Vroege vogels landen in Lyon

De selectie van Ajax vertrok vanmorgen in alle vroegte naar Schiphol om daar het vliegtuig te nemen naar Lyon. Enkele Ajacieden keken op de luchthaven vooruit naar het Champions-Leagueduel in Frankrijk.

Het was vroeg opstaan voor de Ajacieden vanochtend. Om kwart voor acht moest de ploeg zich melden op de Arena. ,,Dus de wekker ging om vijf uur'', verzucht Victor Sikora, die zoals elke dag vanuit Deventer moest komen. ,,Ik stond om half zeven al in de file. Dat is geen pretje. Ik ben blij dat ik volgende week naar Amstelveen verhuis.''

Ronald Koeman gaf gisteren op de persconferentie aan dat het zeer waarschijnlijk is dat Sikora tegen Lyon net als in de thuiswedstrijd de Franse linksback 'gek moet maken'. De vleugelspits lijkt zich bij de gate wachtend op het boarden diep in gedachten dan al te concentreren op de wedstrijd van morgen. ,,Nee hoor, ik ben nog een beetje aan het wegdromen en dommel af en toe met mijn ogen open in slaap. Ik bereid me op dit duel niet anders voor dan op een 'gewone' wedstrijd. De echte wedstrijdspanning en concentratie komt bij mij pas vlak voor de aftrap.''

Sikora heeft niet het gevoel zich extra te moeten bewijzen nu hij een mindere periode achter de rug heeft. ,,Als ik in het veld sta, geef ik altijd alles en vecht ik voor wat ik waard ben. Het maakt voor mij niet uit of het om een Champions-Leagueduel gaat of om een competitietreffen. En het maakt mij ook niet zoveel uit of de trainer me op rechts of op links opstelt, als ik maar speel. Ik ben naar Ajax gekomen om te voetballen.''

Even verderop staat Jari Litmanen een krantje te lezen. De Fin kampt met een lichte hamstringblessure en het is nog onzeker of hij morgen kan beginnen. Een aantal weken geleden had Litmanen last van zijn rechterhamstring en in het duel tegen RKC 'schoot het erin aan de linkerkant'. ,,Gisteren ben ik de hele dag behandeld door de fysiotherapeuten. Ze hebben mijn benen flink gemasseerd en ervoor gezorgd dat ze nu niet meer stijf zijn.'' De Fin heeft daarom goede hoop op tijd speelklaar te zijn.

Tegen Inter nam Litmanen in samenspraak met Koeman de beslissing om wel of niet te spelen tijdens de warming-up voor het duel. Dit keer laat de trainer het niet zover komen. Als Litmanen de training van vanavond doorstaat speelt hij, anders niet. ,,Dat begrijp ik wel'', voegt Litmanen toe. ,,Het is prettig voor het team om vanavond of anders morgenochtend duidelijkheid over de opstelling te hebben.''

De andere 'nummer 10' van de selectie loopt er ondanks het vroege tijdstip fris en vrolijk bij. Rafael van der Vaart is sneller hersteld van zijn knieblessure dan verwacht, maar hij zal Litmanen nog niet vervangen in de basis. ,,Dat is logisch'', zegt Van der Vaart. ,,Voor mij is het belangrijkste dat ik mee ben en weer bij de groep zit. Het samenzijn met de jongens en het met z'n allen naar een belangrijke wedstrijd toeleven, heb ik erg gemist.''

Hatem Trabelsi kijkt wat minder vrolijk dan zijn ploeggenoot. Zijn oma, met wie hij een speciale band had, is gisteren overleden. Heel even heeft hij overwogen om meteen naar Tunesië te vliegen en niet naar Lyon te reizen. ,,Maar de wedstrijd is van zo´n groot belang dat ik mijn ploeggenoten niet in de steek wil laten. Donderdag zal ik in overleg met Ajax bekijken of de mogelijkheid bestaat om in ieder geval bij de begrafenis aanwezig te kunnen zijn'', aldus de verdediger.

Na een rustige vlucht landt de Duchbird-vlucht 9019 om 11.15 uur op het vliegveld van Lyon. Als de selectie de bagage bij elkaar geraapt heeft, vertrekt de bus naar het hotel. Daar zullen de Ajacieden een lunch nuttigen en zich vervolgens terugtrekken op de kamers. De verloren uurtjes van vanochtend kunnen dan ingehaald worden tijdens een middagdutje, want vanavond wacht een pittige training in het stadion Gerland.