'We hebben weer kans op de titel'

Door de 7-1 overwinning van Ajax op De Graafschap en de nederlaag van PSV bij Feyenoord mag Ajax weer hopen op het kampioenschap. Ajax moest het deze zondag doen zonder de geschorste Cristian Chivu en Zlatan Ibrahimovic. Omdat de Roemeense aanvoerder toch als toeschouwer op de tribune zat, tekenden we voor ajax.nl het volgende wedstrijdverslag op uit zijn mond.

,,Het idee voor dit duel was om te winnen. De drie punten waren van groot belang. Die moesten gepakt worden. De start was echter niet goed. Het is moeilijk om aan te geven hoe dat kwam. Ajax was te relaxed, niet agressief genoeg en er werd niet kort genoeg gedekt. Dat lag niet alleen aan de verdediging, dus ook niet aan het feit dat er een nieuw centrum stond met Yakubu en De Jong, het hele team was daar debet aan.''

,,Uit een stilstaande situatie, eigenlijk de enige manier waarop De Graafschap in dit duel zou kunnen scoren, werd het inderdaad 0-1. Jason Culina bracht de hoekschop voor, waarna de bal met het hoofd werd verlengd en Van de Haar scoorde, 0-1. Dat Yakubu eerst een elleboog kreeg, maakte niet uit. Dat gebeurt in het voetbal. Ajax stond op achterstand.''

,,Reden voor paniek was er niet. Het was niet de eerste keer dat Ajax dit seizoen op die manier achterkwam. Van een grote teleurstelling kon je daardoor niet spreken. Het begin was iets te gemakkelijk opgevat, maar er waren nog negentig minuten te spelen, dus grote zorgen waren er niet.''

,,Na de 0-1 was het direct de eerste keer dat het gevaarlijk werd, raak. Rafael van der Vaart maakte na zestien minuten gelijk. Toch was het niet makkelijk, want De Graafschap verdedigde goed. Ajax creëerde de kansen niet. Het was zelfs saai om vanaf de tribune te kijken. Maar het belangrijkste wat er in de eerste helft nog gebeurde, was het tweede doelpunt van Rafael van der Vaart na een prachtige aanval met Pienaar en Van der Meyde. Rafael kreeg de bal van Steven, draaide goed weg en schoot binnen, 2-1. Dat was het cruciale moment. Het gevoel dat Ajax de wedstrijd zou winnen, groeide.''

,,In de tweede helft kwam Sikora in het veld voor Litmanen. Die omzetting pakte, net als de twee andere waarbij Witschge en Boukhari invielen voor Sneijder en Pienaar, goed uit. Het stond echter nog slechts 2-1, Ajax moest geconcentreerd blijven spelen. Het team had er echter zichtbaar vertrouwen in, grote risico’s hoefden er niet genomen te worden. Het wachten was op het derde doelpunt.''

,,Die viel in de 63ste minuut. Wesley Sneijder scoorde op aangeven van Pienaar die belangrijke treffer. Daarna was het een stuk eenvoudiger. Ajax kan tevreden zijn over de manier waarop er na de 3-1 werd gevoetbald. Iedereen bleef geconcentreerd en probeerde zijn beste wedstrijd te spelen. Dat ging goed, Ajax liep uit naar 7-1. Dat was een terechte uitslag. Vier minuten na de 3-1 schoot Galasek uit een penalty – Trabelsi werd gevloerd – de 4-1 binnen. Pienaar bracht Ajax op 5-1 en Maxwell en Boukhari maakten de zeven vol.''

,,Het publiek heeft mooie acties gezien, goed voetbal en mooie goals. Maar het ging vandaag niet om de schoonheid van de doelpunten. Ajax moest winnen en door het verlies van PSV hopen de spelers weer op de titel.''

Cristian Chivu mag zelf volgende week weer meedoen. Zijn schorsing zit erop, waardoor we hem niet meer kunnen inzetten bij Ajax.nl. Chivu: ,,Ik verwacht dat we winnen bij Twente en dat we de druk bij PSV kunnen leggen. We hebben het echter niet in eigen hand. Mocht PSV nog een misstap maken dan zijn we gelukkig, maar het gaat ons natuurlijk in de eerste plaats om het vasthouden van de tweede plaats waardoor we ook volgend seizoen Champions League spelen.”