Wesley Sneijder is optimistisch over Oranje

Wesley Sneijder is optimistisch over Oranje

Dat de komst van nieuwe bondscoaches Marco van Basten en John van 't Schip voor nieuw elan heeft gezorgd bij het Nederlands Elftal is af te lezen aan het gezicht van Wesley Sneijder. De Ajacied zit er ontspannen bij in Hotel Huis ter Duin als de internationals de pers te woord staan. ,,De sfeer is in tijden niet zo goed geweest'', laat Sneijder weten.

,,De stemming is prima'', vertelt Wesley Sneijder. ,,De fotografen die ik sprak vertelden dat van de honderd foto's die ze gemaakt hebben, er negentig van spelers met lachende gezichten waren. De bondscoaches hebben een groot aandeel daarin, maar het komt ook door het team dat er staat.''

Sneijder noemt het nieuwe Oranje zelfs een 'fantastisch elftal'. ,,We moeten zorgen dat de prestaties goed zijn en ik denk dat we aan het bouwen zijn aan een goed team. De speelstijl is hetzelfde als bij Ajax, al spelen deze coaches soms nog wat gedurfder. Als de tegenstander met twee spitsen speelt, stellen wij daar drie verdedigers tegenover. Dan komen er dus meer plaatsen vrij op het middenveld.''

In de oefeninterland tegen Zweden was de middenvelder weer trefzeker. ,,Ik scoorde uit een mooie aanval. We speelden goed positiespel. Al met al vond ik het een goede wedstrijd. Er waren ook zeker minpunten en we hebben de wedstrijd op video teruggekeken om te zorgen dat we niet meer dezelfde fouten maken de volgende keer. Tegen Zweden speelde ik eigenlijk op 10. Dat ging goed; ik kon lekker bewegen tussen de linies.''

Liechtenstein, de opponent van vrijdag, is niet echt een goede tegenstander in de voorbereiding op het kwalificatieduel tegen Tsjechië, beseft Sneijder. ,,Zij staan 153ste op de ranglijst en Tsjechië staat boven ons. Maar de bondscoach wil bepaalde situaties oefenen en als we veel scoren kan het goed zijn voor ons zelfvertrouwen. Tegen Liechtenstein zullen we wel in een andere opstelling spelen. Zo krijgen de nieuwelingen ook weer een kans.''

Marco van Basten maakte bekend inderdaad iedereen speeltijd te gaan gunnen. Dat betekent dat ook Ajax-doelman Maarten Stekelenburg zijn debuut voor Oranje zal maken.

,,De jongens die nieuw zijn bij de selectie kennen geen angst'', vertelt de Utrechter. ,,Het lijkt of ze al vijftig interlands gespeeld hebben. De spelers met wat meer ervaring bij het Nederlands Elftal staan er ook open voor en proberen de nieuwe jongens goed op te vangen.''

In de wedstrijd tegen Tsjechië moet Oranje er staan, beseft Sneijder. ,,Zij spelen zonder Nedved en Galásek en dat zijn belangrijke spelers voor dat team. We hoeven ook niet bang te zijn voor Tsjechië, al moet je ze zeker wel respecteren. Maar ik denk dat we tijdens het EK van ze hadden kunnen winnen. We weten in ieder geval dat je tegen die ploeg kan voetballen; er komen ruimtes. Het wordt een mooie wedstrijd'', kijkt de middenvelder vooruit naar het eerste kwalificatieduel voor het wereldkampioenschap.

,,Samen met Tsjechië moeten wij de nummers een en twee zijn in onze poule. Woensdag moeten wij thuis van ze winnen. We zijn aan onze stand verplicht de overige ploegen voor te blijven, dus woensdag kunnen wij een goede stap zetten richting het WK.''

Wesley Sneijder is er in ieder geval helemaal klaar voor. ,,Ik voel me goed in vorm, ik ben weer helemaal de oude. Mijn zelfvertrouwen is terug.''