Voetbalhart De Klerk klopt voor Ajax

Voetbalhart De Klerk klopt voor Ajax

,,De interesse vanuit de club voor onze verrichtingen is groot'', merkt Ajax Zaterdag-trainer Bob de Klerk elk weekend weer. De 44-jarige Amsterdammer weet als geen ander welke bijzondere positie de hoofdklasseploeg heeft binnen 'zijn' vereniging. De Klerk, over de clubhiërarchie: ,,Bij Ajax draait natuurlijk alles om het eerste. Daarna volgen Jong Ajax, de A1, B1 en overige jeugdelftallen. Vervolgens komen de zaterdagamateurs. Ook in onze ploeg moet je een Ajax-voetbalhart hebben.''

De Klerk heeft het zelf meegemaakt. Onder politie-escorte afreizen naar een competitietegenstander in Zuid-Holland. Politiemotoren voor én achter de bus. Alles om de veiligheid van de Ajacieden zoveel mogelijk te waarborgen. ,,Clubs geven altijd iets meer tegen Ajax’’, verlegt de veertiger en oud-speler uit de Ajax-jeugdopleiding de rivaliteit liever naar het speelveld. ,,Als wij op bezoek komen, trekken de tegenstanders ook nét iets meer publiek dan normaal. Bij opponenten ontbreekt ook nooit iemand als ze tegen Ajax spelen. Maar als onze bus op drie meter geparkeerd moet worden van de kleedkamer, kan je je afvragen in welke maatschappij we leven.’’
De boodschap van het voorgaande is duidelijk. De selectie van De Klerk wordt serieus genomen binnen én buiten Ajax. De betrokkenheid van binnenuit, vanuit alle clubgeledingen, is hartverwarmend. De aandacht van buitenaf kan soms kil, bedreigend uitpakken. Gelukkig gaat het om negatieve uitzonderingen.
,,Gelukkig loopt het dit seizoen redelijk tot goed met de ploeg’’, aldus De Klerk. ,,De hoofdklasse A, waarin we dit seizoen uitkomen, is de zwaarste hoofdklassepoule in het zaterdagvoetbal. De doelstelling voor dit seizoen is het linkerrijtje halen.’’

De oud-prof van onder meer Telstar, De Graafschap en ADO is bezig aan zijn vierde seizoen als Ajax-coach. De Klerk had eerder de selecties van Blauw Wit, Diemen en Zeeburgia onder zijn hoede. Waarna hij als stagiair terugkeerde bij Ajax. Om een trainersdiploma te bemachtigen, liep de Amsterdammer stage bij de Ajax-amateurs. Feitelijk is De Klerk na die stage niet meer weggeweest bij zijn club. ,,Leo Beenhakker haalde mij eerder al als jeugdspeler naar de A1 van Ajax. Samen met Frank Rijkaard kwam ik van DWS. Nu trok hij me aan als trainer van de zaterdagamateurs.’’ Lachend: ,,Beenhakker loopt dus als een rode lijn door mijn carrière.’’
Dat zijn loopbaan als prof ooit spaak liep door blessureleed, heeft De Klerk treurige maar bruikbare ervaringen opgeleverd. ,,Ik had meer uit mijn carrière kunnen halen, maar tegen de blessures waar ik mee te maken kreeg, viel weinig te doen. Ik weet in elk geval wel wat bij spelers leeft die het nét niet hebben gehaald.’’
Presteren staat ook bij de amateurs voorop. In dat opzicht verschilt De Klerks selectie weinig tot niets van de equipe van hoofdtrainer Danny Blind. Met De Klerk aan het roer ontwikkelde 'de zaterdag’ zich tot een solide hoofdklasser. Afgelopen seizoen werd de Amstel Cup voor amateurs veroverd. ,,De selectie bestaat dit seizoen uit jonge jongens met veel kwaliteiten. Er lopen meerdere jongens bij uit de Ajax-jeugdopleiding. Neem bijvoorbeeld een Jamal Akachar, Marc Stuut of Dustin Huisman. Dustin is zelfs geselecteerd voor het Nederlands amateurelftal. Hij zou ook meetrainen met Jong Ajax. De ziekte van Pfeiffer maakte dat voorlopig onmogelijk. Sommige spelers hopen via de zaterdag hogerop, bij een bvo (betaald voetbalclub, red.) te komen.’’
Geen punt, vindt De Klerk. Ook nu is het een voordeel dat de trainer zich prima kan verplaatsen in zijn selectie jonge, ambitieuze Ajacieden. Met gezonde ambitie is weinig mis. Wat voor de spelers geldt, gaat ook op voor de trainer. De cursus coach betaald voetbal hoopt De Klerk daarom ooit te mogen volgen. Zijn clubliefde is groot, maar niet blindmakend. Ook De Klerk streeft in zijn metier het hoogst haalbare na. ,,Als er iets moois op mijn pad komt, zal ik daarover nadenken.’’ Wat de toekomst ook zal brengen: De Klerks voetbalhart zal altijd voor Ajax blijven kloppen.