Voetbalwereld zal ,,De Generaal'' missen

Een markant mens, groot trainer, coach met natuurlijk overwicht overleed donderdagochtend in het ziekenhuis van het Belgische Aalst. Rinus Michels, twee weken geleden geopereerd aan zijn hart, werd 77 jaar. De voetbalwereld reageerde met een lofzang op ,,De Generaal.''

,,Een groot man en groot Ajacied is heengegaan'', reageerde Arie van Eijden, algemeen directeur van Ajax, donderdag op het overlijden van de trainer die met Ajax in 1971 de Europa Cup 1 won. Het was het eerste internationale succes van de Amsterdammers. Michels vervolgde zijn trainersloopbaan in Barcelona, maar keerde in 1974 wel terug om het Nederlands elftal als supervisor naast bondscoach Fahdronc bij te staan op het WK in Duitsland. Oranje veroverde de wereld met het zogenoemde totaalvoetbal maar strandde in de finale op het gastland.

De ultieme revanche volgde veertien jaar later toen het Nederlands elftal, opnieuw onder Michels, Duitsland in eigen land uitschakelde op het EK. Met vedetten als Gullit, Van Basten en Rijkaard werd Nederland vervolgens Europees kampioen door de
Sovjet-Unie in de finale te verslaan. Twee jaar later keerde Michels terug als bondscoach. De halve finale bij het EK in Zweden (1992) was het eindstation: nadat huidig bondscoach Marco van Basten een strafschop had gemist, was de uitschakeling tegen Denemarken een feit.

Michels was in de jaren veranderd, meende Ronald Koeman, een van de spelers die beide toernooien meemaakte. ,,Hij was een coach met een natuurlijk overwicht waar de groep een groot respect voor had. Een man van weinig woorden ook, al werd hij in zijn laatste periode steeds menselijker.''

Michels, als speler goed voor vijf interlands, sloot zijn loopbaan als coach definitief af. Wel bleef hij actief als adviseur, van de wereldvoetbalbond FIFA, de Europese voetbalunie UEFA en de KNVB. In 2001 had hij nog een forse vinger in de pap bij de benoeming van Dick Advocaat als bondscoach. De twee hadden een goede band. Niet voor niets werd Advocaat ,,De Kleine Generaal'' genoemd, naar zijn voorbeeld.

Michels liep de afgelopen jaren een paar klappen op. Met name het overlijden van zijn vrouw Wil, vorig jaar, viel hem zwaar. ,,Steeds vaker vroeg hij zich af wat de zin van het leven was nu hij zijn maatje niet meer naast zich wist'', meldde de website van het vakblad De Voetbaltrainer donderdag. In samenwerking met de redactie van dat blad stelde hij het boek ,,Teambuilding als route naar succes'' samen.

Michels had nog vele plannen maar zijn gezondheid werkte niet mee. Op 18 februari werd hij in het Belgische Aalst preventief geopereerd aan een hartklep en lag daarna enige dagen op de afdeling intensieve zorg. Volgens KNVB-directeur Henk Kesler waren de afgelopen dagen complicaties opgetreden, die een nieuwe operatie
noodzakelijk maakten. Michels overleed donderdag om 5 uur in de ochtend.

Zijn bijnaam ,,De Generaal'' kreeg hij wegens zijn soms keiharde aanpak van spelers. Beroemd was zijn uitspraak ,,Voetbal is oorlog''. Maar Michels kon ook charmeren, bijvoorbeeld als hij in gezelschap de microfoon pakte en liederen ten gehore bracht. Hij
geldt als de uitvinder van het totaalvoetbal. Het Nederlandse voetbal werd er wereldberoemd mee. ,,Een van de beste trainers die Nederland ooit heeft gehad'', zei Kesler donderdag. ,,Een markante persoonlijkheid aan wie de KNVB ook in zijn nadagen veel heeft gehad. De vlag gaat in Zeist halfstok.''

Staatssecretraris Clemence Ross-van Dorp (Sport) sloot zich daarbij aan. ,,Ook op latere leeftijd wist hij hoe om te gaan met grote vedetten als Van Basten en Gullit. Daarmee heeft hij de basis voor die grote triomf gelegd. Zijn overlijden, zo kort na dat van zijn vrouw, is een groot verlies voor de sport.''

Bron: ANP