Via Haarlem naar het Weser Stadion

Via Haarlem naar het Weser Stadion

Gregory van der Wiel werd zondagavond verrast door een telefoontje van Aron Winter. De coach van Jong Ajax vertelde zijn verdediger dat hij een reis naar Bremen ging maken. Dinsdag maakte Van der Wiel zijn ‘trainingsdebuut’ in de A-selectie.

Gregory van der Wiel (rechts) tijdens de training van Ajax naast Mitchell Donald en Vurnon Anita. Gregory van der Wiel (rechts) tijdens de training van Ajax naast Mitchell Donald en Vurnon Anita.

,,Het niveau lag aardig hoog hoor. Je kunt merken dat het hier allemaal net iets sneller gaat. Alles gaat een tempootje hoger.’’ Een halfuur na de avondtraining in het Weser Stadion kijkt Van der Wiel moe maar tevreden terug op zijn eerste training als voorlopig lid van de A-selectie. Hij heeft de eerste test doorstaan. De begin deze maand 19 jaar geworden verdediger heeft zich voor het eerst kunnen meten met de eerste elftalspelers. Van der Wiel, trots: ,,Deze hele eerste dag is een mooie ervaring.’’
Van der Wiel, die zowel centraal als rechtsback kan spelen, wordt door de technische staf beloond voor de prima ontwikkeling die hij dit seizoen doormaakt. ,,Het gaat de laatste tijd zeker lekker. Volgens de trainers ben ik goed bezig. Toch had ik nog niet verwacht hierbij te mogen zijn. Al ben ik sinds kort wel de aanvoerder van Jong Ajax. Dat vind ik al heel mooi. Zoiets is voor mezelf al een mooie bevestiging dat het goed gaat.’’
De voetbalgeschiedenis van de Amsterdammer is een wonderlijke en laat zich bijna lezen als een jongensboek. De Ajacied bewandelde een pad dat hem dus uiteindelijk naar het Weser Stadion bracht. Van der Wiel speelde bij de amateurs van DCG zijn eerste wedstrijdjes. Via de Talentendagen belandde de speler op zijn achtste in de jeugdopleiding van Ajax. ,,Daar heb ik tot en met de D2 gespeeld’’, vertelt Van der Wiel. Wat volgde waren drie seizoenen in de opleiding van HFC Haarlem. ,,Als je bij Ajax weg bent, besef je pas echt wat je mist. Mijn eerste jaar in Haarlem was daarom moeilijk. Het tweede en derde seizoen gingen zo goed, dat ik uiteindelijk als A-junior terug mocht keren bij Ajax.’’
De drie seizoenen in de Spaarnestad hebben Van der Wiel gehard. De Ajacied besefte keihard te moeten knokken. In de ‘degradatie’ naar Haarlem, zag Van der Wiel een nieuwe, motiverende uitdaging. ,,Ik wilde zo ontzettend graag profvoetballer worden. De wil om dat te bereiken heeft me overeind gehouden.’’
Van der Wiel valt een tel stil, na het uit de doeken doen van zijn persoonlijke voetbalhistorie. Een selectienummer (35) prijkt al op zijn trainingspak. Dat heeft hij dus al bereikt. ,,Als de trainer me nodig heeft, zal ik er staan’’, klinkt het strijdvaardig, als de korte stilte is vervlogen. In zijn nieuwste voetbaldroom maakt de 19-jarige speler zijn eerste speelminuten in Ajax 1.