'Wanneer ik de kans krijg, zal ik er staan'

'Wanneer ik de kans krijg, zal ik er staan'

In de zomer van 2016 kwam Tim Krul (28) op huurbasis van Newcastle United naar Ajax. Het publiek zag Krul nauwelijks, want een ernstige knieblessure hield de doelman een jaar aan de kant. Na een periode van tegenslag en revalideren staat hij tijdens het trainingskamp in Portugal weer fit op het veld. ‘Ik ging door een diep dal, maar ik ben er sterker uitgekomen’, aldus Krul.

Tim, hoe gaat het met je?
,,Het gaat goed met me. Ik heb 2016 achter me gelaten. Dat was een zwaar jaar voor me en voor mijn carrière een groot dieptepunt. Men zegt wel eens clichématig dat je er sterker uitkomt. Dat is ook echt zo. Ik heb veel tijd gehad om aan mijn eigen lichaam en geest te werken. Ik ging door een dal, dus die tijd had ik echt nodig. Des te mooier is het nu om weer met de jongens op het veld te staan. Dan weet je weer waar je het voor doet.''

'Ik vond mezelf weer terug'

Je speelde in het najaar van 2016 vier volledige wedstrijden met Jong Ajax. Hoe kijk je daarop terug? ,,Die wedstrijden zijn heel belangrijk voor me geweest. De eerste paar keer voelde het nog wat onwennig, maar daarna kon ik mijn draai weer vinden en voelde het echt lekker om weer onder de lat te staan. Ik vond mezelf weer terug. Al helemaal in de wedstrijd tegen Cambuur, waar ook publiek bij aanwezig was, voelde ik me weer de oude.''

Je moet wedijveren met Andre Onana, Diederik Boer en jongeling Norbert Alblas. Hoe ga je om met die concurrentie?
,,Ik heb overal waar ik speelde te maken gehad met concurrentie. Bij Newcastle, maar ook bij het Nederlands elftal. Ik ben gewend om die strijd aan te gaan. Dat is mooi en het hoort erbij. We trainen nu bij Ajax ook op heel hoog niveau. Met Andre, Diederik en Norbert heb ik een goede band. We willen elkaar beter maken en we weten allemaal dat de trainer uiteindelijk de beslissing maakt. Daar hebben wij zelf geen invloed op.''

Je klinkt positief en optimistisch. Hoe klom je uit het dal?  
,,Ik was gewend om veel te spelen. In de Premier League en ook in Oranje. Ineens kon dat niet meer en ontstond er een enorme leegte. Dat heeft mentaal veel van me gevergd. Ik heb een dochtertje van drie jaar oud en eigenlijk heeft zij ervoor gezorgd dat ik sterk bleef. Ik zie haar opgroeien. Iets mooiers dan dat bestaat niet.''

Doelman Norbert Alblas keerde na een langdurige blessure net als jij ook weer terug op het veld. Herken jij jezelf in hem?
,,In zekere zin wel. We hebben allebei moeten dealen met tegenslag. Waar Norbert aan het begin van zijn carrière staat, ben ik wat jaren verder. Bij Jong Ajax trainden we al een aantal keer samen. We kunnen het goed met elkaar vinden en praten graag samen. Mijn ervaring en de fouten die ik zelf heb gemaakt deel ik met hem. Norbert is een groot talent en waardevol om erbij te hebben. Hij is al ver in zijn ontwikkeling.''

'Ik heb me altijd heel erg welkom gevoeld bij Ajax'

Je bent doelman, voor lange tijd geblesseerd geweest en op huurbasis bij Ajax. Hebben deze elementen invloed op jouw rol binnen het team?
,,Je zou denken dat ze niet in mijn voordeel werken op dat gebied, maar ik voel me hier heel goed. Ik ben altijd mezelf. Of ik nou wel of niet speel. Ik train hard en ga buiten het veld ook goed met iedereen om. Ik kende al vrij veel jongens hier, dus dat hielp mee. Ik heb me ook altijd heel erg welkom gevoeld bij Ajax. We hebben bovendien een geweldige medische staf die mij echt heel goed heeft geholpen en verzorgd. Ze zagen precies wat ik nodig had; op het ene moment had ik een push nodig, en op het andere moment iemand die me een stapje terug liet doen.''

Voel jij je een Ajacied?
,,Als kind was ik altijd al groot Ajax-fan. Ik spaarde ook van die spelerspoppetjes en liep ik rond in een Ajax-tenuetje. De eerste wedstrijd die ik zag was Ajax – PSV in de Meer. Toen speelde Edwin van der Sar nog. Dat maakte zeker indruk. Ik ben overigens nog steeds groot Ajax-fan.''

2016 laat je achter je. Hoe kijk je naar komend jaar?
,,Met voetbal weet je het nooit. Ik ben nu weer fit en werk hard. Wanneer ik de kans krijg, zal ik er staan. Ik hoop dat ons harde werken aan het eind van dit seizoen wordt beloond en dat we over een paar maanden met de schaal in onze handen staan. Dat is waarvoor ik naar Amsterdam ben gekomen.''

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst