Voetballers Only Friends spelen vanaf komend seizoen in Ajax-tenue

Voetballers Only Friends spelen vanaf komend seizoen in Ajax-tenue

Ajax en sportclub Only Friends hebben vandaag op het Friendship Sports Centre in Amsterdam Noord hun handtekeningen gezet onder een meerjarige samenwerkingsovereenkomst. Belangrijkste en meest opvallende onderdeel van de overeenkomst is dat de voetbalteams van Only Friends vanaf komend seizoen hun wedstrijden in het officiële Ajax-tenue gaan spelen. Daarnaast verkrijgt de sportclub voor kinderen en jongeren met een beperking, in samenwerking met Ajax, nog meer activatiemogelijkheden.

De ondertekening vond plaats in aanwezigheid van een grote groep jeugdvoetballertjes die door Only Friends waren uitgenodigd, zonder dat ze exact wisten wat er precies ging gebeuren. Bij binnenkomst in de kantine werd mede door de aanwezigheid van Edwin van der Sar al snel duidelijk dat er deze middag iets bijzonders op het programma zou staan. Maar dat ze vanaf volgend seizoen als echte Ajacieden het veld op mogen, dat hadden ze zeker niet verwacht en was dan ook een grote verrassing. Het nieuws werd door de voetballers van Only Friends met groot gejuich ontvangen. 

Edwin van der Sar en Dennis Gebbink zichtbaar blij met de samenwerking.
Edwin van der Sar en Dennis Gebbink zichtbaar blij met de samenwerking.
Van der Sar trapt een balletje met de voetballers van Only Friends.
Van der Sar trapt een balletje met de voetballers van Only Friends.
Blijdschap bij de voetballers van Only Friends na het goede nieuws.
Blijdschap bij de voetballers van Only Friends na het goede nieuws.
De doelman had een dringende vraag over het keepers-tenue.
De doelman had een dringende vraag over het keepers-tenue.
Na afloop was het tijd voor de polonaise met de mascottes.
Na afloop was het tijd voor de polonaise met de mascottes.
Lucky ontving de voetballers met open armen.
Lucky ontving de voetballers met open armen.

Dennis Gebbink, oprichter van Only Friends, zette zijn handtekening onder het contract: ,,We hebben al jaren een zeer goede relatie met Ajax en de Ajax Foundation. Bovendien hebben we al vele mooie projecten samen gedaan, zoals de G-dag welke we ieder jaar op ons sportpark organiseren in aanwezigheid van onder andere de gehele Ajax-selectie. Dat wij komend seizoen in het Ajax-tenue mogen voetballen, daarmee gaat een lang gekoesterde wens van mijzelf, maar ook  van onze 250 voetballers in vervulling. Als vader, Amsterdammer en Ajacied ben ik enorm trots dat we deze overeenkomst vandaag met Ajax mogen ondertekenen. Only Friends blijft een zelfstandige en autonome organisatie. De samenwerking zal onze spelers, maar ook onze sportclub in zijn geheel, veel goeds doen."

Edwin van der Sar, algemeen directeur van Ajax: ,,Only Friends en Ajax hebben al vele jaren bewezen samen mooie activiteiten te kunnen organiseren voor de voetballers en sporters met een beperking. Dat we nu door middel van deze overeenkomst ook nog hun wens van voetballen in een Ajax-tenue kunnen vervullen is natuurlijk fantastisch. De overeenkomst bevat nog meer activatiemogelijkheden voor Only Friends. Daarmee hopen we dat ze als sportclub verder kunnen doorgroeien en daardoor nog meer kinderen en jongeren met een beperking de weg naar Only Friends weten te vinden. Onze trouwe partners ABN AMRO en adidas zijn bij realisatie van de samenwerking zeer betrokken geweest en ik wil hen via deze weg dan ook bedanken voor hun bijdrage.”

Tekst en foto's: Ajax.nl