'Wedstrijd tegen AZ moet gewonnen worden'

'Wedstrijd tegen AZ moet gewonnen worden'

Danny Blind roemt vooral de teamprestatie van zijn spelers in de wedstrijd tegen Sparta Praag. Vooruitblikkend op AZ spreekt de trainer van een wedstrijd die simpelweg 'gewonnen moet worden'. Vooral om het huidige, drie punten grote, gat tussen de Alkmaarders en Amsterdammers te dichten.

Makkelijk wordt het niet. ,,Uit ervaring weten we hoe compleet AZ is als ploeg'', blikt Blind vooruit in de perskamer van de ArenA. ,,In Alkmaar staat een elftal met veel creatieve spelers. Een ploeg die verrassend voor de dag kan komen. AZ - Ajax is natuurlijk een prachtig affiche. Maar of sprake zal zijn van een heel attractieve wedstrijd moet blijken. Al moeten de spelers er wel een attractieve wedstrijd van kunnen maken.''
Grootste plaag bij de Alkmaarders lijkt topscorer Shota Arveladze. Blind gunt zijn voormalige ploegmaat het beste. ,,Hoe het nu met Shota gaat is natuurlijk vooral prachtig voor hem zelf. Ik ben nog steeds met hem bevriend en gun het hem allemaal van harte. Al gun ik hem zondag toch net iets minder.''

Ook op de Alkmaarse bank zit een oude bekende van Blind en Ajax. Voormalig Ajacied Louis van Gaal is sinds dit seizoen werkzaam in de Hout. Blind: ,,Van Gaal is een trainer onder wie ik prima heb gewerkt. Wat ik als trainer van hem over heb genomen? Het gaat niet zo zeer om dingen overnemen. In je ontwikkeling laat je jezelf meer beïnvloeden. Naast Van Gaal heb ik me ook door Cruijff, Michels en Hiddink laten beïnvloeden. Van de trainers onder wie je zelf hebt gespeeld, neem je de goede dingen over. Die vul je vervolgens aan met hoe je zelf bent.''
Voor Julien Escudé komt AZ - Ajax waarschijnlijk te vroeg. De trainer acht de kans klein dat de Fransman kan spelen. Ondanks zijn polsblessure is Mauro Rosales gewoon inzetbaar. Juanfran heeft volgens Blind nog twee weken nodig voordat hij een mogelijk debuut kan maken. ,,Rond de wedstrijden tegen ADO Den Haag en Roda JC zal Juanfran waarschijnlijk wel met de groep mee kunnen trainen.'' Edgar Manucharyan trainde donderdag gewoon met de selectie mee. Ook op hem kan Blind zeer binnenkort een beroep doen.