen op een goede EK-kwalificatiereeks, waarin de Belgen volgende maand al Duitsland en Turkije treffen. ,,Ik wil heel graag met België op een eindtoernooi spelen en met Ajax in de Champions League.’’ Wat dat laatste betreft deed Vertonghen naar eigen zeggen veel inspiratie op toen hij eerder dit jaar met zijn ploeggenoten het CL-duel FC Barcelona - Arsenal bezocht. ,,Daarom zijn die play-offs tegen Dinamo Kiev ook zo spannend, maar we zitten vol vertrouwen. We gaan ervoor.’’

Volgende week woensdag valt in de ArenA de beslissing tegen de Oekraïners.

Foto's: Louis van de Vuurst/Ajax.nl
Tekst: Ajax.nl