Voor Kofi Mensah blijft Ajax een bijzondere club

Kofi Mensah (25) doorliep de jeugdopleiding van Ajax en speelde bijna vier jaar in het eerste elftal. In het seizoen 1999-2000 stapte hij over naar NAC, toen nog in de eerste divisie uitkomend, om wat vaker te kunnen spelen. De Ghanees bleef vier jaar in Breda en verhuisde begin dit seizoen naar ADO Den Haag, zondag de tegenstander van Ajax in de Amsterdam ArenA.

Bij de Haagse club lopen enkele in Amsterdam bekende voetballers rond. Ajacied Cedric van der Gun komt op huurbasis uit voor ADO, Jeffrey van As doorliep de jeugdopleiding van Ajax, Tarik Oulida maakte als 'jonkie' de successen in de Champions League mee en Kofi Mensah maakte van 1996 tot en met 1999 deel uit van de Amsterdamse hoofdmacht. ,,Louis van Gaal, destijds mijn coach bij Ajax, heb ik laatst nog een keer gezien bij een wedstrijd van NAC'', vertelt Kofi Mensah. ,,Ik heb een fantastische tijd gehad bij Ajax en ik besef heel goed dat ik daar heel veel geluk mee heb gehad. Iedere speler zou dat willen meemaken. Alles is bij Ajax tot in de puntjes geregeld.''

De overgang van eerst Ajax naar NAC en later van NAC naar ADO Den Haag was niet gemakkelijk voor de verdediger. ,,Ik was altijd gewend te winnen, bij NAC was dat veel minder vanzelfsprekend. Ik weet nog dat we in een van mijn eerste wedstrijden voor NAC verloren van Zwolle. Ik ben daar toen twee dagen helemaal kapot van geweest. Earnest Stewart is toen naar mij toegekomen en zei 'volgende keer weer een wedstrijd'. Eigenlijk moest ik op dat moment dus leren verliezen'', herinnert Mensah zich. ,,Ook bij ADO heb ik zeker anderhalve maand moeten wennen. Tijdens mijn opleiding bij Ajax is mij geleerd altijd op de helft van de tegenstander te spelen. Bij ADO Den Haag ben je vooral bezig niet te verliezen en daar heb ik erg veel moeite mee gehad. De eerste anderhalve maand heb ik dan ook bijna niet gespeeld. Nu gaat het een stuk beter, dat blijkt ook wel uit het vertrouwen dat de trainer in mij heeft.''

Mensah is met zijn club goed begonnen aan de tweede seizoenshelft. ,,Die wedstrijd tegen AZ, die we met 0-1 wonnen, was een geweldige opsteker. Voor het zelfvertrouwen in de groep was de zege in Alkmaar perfect. Over het algemeen doen we het best goed tegen sterke tegenstanders. Iedereen is dan net een beetje extra scherp, want het zijn de wedstrijden waar je het uiteindelijk voor doet. In de winterstop zijn er een paar nieuwe jongens bijgekomen en het is afwachten hoe zij zich houden. Het trainingskamp in Turkije heeft ons in ieder geval goed gedaan'', zegt Mensah, die uitkijkt naar het duel met zijn oude club. ,,Ik heb er zin in, het is voor mij natuurlijk een speciale wedstrijd. Spelen in de ArenA blijft fantastisch, al kom ik nu uit voor de tegenstander. Bang dat de supporters me gaan uitfluiten, ben ik niet. Ik ben hier tenslotte niet met problemen weggegaan. Het zou me overigens niet zoveel uitmaken hoor. Beledigingen uit het publiek raken me niet, daarvoor ben ik te geconcentreerd. Helemaal tegen Ajax, ik wil mezelf goed presenteren en dus optimaal opladen voor de wedstrijd. Toen we eerder dit seizoen thuis speelden tegen Ajax, heb ik ondanks de nederlaag ook goed gespeeld.''


Dit artikel kwam tot stand in samenwerking met Kick Off, het officiële programmablad bij de thuiswedstrijden van Ajax. In de Kick Off van zondag 1 februari, voor de wedstrijd Ajax - ADO Den Haag, is het volledige interview met Kofi Mensah te lezen.