'We hebben gestreden als leeuwen'

'We hebben gestreden als leeuwen'

Met de winst in het bekertoernooi beleefde Ajax het (voorlopige) hoogtepunt van het seizoen. De vreugde na afloop bij de Amsterdammers was groot.

Niet alleen de vreugde, maar ook de vermoeidheid was na afloop van de zinderende bekerfinale af te lezen. ,,Ik had overal kramp waar ik kramp kon hebben'', zei Wesley Sneijder met de beker in zijn handen. ,,Daarom heb ik me laten wisselen. Vanaf de zijkant was het nog spannender dan op het veld. Af en toe heb ik gewoon even weggekeken. Maar we hebben gestreden als leeuwen en we hebben het gelukkig gered. We gaan zo een mooi feestje bouwen in de bus. En morgen vieren we de titel met de supporters op het Museumplein.''

Edgar Davids benutte zondag in de Kuip de beslissende achtste penalty. ,,We hebben hiermee toch het bittere gevoel van het mislopen van de landstitel weggespoeld'', zei de middenvelder. ,,Het is jammer dat we niet helemaal los kunnen gaan vanavond, want woensdag staat er weer een zware wedstrijd tegen Heerenveen op het programma.''

De andere held in de penaltyserie, Maarten Stekelenburg, genoot van de ambiance in het stadion. ,,Het was echt fantastisch om op het veld te staan. Vooral na de wedstrijd'', grapte de keeper, die de achtste AZ-penalty keerde. ,,Ik ben echt ontzettend blij met deze prijs. Het is een beloning voor een jaar keihard werken.''

Klaas Jan Huntelaar, de maker van het eerste Ajax-doelpunt, liep na de wedstrijd met een grote glimlach rond. De spits erkende dat de zege Ajax niet was aan komen waaien. ,,Toen wij met tien man kwamen te spelen, werd het echt heel zwaar. We zijn echt een paar keer goed weggekomen.'' Tijdens de penaltyserie nam de Hunter natuurlijk ook zijn verantwoordelijkheid. Hij schoot feilloos raak. ,,Je moet je gewoon zo goed mogelijk concentreren op de strafschop. Van alles daaromheen moet je je proberen zo weinig mogelijk aan te trekken. En dat lukte.''

Jaap Stam, die na een blessure terugkeerde in de basis, speelde een ijzersterke wedstrijd. Hij was blij dat de strafschoppenserie door Davids beslist werd. ,,Ik was de nummer negen op de lijst'', verklaarde Stam, die niet zo dol is op het nemen van penalty's. ,,Mijn laatste strafschop nam ik tijdens Nederland - Italië op het EK 2000. Die bal hangt nog steeds ergens in de atmosfeer.''