‘Volgende week’ is het toverwoord

‘Volgende week’ is het toverwoord

De negentiende beker zat er zondagavond helaas niet in. De verloren bekerfinale leverde logischerwijs teleurstelling op bij de Ajacieden. Toch ging de focus direct na afloop op de derde ster. Iedereen had het over ‘volgende week’. Christian Eriksen, Jan Vertonghen en Kenneth Vermeer zien de kampioenswedstrijd tegen FC Twente vol vertrouwen tegemoet.

De meest gehoorde uitspraak na afloop was ‘volgende week’. Na de verloren bekerfinale is ’15
mei’ in ‘volgende week’ veranderd en vanaf maandag zal ‘zondag’ het toverwoord zijn. Het zijn de
eensluidende teksten van de Ajacieden die aangeven dat zondag 15 mei pas de échte finale wordt
gespeeld. Ook Christian Eriksen straalde in alles uit dat hij zich op de wedstrijd in de Amsterdam
ArenA richt. Op de vraag wat hij van de bekerfinale zal onthouden, was het antwoord simpel: ‘niks’.

Eriksen: ,,Natuurlijk is het een grote teleurstelling dat we vandaag hebben verloren. Ook omdat
we grote delen van de wedstrijd goed gespeeld hebben. Zeker in de eerste helft van de verlenging
hadden we kansen op meer.” De Deense regisseur koestert de dingen die goed gingen. ,,Ik zie wel
pluspunten. We hebben twee goals gemaakt, 2-0 voor gestaan en hadden ook in de verlenging
nog veel energie over. Meer dan Twente. Het geeft aan dat we topfit zijn voor de allesbeslissende
wedstrijd van volgende week.”

Vertonghen: ,,We moeten ons beter instellen op spelhervattingen, maar kunnen niet 10 centimeter groeien in week." Vertonghen: ,,We moeten ons beter instellen op spelhervattingen, maar kunnen niet 10 centimeter groeien in week."

De altijd positieve Kenneth Vermeer straalde net als Eriksen uit dat deel twee van het tweeluik met
Twente voor Ajax beter zal aflopen. ,,Je kan de wedstrijd van vandaag positief en negatief benaderen. Laten we van het positieve uitgaan. We waren de bovenliggende partij en hebben goed gespeeld. We moeten gewoon van eigen kracht uitgaan. Dan gaan we zondag een heel mooi slot tegemoet.”

Terwijl landgenoot Nicolai Boilesen zijn gevoelens in vlekkeloos Nederlands verwoordde, deed
Eriksen vlak naast hem een wereldrecordpoging rouwverwerking. ,,We zijn nu teleurgesteld. Daar
moeten we even van ‘revalideren’. Dat is ook goed, want je moet dit gevoel wel even kwijtraken.
Maar vanaf maandag gaat de focus volledig op zondag. We hebben dus nog een paar uur om dit te
verwerken”, sprak hij zondagavond rond 21:30 uur.

Naast rouwverwerking was er bij Jan Vertonghen ook direct plaats voor analyse. De Belgische
aanvoerder weet waar Ajax tegen Twente tekort schoot. ,,Bij spelhervattingen moeten we beter
verdedigen. Natuurlijk is dat lastig met die kopkracht van Twente, maar we zullen ons er beter op
moeten instellen. Dat extra alertheid van belang is, is vandaag weer gebleken. Natuurlijk kunnen we
niet 10 centimeter groeien in een week, maar we weten wat fout ging. Dat mag zondag niet meer
gebeuren. Volgende week moeten we er staan.”

Eriksen verwacht volgende week veel van de supporters . ,,Vandaag waren ze goed in De Kuip. Ook
in aanloop naar de wedstrijd toe hebben ze ons geweldig gesteund. Moet je nagaan als de ArenA
volgende helemaal vol zit met Ajax-fans. Dan gaat het stadion echt ontploffen. Daar moeten wij voor zorgen.”

Tekst: Ajax.nl

Foto’s: Ajax.nl/Gerard van Hees