'Visitekaart aan Europa'

'Visitekaart aan Europa'

Ajax boekte dinsdagavond een prachtige 2-1 zege op FC Barcelona. De schitterende wedstrijd wordt uiteraard breed uitgemeten in de kranten. Een overzicht van de artikelen uit De Telegraaf, de Volkskrant, het AD, Trouw en het Haarlems Dagblad.

‘De spelers van Ajax hebben zichzelf op de kaart gezet in Europa’, valt te lezen in De Telegraaf ‘Het elftal van Frank de Boer steeg in de Amsterdam ArenA boven zichzelf uit en legde het dit seizoen nog ongeslagen FC Barcelona over de knie (2-1). Niet alleen de uitslag, maar vooral de manier waarop Ajax de Catalanen de eerste helft bestreed zal lof oogsten. (..) Dat het Catalaanse elftal gemiddeld 5,5 jaar ouder (28,8 om 23,3) was en 576 Champions Leagueduels meer ervaring herbergde (645 tegenover 69 wedstrijden) werd voor het gemak vergeten. (..) Wie de opstelling van de gasten met de verdediger Carles Puyol, Gerard Piqué en Javier Mascherano, het middenveld bestaand uit Xavi Hernandez, Alex Song en Andres Iniesta, plus de aanvallers Pedro Rodriguez, Cesc Fabregas en Neymar goed bekeek, besefte dat het in de Amsterdam ArenA nog steeds David tegen Goliath was.’

‘Ajax verricht klein wonder in de Arena’, is de kop boven het verslag in de Volkskrant. ‘Voetbalsprookjes bestaan. Echt. Frank de Boer geloofde er al in en de rest van Amsterdam nu ook. Zo kon het gebeuren dat het grote Barcelona op dinsdag 26 november zijn eerste nederlaag van het seizoen incasseerde tegen Ajax, dat in de tweede helft ook nog 40 minuten overeind bleef met tien man. (..) Wat zich in de Arena voltrok, was amper te bevatten. Een voetbalwonder in miniatuurvorm. Ajax, dat recentelijk thuis niet kon scoren tegen RKC en verloor van Vitesse, was het dit seizoen nog ongeslagen Barcelona de baas. Met goed voetbal. In duelkracht. Qua gogme. En, na rust, in strijdbaarheid.’

Het Haarlems Dagblad schrijft over een ‘Mirakel in de Arena’. ‘Ajax loochenstrafte de criticasters op wonderlijke wijze. Vanaf de aftrap liet de ploeg zien snel te hebben bijgeleerd. De spelers wervelden over het veld, alsof de duivel hen op de hielen zat. Niets bracht hen van de wijs. De energie waaide over naar de tribunes, waar dit seizoen nog niet zoveel lawaai was gemaakt. Ajax was geen moment een speelbal maar een gelijke van Barcelona.’

Trouw: ‘Weldra was de Arena op deze wonderbaarlijke avond gevuld met een vurig enthousiasme, aangewakkerd door het plotselinge bruisende Ajax. Onder de ogen van revolutieleider Johan Cruijff werd veel getoond van de vooruitgang waarvan trainer Frank de Boer al langer sprak.’

Opnieuw de Volkskrant: ‘Wat is hier allemaal aan de hand, was het gevoel dat je in de Arena bekroop. Op het middenveld speelde Thulani Serero de wedstrijd van zijn leven. De tengere Zuid-Afrikaan, in wie De Boer een rotsvast vertrouwen heeft, liet ineens zijn potentieel zien. Passend, wegdraaiend bij tegenstanders en passes van tegenstanders onderscheppend. Hij was een Barça-mannetje in Ajax-tricot. Frivool, efficiënt, als gestold cement tussen de stenen. (..) Ook Daley Blind onderscheidde zich als defensieve middenvelder door steeds de juiste keuzes te maken. Wat voetbalde hij daar makkelijk, niet geïmponeerd door al die Spaanse internationals die tegenover hem opdoken. Hoofd omhoog, steeds spiedend naar de beste oplossing.’

De koppen in het AD spreken ook boekdelen. ‘Ajax maakt het waar’, ‘Stunt op karakter’ en ‘Zelden werd Barcelona overrompeld’ staat er boven de verhalen. ‘Lang, heel lang duurde de ereronde op het veld. Het applaus gaf kippenvel. Frank de Boer had het meermalen gezegd: we willen ons eigen spel spelen, domineren, lef tonen, met de borst vooruit voetballen. Keer op keer was de trainer toch een tikje teleurgesteld als grote clubs Real Madrid (0-3, 1-4), Borussia Dortmund (1-4) met royale overwinningen uit de Arena vertrokken. De Boer, hij wist ook wel dat Ajax geen Bayern München is, maar de Amsterdammers kunnen niet anders dan aanvallen, vooruit spelen, druk zetten. ,,Hun ritme is het middenveld, dat moeten we elimineren”, zei de trainer die geloof bracht in een stunt en gisteravond een helft lang op glorieuze wijze zijn gelijk haalde. Door het resultaat kan Ajax zelfs nog overwinteren in de Champions League. Dan moet over twee weken wel worden gewonnen bij AC Milan, dat gisteren Celtic versloeg. Maar waarom zou dat niet kunnen?’

Tekst en foto: Ajax.nl