'We moeten hele wedstrijd top zijn'

'We moeten hele wedstrijd top zijn'

Ajax staat dinsdagavond voor een grote uitdaging. In Camp Nou wacht een ontmoeting met de Spaanse kampioen FC Barcelona. De Spaanse koploper steekt in een blakende vorm, maar moet in de derde groepswedstrijd in de UEFA Champions League wel een goed resultaat neerzetten na de nederlaag tegen PSG. Frank de Boer: ,,We moeten top zijn om dit Barça te verslaan.''

Ajax en FC Barcelona hebben vele overeenkomsten. Een rijke geschiedenis, een wereldberoemde jeugdopleiding en tal van spelers die zowel in Barcelona als in Amsterdam hebben gespeeld. Toch delen beide ploegen slechts een geringe geschiedenis van onderlinge duels. Vorig seizoen troffen Ajax en Barcelona elkaar voor het eerst in officieel verband. En net als toen klonken de woorden vooraf hetzelfde uit de mond van Frank de Boer: ,,Ik wil morgenavond plezier zien. Maar bovenal moeten de spelers het maximale uit zichzelf halen. Dit soorten wedstrijden moet je aangrijpen om te laten zien wat je kan.''

Hoe de vorige twee ontmoetingen afliepen, hebben alle Ajax-fans nog helder voor de geest. Dertien maanden geleden in Camp Nou ging Ajax na een goede eerste helft uiteindelijk met 4-0 onderuit. In de Amsterdam ArenA volgde een wedstrijd om nooit te vergeten. De 2-1 zege op Barcelona staat met gouden letters in het seizoen 2013-2014 bijgeschreven. De Boer: ,,De wedstrijden van vorige seizoen vormen het bewijs dat we het vrijwel iedereen heel moeilijk kunnen maken. Ook Barcelona in eigen huis. Kijk maar naar de eerste 45 minuten van de wedstrijd vorig seizoen. Maar na die goede eerste helft verloren we na rust de grip door slordig balverlies. Dat is dodelijk tegen dit soort ploegen. Om dit Barça te verslaan moeten we morgen de hele wedstrijd top zijn.''

Er was in de perszaal van het fraaie Camp Nou veel journalistieke belangstelling voor het persmoment met Frank de Boer en Davy Klaassen. Er was in de perszaal van het fraaie Camp Nou veel journalistieke belangstelling voor het persmoment met Frank de Boer en Davy Klaassen.

Davy Klaassen ontbrak vorig seizoen in Camp Nou wegens een blessure. Hij bekeek het duel destijds thuis vanaf de bank. De 21-jarige middenvelder kijkt daarom extra uit naar zijn debuut tegen Barcelona. Als A-junior speelde hij met Ajax wel eens in het naastgelegen Mini Estadi, maar die ervaring zal letterlijk in de schaduw staan van wat hij dinsdagavond zal beleven. ,,Alles is groots in de Champions League'', sprak Klaassen. ,,Dat wordt je helemaal duidelijk als je hier dit stadion betreedt. Deze stadions horen bij de Champions League. Barcelona is echt een heel grote club. Ik reken op een mooie wedstrijd. Uiteraard ga ik ervan genieten, maar veel zal uiteindelijk van het resultaat afhangen. Dat zal bepalen hoe ik me de wedstrijd later zal herinneren.''

Aan de vooravond van zijn achtste optreden op het hoogste Europese niveau gaf Klaassen desgevraagd zijn mening over Barcelona-sterspeler Lionel Messi. ,,Vorig seizoen was het misschien allemaal iets minder, maar ondanks dat was hij nog heel belangrijk voor Barcelona. Dit seizoen heeft hij zijn juiste vorm wel weer te pakken volgens mij.'' Bij die woorden sloot Frank de Boer zich aan: ,,Messi is een speler die altijd en overal wil spelen. Hij wil ook nooit worden gewisseld. Het is ongelofelijk hoe hij iedere wedstrijd weer op zo’n hoog niveau presteert. Hij verbreekt alle records. En dat terwijl hij nog steeds vrij jong is. Het is niet vreemd dat hij vier jaar op rij tot beste speler ter wereld is verkozen.''

Het zal dinsdagavond een enorme klus worden om Barcelona punten af te snoepen. Vooral ook omdat de koploper van de Primera Division eigenlijk wel moet winnen na de 3-2-nederlaag tegen Paris Saint-Germain. Het verschil tussen nummer twee Barcelona en nummer drie Ajax bedraagt na de eerste twee groepsduels een punt. Dat verschil willen Messi en co in de aanstaande dubbele confrontatie met Ajax naar een veilige marge tillen. En daar wil De Boer uiteraard niets van weten. Zeker op basis van de afgelopen jaren ziet hij kansen voor Ajax. ,,Op Europees gebied zijn we ook afgelopen seizoen weer gegroeid. We hebben meerdere keren gedemonstreerd dat we niet minder zijn dan de grote teams, mits we in vorm zijn. Met name de afgelopen twee seizoenen waren we heel dicht in de buurt van overwintering. Dat mooie cadeautje hebben we tot dusver echter nog niet uitgepakt.''

De Boer ziet het uiteraard als een aderlating dat hij tegen Barcelona geen beroep kan doen op de ervaren krachten Nicolai Boilesen (hersenschudding) en Thulani Serero (hamstring). En hoewel Ajax het in het Camp Nou zonder de geblesseerde Deen en Zuid-Afrikaan moet stellen, ziet De Boer kansen voor andere spelers. ,,Het is sneu voor hen en sneu voor het team. Naast hen missen we namelijk ook nog een aantal spelers dat inmiddels vertrokken is. Anderzijds krijgen andere spelers nu de kans om het te laten zien.'' Een mooier decor dan Camp Nou is daarvoor nauwelijks denkbaar.

Tekst: Ajax.nl/Daan Germans
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

De Boer en Klaassen hebben lol tijdens de pre-match persconferentie in Barcelona. De Boer en Klaassen hebben lol tijdens de pre-match persconferentie in Barcelona.
Davy Klaassen: 'Ik reken op een mooie wedstrijd. Uiteraard ga ik ervan genieten, maar veel zal uiteindelijk van het resultaat afhangen. Dat zal bepalen hoe ik me de wedstrijd later zal herinneren.' Davy Klaassen: 'Ik reken op een mooie wedstrijd. Uiteraard ga ik ervan genieten, maar veel zal uiteindelijk van het resultaat afhangen. Dat zal bepalen hoe ik me de wedstrijd later zal herinneren.'