'We weten wat ons te doen staat'

'We weten wat ons te doen staat'

Zijn stem is vaak te horen op het trainingsveld. Van aanwijzingen geven tot het opeisen van de bal. Jan Vertonghen heeft er plezier in. ,,Het zijn leuke en gevarieerde trainingen. Er wordt met veel enthousiasme en plezier getraind’’, zegt hij vlak na de vrijdagochtendtraining.

Vorig seizoen kampte Vertonghen met meerdere blessures. Zwaar, maar tevens leerzaam. De pas 22 jaar jonge speler is gegroeid. ,,Je bent een jaartje ouder en hebt meer ervaring’’, zegt Vertonghen terwijl zijn ogen gericht zijn op het hoofdveld van de ArenA. ,,Niet alleen op voetbalgebied, maar ook op blessure- en mentaal gebied. Ik was nooit geblesseerd en na de winter heb ik eigenlijk alleen maar blessures gehad. Daar kon ik in het begin niet goed mee om gaan. Ik heb verkeerde keuzes gemaakt, dat heb ik het afgelopen seizoen vooral geleerd. Je wordt sterker en leert goede beslissingen nemen.’’

Aan het eind van vorig seizoen onderging Vertonghen een operatie aan zijn buikwand. ,,Er zaten twee liesbreuken aan te komen, links en rechts. Ik sukkelde er bijna een halfjaar mee. Gelukkig was het niet zo’n heel lange revalidatie. We hadden besloten om meteen aan het eind van de competitie eraan te beginnen, zodat ik nu fit zou zijn. Dat is ook gebleken, want ik ben nu helemaal fit.’’

Aanstaande zondag speelt Ajax zijn eerste competitiewedstrijd van seizoen 2009-2010. Het team van Martin Jol reist af naar het noorden voor het duel met FC Groningen. ,,Bij Groningen gaat het er altijd fanatiek aan toe’’, zegt Vertonghen. ,,FC Groningen is altijd heel scherp als ze tegen ons spelen. Het is misschien leuker om thuis te beginnen om de goede flow te krijgen, maar als we daar winnen dan hebben we die ook wel. We weten wat ons te doen staat. We hebben het team, dus ik denk wel dat het moet lukken. Als wij hard genoeg werken dan komt de kwaliteit wel naar boven.’’

Dit seizoen is het elftal beter op elkaar ingespeeld dan vorig seizoen, vindt Vertonghen. ,,Toen waren er vijf à zes jongens niet, met name door de Olympische Spelen. De eerste competitiewedstrijd was tegen Willem II en die verloren we. Nu zijn we meer aan elkaar gewend geraakt en weten we wat we kunnen verwachten van elkaar.’’

Zijn positie in het veld is nog niet helemaal duidelijk, maar dat maakt hem niet heel veel uit. ,,Ik ben al blij dat ik kan spelen. Ik heb van mijn blessures geleerd dat ik moet genieten van ieder moment dat ik op het veld sta. Waar ik speel is niet belangrijk. Ik wil nu echt voetballen.’’

De aftrap van de wedstrijd FC Groningen - Ajax is om 14.30 uur op zondag 2 augustus.


Bekijk de wedstrijd rechtstreeks op Eredivisie Live!

Trainer Martin Jol en Mitchell Donald in gesprek tijdens de vrijdagochtendtraining. Trainer Martin Jol en Mitchell Donald in gesprek tijdens de vrijdagochtendtraining.

Rasmus Lindgren en Toby Alderweireld. Rasmus Lindgren en Toby Alderweireld.

Er kwam veel pers op de Ajax-training af. Zondag start de competitie voor Ajax met een uitduel met FC Groningen. Er kwam veel pers op de Ajax-training af. Zondag start de competitie voor Ajax met een uitduel met FC Groningen.