Wat schreven de kranten?

Wat schreven de kranten?

Ajax speelde donderdagavond teleurstellend met 1-1 gelijk tegen Anderlecht. In Brussel eindigde ook het tweede groepsduel in de Europa League in een puntendeling. Wat schreven de Nederlandse én Belgische kranten over dit gelijkspel?

‘Een avond van zelfsprekende dominantie in Brussel had Ajax de eerste plaats in poule A moeten opleveren. Maar een zeker lijkende voorsprong van 1-0 tegen Anderlecht werd in de slotfase, note bene tegen tien Belgen, alsnog uit handen gegeven.’ Met deze twee zinnen vat de Volkskrant precies het gevoel samen, dat na het tweede gelijkspel in de Europa League overheerst. De krant constateert ook dat Ajax al vroeg in de eerste helft een voorsprong had moeten nemen: ‘Met De Zeeuw als startstation van vrijwel elke aanvalsopzet speelde de ploeg van Jol een uitstekend eerste kwartier, waarin Suarez wonderlijk genoeg drie riante mogelijkheden onbenut liet.’

‘Tegen Ajax, dat de hele match de baas was, hield het dankzij een doelpunt van invaller Jonathan Legear een gouden puntje thuis’, schrijft het Belgische De Standaard. ‘Het duel tussen België en Nederland is met het nipte gelijkspel van Standard op AZ en de puntendeling van gisteren onbeslist geëindigd. Telkens kwamen onze noorderburen het beste uit de verf, maar zowel in Alkmaar als Anderlecht sleepten de Belgische ploegen in de slotfase een puntje uit de brand.’ Na de landenstrijd richt de krant zich op de wedstrijd. ‘Anderlecht holde in het begin achter de feiten aan. (…) Na dat goede openingskwartier ging de bezoekende storm liggen. De Amsterdammers toonden wel doorlopend hun technische superioriteit, (…) maar het volgende gevaar kwam pas met de koffie in zicht. De Amsterdamse druk nam toe, maar steeds liep er iets mis met de laatste pass.’ Vervolgens maakt De Standaard een sprongetje in het duel. ‘Acht minuten voor tijd leek het helemaal over en uit voor Anderlecht. Van Damme duwde De Zeeuw na een stevige tackle neer en moest terecht vervroegd de douche opzoeken. Maar met zijn tienen begon Anderlecht plots beter te spelen en Legear ontbond zijn duivels. (…) Zo hield Anderlecht een gouden punt thuis en daarmee werden de Brusselaars goed bediend.’

De verslaggever van AD Sportwereld beleefde, net als zijn Belgische collega van De Standaard, een rendez-vous. Hij zag veel gelijkenissen tussen Anderlecht-Ajax en de andere ‘Nederland-België’ tussen AZ en Standard Luik, twee dagen eerder in de Champions League. ‘Twee keer Nederland-België in één week en twee keer dezelfde ontknoping. Weinig hadden dat gedacht’, begint het verhaal. ‘Net als AZ kreeg Ajax gisteren genoeg kansen om het duel al voortijdig te beslissen (…) Na de pauze leek Van Damme de verpersoonlijking te worden van de mislukte avond van Anderlecht. Tien minuten voor tijd kreeg hij rood voor het uitdelen van een duw aan Demy de Zeeuw. Zijn tien ploeggenoten sleepten vervolgens echter toch nog een punt uit het vuur.’

Het debuut in de basis van Marko Pantelic wordt door Trouw uitgelicht. ‘De oefenmeester denkt met de Servische spits het ontbrekende puzzelstukje in zijn elftal te hebben gevonden. Tegen Anderlecht toonde hij sporadisch aan dit op terrmijn te kunnen zijn.’

Spits had naast de wedstrijd ook oog voor wat er zich op tribunes afspeelde. ‘Fanatiek aangemoedigd door de in een paars badstof trainingspak gehulde tennisgodin Kim Clijsters nam Paars-Wit het initiatief in de slotfase van de eerste helft langzaam over.’ De conclusie van het gratis dagblad is dezelfde als die van alle andere kranten. ‘Ajax verspeelt dom punten’, is de veelzeggende kop.

Ook de Telegraaf trekt de vergelijking tussen de duels van AZ en Ajax. Toch geeft de krant ook aan dat de 1-1 het ‘overwinteren’ niet in de weg hoeft te staan. ‘Omdat in dezelfde poule Dinamo Zagreb verrassend won bij Timisoara, is er nog geen man over boord’, bleef telesport hoopvol. ‘Maar balen zullen de Amsterdammers.’

‘Legear houdt Anderlecht op kop’, is de kop boven het wedstrijdverslag in Het Nieuwsblad. De krant heeft liefst vijf (tabloid) pagina’s uitgetrokken voor Anderlecht – Ajax. De kop verwijst naar de invaller en maker van de 1-1 bij de Belgen. Bij het verslag in de Belgische ochtendkrant staat evenwel een fraaie actiefoto van Jan Vertonghen paginagroot afgedrukt. ‘Ajax eiste de beginfase volledig op’, schrijft de krant. ‘Anderlecht verloor veel duels en had veel te weinig drang naar voren. Het stond met de rug tegen de muur. (…) Onze landgenoten Vertonghen en Alderweireld speelden een secure wedstrijd in de defensie van Ajax. Na het openingskwartier zakte Luis Suarez echter weg. Het kwam het spel van de Amsterdammers, die wel doorlopend een technische overheersing tentoonspreidden, niet ten goede.’ In een van de extra interviewtjes die de krant na afloop afnam, brengt Anderlecht-speler en oud-Ajacied Mbark Boussoufa het gemoed bij de Brussels treffend onder woorden: ‘Dit punt smaakt zo zoet als een zege.’

Ook in Het Laatste Nieuws krijgt Anderlecht – Ajax ruim baan. ‘In de eerste twintig minuten knutselde Ajax drie kansen bij elkaar. (…) Al die tijd wankelde Anderlecht’, zag de Belgische krant. ‘Het middenveld werd overspoeld – wie vijf spelers achterin plaatst komt elders mannetjes te kort, terwijl elke omschakeling smoorde bij een keizerlijke verdedigende Jan Vertonghen, die met zijn uitstekende plaatsing voetbalde als was hij Beckenbauer.’ Na een opsomming van kansen: ‘Het werd stilaan saai in het Astridpark.. Anderlecht kroop te ver achteruit, Ajax heerste op techniek.’ Uiteindelijk, zo zag de voetbalvolger van HLN, kwam het voor de thuisploeg toch nog redelijk goed. ‘Legear knalde de rebound hoog in het dak van het doel (1-1). Het thuispubliek bedankte haar helden met een staande ovatie en trok tevreden naar huis.’