Vertonghen wil zich bewijzen

Vertonghen wil zich bewijzen

,,Zet hem op, Jan. Loop het luie zweet er direct uit!’’ Trainer Henk ten Cate heette vanmorgen ook Jan Vertonghen welkom bij zijn eerste training van het nieuwe voetbaljaar.

Voor de Belg begon de voorbereiding een week later vanwege het jeugd-EK, waar hij met Jong België aan deelnam. ,,Ik was wel aan vakantie toe’’, blikte Vertonghen na zijn eerste training terug op de voorbije weken. ,,Na een paar weken niks doen, ben ik weer fris. Al heb ik niet de hele vakantie rustig aan gedaan hoor. Je merkt het al snel als je een tijdje niet voetbalt. Na twee weken krijg ik last van mijn rug. Daarom heb ik soms wat voor mezelf getraind.’’
Dit kalenderjaar 2007 verdedigde hij in clubverband vooral de eer van RKC. Na het trainingskamp in Zuid-Afrika, in januari, werd de Belg verhuurd aan de club uit Waalwijk. De ervaringen bij de -uiteindelijke- degradant waren leerzaam en hebben de Belgisch international gelouterd. ,,Met RKC heb ik een goede keuze gemaakt’’, vervolgt Vertonghen. ,,In Waalwijk heb ik veel duels gespeeld. Dat mondde zelfs uit in mijn debuut in de Belgische ploeg. Na mijn debuut voor het ‘grote’ België, volgde een selectie voor het jeugd-EK met Jong België. Dat was anders misschien toch minder snel gelukt.’’ De 20-jarige Ajacied richt zich bij de club waar hij een deel van zijn voetbalopleiding volgde vooral op een centrale plek in de verdediging.

Vertonghen heeft tijdens een partij vooral oog voor de bal. Vertonghen heeft tijdens een partij vooral oog voor de bal.

,,Maar een basisplek veroveren, wordt niet makkelijk’’, weet Vertonghen op voorhand. ,, Het gaat in mijn geval vooral om een plaats centraal links. In principe is Thomas (Vermaelen) voor die positie de eerste keus. Als ik een kans krijg moet ik die grijpen. Ook als de trainer me op het middenveld kan gebruiken.’’ Lachend: ,,Het is hoe dan ook de bedoeling om er een mooi seizoen van te maken.’’
Weer met serieuze blik: ,,Ik heb zin om me te laten zien, om me te bewijzen. Ik moet me dit seizoen ook bewijzen. Alles dat ik vorig seizoen heb mogen spelen, was meegenomen. Nu hoop ik zoveel mogelijk te kunnen en mogen spelen.’’
Zijn rentree bij Ajax moet voor Vertonghen toch iets anders zijn dan anders. Vriend Tom de Mul verruilde deze week Amsterdam voor Sevilla, Ajax voor de FC Sevilla. ,,Het is jammer voor Ajax en jammer voor mijzelf dat Tom is vertrokken. Al wist ik wel een beetje wat er aan ging komen. Tom is en blijft een vriend. Een vriend die gaat spelen in een mooie stad. Ik hoop dat Tom een mooie tijd zal beleven in Sevilla.’’