Wenger doet wellicht beroep op Quincy

Wenger doet wellicht beroep op Quincy

Naast Ajax kampt ook Champions-Leaguetegenstander Arsenal met flinke personele problemen. Dennis Bergkamp behoort tot de afwezigen bij The Gunners. De oud-Ajacied is met een lichte rugkwetsuur in Londen achtergebleven. De inzetbaarheid van Robert Pires is twijfelachtig. Quincy Owusu-Abeyie is de eerste vervanger van de Fransman. ,,Het duel tussen Ajax en Arsenal is een wedstrijd tussen de twee favorieten in deze groep'', liet Arsenal-trainer Arsène Wenger optekenen.

De Franse trainer-coach kon zijn persconferentie bijna vullen met het laatste nieuws over spelers waarop hij dinsdag géén beroep kan doen. Net als spits Thierry Henry wacht ook Gilberto Silva nog steeds op ontslag uit de Engelse ziekenboeg. Robin van Persie en doelwachter Jens Lehmann zijn geschorst.
Quincy Owusu-Abeyie - de derde Nederlander in de selectie van Arsenal - is mogelijk wel van de partij in de ArenA. Als Pires dinsdag té geblesseerd is, doet Wenger een beroep op de jeugdinternational. ,,De kans dat Pires het haalt is vijftig procent’’, aldus Wenger.

Na een lange afwezigheid is Sol Campbell weer speelklaar. Al is een hele wedstrijd nog steeds te veel gevraagd voor de Engels international. ,,Campbell zal hooguit vijftien of twintig minuten van de wedstrijd moeten missen’’, legde de ‘voetbalprofessor’ Wenger uit. ,,Helemaal vanwege de vele geblesseerden, heb ik een ervaren speler als Sol er natuurlijk graag bij.’’
De Franse voetbalcoach is tevreden over ‘zijn’ Arsenal. De ploeg wordt elke week beter, vindt Wenger. ,,Ook Ajax steekt goed in elkaar. Spelers als Ryan Babel, Mauro Rosales, Steven Pienaar en Wesley Sneijder spelen soms indrukwekkend. In totaliteit heeft Ajax een sterk en dynamisch elftal. Ondanks alle blessures zijn we niettemin klaar voor het voetbalgevecht. Een gelijkspel in de ArenA is zeker niet slecht. Maar zoals altijd spelen we ook dinsdagavond voor de overwinning.’’

In zijn vooruitblik op Arsenal - Ajax liet Wenger doorschemeren hoe de Londenaren het aanvallend willen gaan klaren. Waarschijnlijk worden José Antonio Reyes en Fredrik Ljungberg de meest vooruitgeschoven aanvallers. Robert Pires (of Quincy) krijgt in dat geval een zwervende rol achter het duo.
Arsenal-verdediger Campbell memoreerde tijdens de persconferentie aan Liverpool, houders van de Champions League Cup. ,,Een ploeg als Liverpool liet afgelopen seizoen zien hoe speciaal de Champions League als toernooi kan zijn’’, aldus Campbell. ,,Je hebt vooral ook geluk nodig om ver te komen.’’