'We waren er zo dicht bij...'

De ochtend na de uitschakeling door Milan, was de kater nog lang niet weg. Op het vliegveld werd nog even nagepraat.

Wie dacht dat na een nachtje slapen de teleurstelling over het verloren duel tegen Milan was gezakt, had het mis. De Ajacieden wachtten met ingezakte schouders en gebogen hoofd op het vliegtuig dat hen weg zou voeren uit Milaan, de stad waar twee keer werd verloren dit seizoen.

De meegereisde sponsors praatten nog na. ,,In de laatste minuut, ongelooflijk´´, zei de een. ,,Als dat laatste doelpunt nu tien minuten eerder was gevallen, hadden de jongens nog kunnen vechten'', zei een ander. ,,We waren er zó dicht bij´´, vonden de meesten.

Van der Vaart, die het duel wegens een blessure vanaf de tribune moest volgen, had zijn teamgenoten niet kunnen troosten. ,,Ik was er zelf kapot van´´, vertelde de Ajacied. En Ruud Krol zei: ,,Hadden we die tweede gelijkmaker maar in de laatste minuut gescoord.'' Als, als, als, dan had Ajax in de halve finale gestaan. Maar gedane zaken nemen geen keer, ook niet in voetbal.