Vink aan de slag met nieuwe lichting

Vink aan de slag met nieuwe lichting

Gery Vink zat vorige week maandagavond voor het laatst op de bank als trainer van Jong Ajax. Hoewel hij afscheid nam met een nederlaag, bewaart de oefenmeester vooral zoete herinneringen aan zijn tijd als coach van de beloften. Komend seizoen krijgt hij Ajax A2 onder zijn hoede.

Vink, die volgend seizoen de A2 weer onder zijn hoede neemt, heeft er tweeënhalf jaar op zitten als trainer van Jong Ajax. Zo trots als hij was bij zijn aanstelling, zo trots is hij nu, wanneer hij op het punt staat om het stokje over te geven aan zijn opvolger Alfons Groenendijk. ,,Drie kampioenschappen met het eerste elftal. Niet minder dan een eer dat ik daaraan mijn steentje heb kunnen bijdragen.’’ Maar bovenal was Vink voor een groot deel verantwoordelijk voor de doorstroming van talenten. Veel voormalige jeugdspelers hebben inmiddels hun debuut gemaakt in de hoofdmacht. Hij somt op: ,,Van Rhijn, Veltman, Ligeon, Blind, Lukoki, Denswil. In de jaren ervoor waren het er niet zo veel. Als je ziet hoe Stefano Denswil Niklas Moisander vervangt bij het eerste. Nou, dat maakt me trots.’’

In december 2010 werd Vink aangesteld als coach van de beloften. Het gebeurde in samenspraak met Frank de Boer, die in diezelfde maand Martin Jol opvolgde als hoofdtrainer van Ajax. ,,Dat was het startsein van een heel mooie samenwerking’’, aldus Vink terugblikkend. ,,Betrouwbaarheid, openheid en kwaliteit. Dat was wat we samen voor ogen hadden en dat is er ook uit voortgekomen. Met Jong Ajax ben je te allen tijde ondergeschikt aan het eerste elftal, maar zo heb ik me geen moment gevoeld.’’ De coach voelde zich betrokken, gewaardeerd.

Gery Vink in gesprek met teammanager Dick Schoenaker. Links assistent-coach John Bosman. Gery Vink in gesprek met teammanager Dick Schoenaker. Links assistent-coach John Bosman.

Het waren zijn vleugels waaronder veel spelers opbloeiden na een mindere fase. ,,Als jongens werden teruggezet vanuit het eerste, kwamen ze bij mij. Voor sommigen was zo’n stap niet fijn.’’ Als voorbeeld noemt hij Danny Hoesen, die na enkele duels in het eerste gedwongen terugkeerde naar de beloften. ,,Hij begon aardig en mocht wegens veel blessures meedoen met het eerste. Maar na een paar duels zat hij weer bij mij en belandde hij in een dip. Hij had moeite met de hoge eisen die bij Ajax worden gesteld. Als je van een club als Fortuna Sittard komt en niet bekend bent met de basis, kan het pittig zijn. Zo kon zijn handelingssnelheid beter en was hij fysiek nog niet sterk genoeg. Uiteindelijk, na vele gesprekken en het maken van een stappenplan, zie je dat hij veel progressie heeft gemaakt. Dat geeft je voldoening als trainer.’’

Ook voor Ismaïl Aissati heeft Vink nog altijd veel bewondering. De middenvelder belandde vorig seizoen in het tweede elftal, maar knokte zich eigenhandig terug in de hoofdmacht. ,,In mijn ogen bleek hij het ontbrekende puzzelstukje in de kampioensploeg. Ismaël was een echte prof. Een voorbeeld. Altijd leergierig, gemotiveerd en nooit negatief, ondanks dat hij in Jong Ajax speelde. Toen hij bleef uitblinken in het tweede, haalde Frank hem terug.’’

Het maakt Vink trots. Net zoals hij trots is op zijn voormalige pupil Ricardo van Rhijn, die eveneens van ver moest komen. ,,Ricardo heeft een moeilijke periode gehad. Het bleef lang onduidelijk of hij verhuurd zou worden en dat vrat aan hem. Maar hij bleef en vond in El Hamdaoui een ideale sparringpartner op de training. Voor Ricardo was dat een goede testcase. Hij maakte stap na stap. Toen Gregory van der Wiel geblesseerd raakte, was hij er klaar voor.’’

Het afgelopen seizoen, waarin zijn ploeg als vierde eindigde, omschrijft Vink als wisselend. Voor de winterstop ging het moeizaam, maar erna kwam Jong Ajax op stoom. ,,We begonnen met een heel jonge ploeg. Het eerste speelde meestal twee wedstrijden per week, waardoor Frank vaak een beroep deed op spelers van mij. Dat betekende dat er veel druk kwam te liggen op jongens die er net bij zaten. Zij moesten wennen. Na de winterstop was er meer stabiliteit, waren ze gewend geraakt aan het hogere niveau. Toen begon het te lopen en hebben we nog maar vier keer verloren. Alleen vind ik het jammer dat we de tweede plaats niet konden prolongeren.’’

Na de zomer wordt Vink trainer van de A2, het team dat hij voor Jong Ajax vier jaar lang onder zijn hoede had. Beschouwt hij dat als een degradatie? ,,In eerste instantie wel. Het verraste me en ik was dan ook teleurgesteld. Maar nadat ik de argumentatie had gehoord, kon ik me er goed in vinden. Ze willen mijn kwaliteiten loslaten op een nieuwe lichting talenten. Ook van hen moeten er straks weer jongens doorschuiven.’’ Het is zijn missie om hen voor te bereiden op die stap. En dat doet hij met genoegen.

Dat de spelers van Jong Ajax met veel genoegen terugkijken op de samenwerking met de trainer bleek afgelopen week wel tijdens het jaarlijkse uitje met het voltallige team en de stafleden. Het etentje in Amsterdam Zuid was niet alleen bedoeld om op een passende manier afscheid te nemen van het seizoen, maar stond ook in het teken van het afscheid van de trainer en enkele vertrekkende spelers zoals Mike Busse, Chiel Kramer en Miralem Sulejmani. De spelers ontvingen traditiegetrouw een Ajax-buste en laatstgenoemde nam tevens namens de supporters van Ajax een afscheidscadeau in ontvangst. Er waren na afloop lovende woorden van de spelers, allen maakten van de gelegenheid gebruik om niet alleen elkaar uitgebreid te bedanken, maar vooral de trainer voor de goede en leerzame periode.

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Pro Shots (boven) en Ajax.nl/Gerard van Hees