Vitesse geduchte opponent in Gelredome

De competitie begint voor Ajax zondag met een uitwedstrijd in Arnhem tegen Vitesse. Geen gemakkelijke opracht voor Ronald Koeman en de zijnen, want de Amsterdammers vertrokken slechts eenmaal met punten uit het Gelredome. Dat gebeurde wel afgelopen jaargang, dus misschien is de 'ban van het Gelredome' gebroken.

Vitesse eindigde in de Holland Casino Eredivisie vorig jaar als veertiende, met precies vijftig punten achterstand op Ajax. Dat was de laagste klassering voor Vitesse in negen seizoenen. In de acht voorgaande jaargangen eindigden de Arnhemmers telkens bij de beste zes.

Ajax won slechts een keer van Vitesse in het Gelredome, dat zes seizoenen geleden zijn poorten opende. Dat was in de eerste uitwedstrijd van het vorige seizoen. Door goals van Petri Pasanen en Cristian Chivu - een vrije trap van zo'n 35 meter - bleef Ajax met 2-1 voor het eerst in het Arnhemse stadion aan de goede kant van de score. Coach Ronald Koeman bracht in die wedstrijd een vrij behoudende opstelling in het veld, vergelijkbaar met die in de Champions League. Toenmalig Vitesse-trainer Mike Snoei vatte dat als een compliment op. Ajax had het dan ook moeilijk in de Arnhemse vesting. Amoah opende de score en Ajax trok pas in de tweede helft de partij naar zich toe, dankzij die onwaarschijnlijke vrije trap van Chivu.

Vitesse is een van de clubs in de Holland Casino Eredivisie die in geldnood verkeert. Het ging in Arnhem in de zomermaanden vaker over geld en bestuurszaken, dan over voetbal. De club raakte ook enkele bepalende spelers kwijt. Verdediger Dejan Stefanovic vertrok naar Premier-Leagueclub Portsmouth en middenvelder Theo Jansen werd door Vitesse verhuurd aan het Belgische Genk. Jan van Halst, die halverwege vorig seizoen overkwam van Ajax, beeindigde zijn loopbaan, net als Louis Laros en Stefan Nanu. Evgeniy Levchenko werd overgedaan aan Sparta Rotterdam en Marian Zeman aan Beira Mar. Nieuw in de ploeg van coach Edward Sturing is verdediger Bert Konterman. De voormalig international kwam over van Glasgow Rangers.

Kalle Sonne mist in ieder geval de wedstrijd tegen Ajax. De aanvaller uit Kameroen brak in de voorbereiding een middenvoetsbeentje. Bij Ajax ontbreken in ieder geval de geblesseerden John O'Brien en Sander Boschker, terwijl ook Jari Litmanen en Tomás Galásek niet op tijd fit zijn.

Voor Ajax is deze wedstrijd de eerste van een hopelijk lange reeks waarin er midweeks Europees is gespeeld voorafgaand aan een competitieduel. Ajax kwam in de uitwedstrijd tegen Grazer AK niet verder dan 1-1. De Amsterdammers zijn gewaarschuwd. In Arnhem moet het nieuwe centrale verdedigingsduo Zdenek Grygera en Julien Escudé zien af te rekenen met Arnhemse aanvallers Matthew Amoah en Bob Peeters.

Ajax en Vitesse ontmoeten elkaar in eredivisieverband voor de 37ste keer. De Amsterdammers wonnen 21 maal, 6 keer werd er gelijk gespeeld en 9 keer won Vitesse. Het doelsaldo is 93-40 in het voordeel van Ajax. Het duel in het Gelredome begint zondag 17 augustus om 14.30 uur en staat onder leiding van scheidsrechter Dick Jol.