Vijf keer eerder op drempel CL

Vijf keer eerder op drempel CL

Vrijdag wordt bekend tegen welke club Ajax in de voorronde van de Champions League komt te spelen. Tien keer eerder kwam Ajax uit in een voorrondeduel, vijf tweeluiken, om de Champions League te bereiken. Maar alleen in de seizoenen 2003-2004 en 2005-2006 slaagden de Amsterdammers erin ook daadwerkelijk het hoofdtoernooi van Europa’s prestigieuze toernooi te bereiken. Toen waren het Oostenrijkse Grazer AK en het Deense Brøndby IF de springplanken voor succes.

Dit seizoen is er meer nodig dan een dubbele wedstrijd om van een succes te mogen spreken. Sinds enkele jaren moeten er namelijk twee in plaats van één voorronde worden afgewerkt. Ajax staat nu in de derde voorronde. Mocht die succesvol worden afgerond dan volgt een play-off tweeluik. Pas bij een positief resultaat in die laatste afvalronde is plaatsing voor de groepsfase een feit.

De laatste keer dat Ajax aan de deur van de Champions League klopte was drie jaar geleden. Toen was Slavia Praag de opponent en na de valse start in Amsterdam (0-1), volgde ook een domper in Praag met een 2-1-verlies. Kansen hadden de Amsterdammers in beide duels echter volop gekregen.

De eerste keer dat Ajax zich via de voorronde probeerde te plaatsen, was aan de vooravond van het seizoen 2001-2002. Celtic was de aansprekende tegenstander in de dubbele ontmoeting, die helemaal verkeerd begon voor de ploeg van trainer Co Adriaanse. Tegen het effectieve spel van de Schotten had Ajax in Amsterdam al geen antwoord: 1-3. En hoewel de wedstrijd in Schotland beter was van Amsterdamse zijde en er ook een 1-0-zege werd geboekt, was uitschakeling een voldongen feit.

De line-up van Ajax voor het duel met het Deense Brøndby IF op 24 augustus 2005. De line-up van Ajax voor het duel met het Deense Brøndby IF op 24 augustus 2005.

Nadat Ajax zich in 2002 tot kampioen mocht kronen en zo rechtstreeks de Champions League (2002-2003) in kwam, moesten er voor het team van Ronald Koeman bij de start van het seizoen 2003-2004 weer kwalificatieduels aan te pas komen om tot het lucratieve toernooi toe te treden. Met een Oostenrijkse opponent, die lager werd ingeschat dan de eigen kwaliteiten, was er goede hoop dat het zou lukken. Maar de 1-1 tijdens de heenwedstrijd bij Grazer AK zorgde toch voor angstige blikken. Ook in de eigen Amsterdam ArenA ging het niet eenvoudig. Net als in Oostenrijk eindigde ook het duel in de ArenA in 1-1. Tomás Galásek forceerde uiteindelijk in de verlenging een beslissing in het voordeel van Ajax. De Tsjech benutte een strafschop en stelde daarmee de zege én een ticket voor het hoofdtoernooi van de Champions League veilig.

Ook in 2005-2006 mocht Ajax in de Champions League opereren. In het kwalificatietraject rekenden de Amsterdammers met het Deense Brøndby IF af. In Denemarken was met 2-2 gelijkgespeeld en in Amsterdam wonnen de Ajacieden met 3-1 dankzij doelpunten van Ryan Babel en Wesley Sneijder (2x).

Eerdere duels in voorronde Champions League:

08-08-01 2001-2002 Ajax - Celtic FC 1-3
22-08-01 2001-2002 Celtic - Ajax 0-1
12-08-03 2003-2004 Grazer AK - Ajax 1-1
27-08-03 2003-2004 Ajax - Grazer AK 2-1
10-08-05 2005-2006 Brøndby IF – Ajax 2-2
24-08-05 2005-2006 Ajax - Brøndby IF 3-1
08-08-06 2006-2007 FC Kopenhagen - Ajax 1-2
23-08-06 2006-2007 Ajax - FC Kobenhagen 0-2
15-08-07 2007-2008 Ajax - Slavia Praha 0-1
29-08-07 2007-2008 Slavia Praag - Ajax 2-1

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst