Voor de derde keer tegen FC Utrecht

Ajax speelt zondag voor de derde keer dit seizoen tegen FC Utrecht. In augustus verloren de Amsterdammers de wedstrijd om de Johan Cruijff Schaal en een paar weken later speelden de opponenten gelijk in de ArenA. Dit weekeinde treffen de teams elkaar voor het eerst dit seizoen op Utrechtse bodem. Jan Wegereef is aangewezen als scheidsrechter.

Na het trainingskamp in Zuid-Afrika moet Ajax zondag laten zien of het klaar is voor de competitiestart. Historisch gezien is het duel tegen FC Utrecht geen eenvoudig karwei, want de laatste zege werd in het seizoen 1997-1998 geboekt en het laatste gelijkspel werd in het seizoen 1998-1999 behaald.

Ook dit jaar gaat het Ajax niet makkelijk af tegen de formatie van trainer Foeke Booy. In de strijd om de Johan Cruijff Schaal verloor Ajax met 4-2 en een paar weken later volgde voor de competitie een 1-1 gelijkspel in eigen huis.

In stadion Nieuw Galgenwaard moet het anders gaan, is de heersende mening bij Ajax. De ploeg wil namelijk vanaf het begin de druk erop zetten bij AZ en PSV die samen bovenaan staan. De Alkmaarders hervatten vrijdag de competitie met een thuiswedstrijd tegen NEC, terwijl de Eindhovenaren zaterdag NAC in de lichtstad ontvangen.

In de voorbereiding werkte Ajax drie oefenduels af. Tegen Spakenburg werd in Nederland met 0-5 gewonnen en tegen de alliantie Ajax Cape Town wonnen de Amsterdammers met 0-3. Het laatste duel, op 2000 meter hoogte in Johannesburg, speelden Moroka Swallows en Ajax gelijk, 2-2.

FC Utrecht ging naar Zuid-Spanje om zich voor te bereiden. Na het verlies tegen Lokeren volgde in Marbella een 3-1 nederlaag tegen Unterhaching dat uitkomt in de tweede Bundesliga. Het laatste duel tegen Nürnberg werd met 0-0 gelijkgespeeld, terwijl FC Utrecht eigenlijk recht had op meer.


Afwezigen

Trainer Foeke Booy moet een aantal belangrijke spelers missen. Alje Schut en Jean-Paul de Jong zijn er wegens blessures niet bij en spits Michael Mols zit een forse schorsing uit, die hem tot 12 februari buiten de lijnen houdt. Twijfelgevallen zijn onder andere Hans Somers en David di Tomasso.

Bij Ajax zal Bogdan Lobont zeker ontbreken. Trainer Ronald Koeman heeft vrijdag besloten wie van de twee keepers hij op doel gaat zetten. De ervaren Hans Vonk krijgt vooralsnog de voorkeur boven talent Maarten Stekelenburg. Tomás Galásek, John O' Brien en Steven Pienaar halen de selectie voor het duel tegen de Domstedelingen wegens blessures nog niet. Van Mauro Rosales wordt verwacht dat hij fit is.

Uitslagen eredivisiewedstrijden Utrecht-Ajax voorgaande tien seizoenen:

1994-1995 Utrecht-Ajax 0-0
1995-1996 Utrecht-Ajax 0-3
1996-1997 Utrecht-Ajax 1-1
1997-1998 Utrecht-Ajax 1-7
1998-1999 Utrecht-Ajax 2-2
1999-2000 Utrecht-Ajax 3-1
2000-2001 Utrecht-Ajax 2-1
2001-2002 Utrecht-Ajax 3-1
2002-2003 Utrecht-Ajax 1-0
2003-2004 Utrecht-Ajax 1-0