‘We zullen moeten vechten’

‘We zullen moeten vechten’

Ajax werkte vrijdag de eerste training af na het vertrek van Marco van Basten onder leiding van interim-trainer John van ’t Schip. ,,Het is nog wel een beetje vreemd’’, zei Miralem Sulejmani na de training. ,,Dit is de eerste training zonder Marco.’’

Sulejmani zag het vertrek van Van Basten niet aankomen. ,,Ik had geen idee dat hij weg wilde gaan. Het was voor mij een totale verrassing.’’

Na de hectische week moet Ajax zondag aan de bak in de laatste competitiewedstrijd, tegen FC Twente. In november won Ajax in Enschede met 2-0 door doelpunten van Siem de Jong en Rasmus Lindgren. Sindsdien is er veel veranderd bij beide teams. Ook Sulejmani is zich daarvan bewust. ,,De wedstrijd zal lastig worden zondag’’, beaamt hij. ,,De situatie waarin we zitten, maakt ons als team en als groep sterker. We zullen voor elkaar moeten vechten.’’

De knop omzetten vindt Sulejmani belangrijk, maar lastig. ,,Het blijft toch in je hoofd spoken’’, zegt hij. De winst op Twente kan een belangrijk steuntje in de rug betekenen. ,,Ik hoop dat het ons lukt om drie punten binnen te halen. Twente staat tweede op de ranglijst en is verzekerend van de voorronde Champions league. Ik denk dat ze zich meer gaan richten op de bekerfinale op 17 mei.’’

Sulejmani hoopt ook op een beetje geluk. ,,Tegen AZ en Sparta Rotterdam ging het gewoon niet goed. Het laatste duel verloren wij zelfs met 4-0. Ik hoop dat het geluk ook een beetje aan onze kant staat.’’

Het seizoen is anders verlopen dan gehoopt. ,,Eerst gingen wij voor de tweede plaats die toegang geeft tot de voorronde van de Champions League. Nu moeten wij vechten voor de derde plaats.’’ Gezien het doelsaldo is er een kans aanwezig dat PSV Ajax kan inhalen. Maar Sulejmani vindt dat er niet te veel naar andere clubs gekeken moet worden. ,,Wij hebben die punten hard nodig. We moeten ons richten op onze wedstrijd en niet naar PSV kijken.’’

Zijn eerste jaar in Amsterdam wordt nog wel eens gehekeld door critici. Sulejmani vindt het jammer. ,,Er wordt niet begrepen dat ik pas twintig jaar ben en nog in een leerproces zit. Dit is pas mijn tweede seizoen in een eerste elftal.’’ Sulejmani beschrijft dit seizoen als een ‘moeilijk seizoen’. Als hij terugblikt op zijn persoonlijke ontwikkeling zegt hij: ,,Dit alles is helemaal nieuw voor mij. Alles is veranderd in mijn leven. Het enige wat ik wil is natuurlijk meer leren en werken aan mijn voetbalervaring. Ik moet mijn niveau en goede vorm van vorig seizoen weer halen.’’


Bekijk de wedstrijd rechtstreeks op Eredivisie Live. Kijk hier voor meer informatie >>