'Weg droomfinale in eigen stadion'

'Weg droomfinale in eigen stadion'

Na een bizarre avond in Boekarest zit het Europees avontuur van Ajax erop. De regerend landskampioen werd na strafschoppen uitgeschakeld door de Roemeense koploper Steaua. Koppen als ‘droom in duigen’ en ‘weg droomfinale’ prijken boven de wedstrijdverslagen in de kranten.

De foto op de cover van AD Sportwereld is veelzeggend. Een juichende Steaua-keeper schaduwt Ajax-aanvoerder Siem de Jong die met zijn handen op zijn hoofd heeft gelegd. De teleurstelling druipt er vanaf. In het verslag wordt de penaltyreeks en de rol van Ajax-keeper Vermeer onder de loep genomen. ‘De laatste vijf penalty-nemers hadden geen succes gehad tegen Kenneth Vermeer. De doelman van Ajax stopte er in verschillende competities vier en eentje suisde hoog over. Gisteravond bak de belangrijkste serie in zijn loopbaan aan, nadat Steaua Boekarest de in Amsterdam opgelopen schade had gerepareerd. Een hoofdrol voor Vermeer werd het niet, omdat Lasse Schöne en Niklas Moisander faalden vanaf elf meter. (..) Groot was de teleurstelling bij de spelers van Ajax. Geen vervolg in de Europa League, weg droomfinale in eigen stadion. Eén goal maken in 120 minuten voetbal, het was de Amsterdammers niet gegeven.’

De journalist van de Volkskrant schrijft over verkeerde keuzes. ‘Wat in het eerste bedrijf opviel, was de wijze waarop Ajax zichzelf volkomen onnodig in de problemen bracht. Het spel miste overtuiging en was ongewoon angstig. Die houding werd misschien nog wel het beste belichaamd door Cuenca, die aan podiumvrees leek te lijden. (..) Ook Eriksen viel op de verkeerde manier op, wellicht omdat hij zich te nadrukkelijk wilde manifesteren. Hoe dan ook, hij bewees zichzelf en zijn ploeggenoten geen dienst met de keuzes die hij maakte. (..) Verkeerde keuzes bepaalden ook het beeld van de tweede helft. Sigthorsson verzuimde Fischer de kans op een vrije doorgang te bieden. En Fischer zelf schoot na een klein uur van twintig meter op doel, terwijl Cuenca op rechts helemaal vrij stond.’

‘Ajax loopt kater op in Boekarest’ kopt het Haarlems Dagblad boven het verslag op de sportpagina. Boven de kop prijkt nog een pijnlijke zin: ‘Amsterdammers missen na uitschakeling twee wedstrijden tegen Chelsea’. Die op voorhand gehoopte confrontatie bleek er uiteindelijk niet in te zitten voor Ajax.

De Telegraaf schrijft over het uitblijven van Ajax-goals in Boekarest. Een unicum, zo becijfert de verslaggever. ‘De gasten konden vertrouwen putten uit het feit dat zij in de eredivisie, KNVB beker, Champions League en Europa League maar drie keer niet tot scoren kwamen. Een treffer zou Steaua voor de schier onmogelijke opgave stellen Vermeer nog drie keer te moeten verslaan.' Dat gebeurde niet. En dus eindigt de verslaggever met de volgende zinnen: ‘Door de nederlaag kan de ploeg van De Boer alle pijlen op de eredivisie en KNVB beker richten. Te beginnen zondag in de ArenA: met ‘moeie benen’ tegen ADO Den Haag.’

Tekst en foto: Ajax.nl