'Vertrek De Jong jammer voor Ajax'

'Vertrek De Jong jammer voor Ajax'

Ajax betreurt maar respecteert de beslissing van Nigel de Jong om zijn contract niet te verlengen. De middenvelder liet de clubleiding maandagavond weten niet in te gaan op de fors verbeterde nieuwe aanbieding. ,,Nigel is een speler die heel goed bij Ajax past'', reageert technisch directeur Martin van Geel. ,,Hij had de komende komende jaren uit kunnen groeien tot een vaste steunpilaar in het elftal. Zijn beslissing is jammer voor Ajax.''

De afgelopen weken gevoerde onderhandelingen over een nieuwe verbintenis zijn dus op niets uitgelopen. Ajax wilde ver gaan om De Jong voor de club te behouden, legt Van Geel uit. ,,De Jong is een jongen die de cultuur bij Ajax natuurlijk heel goed kent. Hij is bovendien Amsterdammer, iemand met uitstraling naar de achterban. We hebben de afgelopen tijd uitvoerig met elkaar gesproken. Ajax wilde de samenwerking echt heel graag continueren. Dat bleek wel uit het nieuwe contract, dat door zou lopen tot 2009. Het was in alle opzichten echt een heel goede aanbieding. Dat vond Nigel zelf ook.’’
Wat precies de doorslag heeft gegeven om het nieuwe contract ongetekend te laten, kan Van Geel niet exact zeggen. ,,Hij gaf alleen aan dat het goede gevoel bij hem ontbrak. Echt duidelijk kon hij het me niet vertellen, maar het moet vorig seizoen zijn gegroeid.’’
Van Geel benadrukt nogmaals dat de club de beslissing van zijn speler respecteert. Persoonlijk vindt de technisch directeur het wel een onverstandige beslissing. ,,De Jong is vorige week pas 21 jaar geworden. Uit ervaring weet je dat je het beste naar het buitenland kunt gaan als een gearriveerde speler. Ajax wilde hem de kans geven om zich de komende jaren flink door te ontwikkelen. In 2009 wordt hij 24. Dan gaat de wereld alsnog voor hem open.’’