Wat schreven de kranten?

Wat schreven de kranten?

Veel lof in de Nederlandse kranten voor Ajax, dat zich donderdag verzekerde van een plaats in de achtste finales. Veel aandacht ging uit naar matchwinner Leonardo.


In de Volkskrant veel aandacht voor de strijdlust van het team van Marco van Basten. ‘Ajax vocht, Ajax veerde op en deed de Griekse held waarnaar de club is genoemd eer aan. En Leonardo, het pingelmannetje dat pingelmeneer is geworden, maakte opnieuw het gouden doelpunt.’ Het publiek beleefde volgens de krant een mooie voetbalavond. ‘Fascinerend was het duel, spannend, hard, meeslepend, in een stadion dat kolkte, op een veld dat eindelijk voetbalwaardig is.’ Ook Marco van Basten kreeg complimenten. ‘Hier was ook de winnaarsmentaliteit van Van Basten terug te zien. Zijn elftal mag dan geregeld een onsamenhangende indruk maken, Van Basten hamert eindeloos op plichtsbesef, opofferingsgezindheid en het streven naar onkwetsbaarheid. (..) Donderdag kreeg ook hij de beloning.’
‘Ajax in extase’, is de kop van De Telegraaf. ‘Door het gelijkspel leverde Ajax – gemiddeld 23,2 jaar – een absolute topprestatie.’ De krant gaf naast Leonardo ook doelman Kenneth Vermeer een pluim. ‘Vermeer, die zich tijdens de schouderblessure van Stekelenburg al een meer dan uitstekende vervanger had getoond, maakte duidelijk geen last van plankenkoorts te hebben en hield Ajax na vijf minuten op de been (..).’
Spitsvindt Leonardo zijn gewicht in goud waard: althans zo luidt de kop boven het artikel over de UEFA Cupavond van Ajax. ‘Vlak voor tijd zette invaller Leonardo, na een knappe solo, de ploeg van trainer Marco van Basten naast Fiorentina: 1-1. Zo blijkt de pijlsnelle Braziliaan weer goud waard voor de Amsterdammers.’
Ook volgens Trouw speelde Ajax een knappe wedstrijd. ‘Maar Ajax bleek niet te ontmoedigen en aan het veerkrachtige herstel na de Italiaanse treffer droeg ook coach Van Basten het nodige bij. Met zijn gewaagde keuze voor Leonardo bood hij Ajax de lucht om zich aan de greep van Fiorentina te ontworstelen.’
AD maakte een mooie vergelijking tussen het vertoonde spel deze week in de Champions League en het duel in de ArenA. ‘Het 100ste UEFA Cupduel uit de geschiedenis van Ajax was van de aftrap af meeslepend. Deze week werden er in de Champions League van Milaan tot aan Madrid ondoordringbare vestingwerken opgetrokken in het belang van het resultaat. De kijker zag nauwelijks actie. Een treetje lager kwamen Ajax en Fiorentina er wel aan toe het publiek te vermaken.’
Het Parool zag een prachtige sfeer in het stadion. ‘Invaller Leonardo sloeg drie minuten voor tijd genadeloos toe. Hij soleerde van de linkerflank naar binnen, bracht zichzelf op onorthodoxe wijze in vrije schietpositie en faalde net als in Hamburg niet. De kleine Braziliaan zette de Arena in vuur en vlam, en dat was lang geleden.’