Wesley Sneijder vindt rust bij Oranje

Wesley Sneijder lijkt zeker van een plaats in de selectie van Oranje tijdens het EK in Portugal. De jonge Ajacied liet in de voorgaande interlands een goede indruk achter. Toch is de Utrechter er zelf nog niet zeker van dat hij meegaat naar Portugal. Maar hij hoopt het wel, want Sneijder geniet van het spelen en trainen met Oranje, waar hij tot rust komt na de druk die er in deze periode bij zijn club heerst.

,,Het gaat lekker bij Oranje'', zegt Wesley Sneijder maandagmiddag tijdens de persbijeenkomst in Hotel Huis ter Duin, waar Nederland zich voorbereidt op de oefeninterland tegen Griekenland, woensdag in Eindhoven. ,,In de laatste interland, tegen Frankrijk, speelde ik vrij goed. Alleen werd ik de laatste twintig minuten weinig in het spel betrokken.''

Alle loftuitingen die hem ook na die wedstrijd weer ten deel vielen ten spijt, blijft de middenvelder van Ajax voorzichtig. De buitenwacht weet al zeker dat Sneijder naar Portugal gaat, maar zelf is hij bescheiden. ,,Ik ben nog jong. Ik hoop mee te gaan, maar ik vind dat ik me moet bewijzen. Er komen hierna nog twee interlands waarin ik me kan 'kwalificeren' voor Portugal.''

Waar sommige internationals de vele oefenwedstrijden met Oranje zien als een verplicht nummer, kijkt Sneijder naar elke ontmoeting reikhalzend uit. ,,Ik vind die oefeninterlands leuk. Bij Ajax zijn we zo vaak bij elkaar en in deze periode is de druk erg hoog. Hier bij het Nederlands Elftal ben je er dan even uit, en kan je je hoofd weer leeg maken. De wedstrijd tegen Griekenland komt op een perfect moment. De trainersstaf van Ajax deelt die mening overigens. Dit geeft even rust en vrijheid; dat merk je als je op donderdag weer bij elkaar komt op de training van Ajax. Dan kan je weer fris toewerken naar de volgende competitiewedstrijd.'' Het liefst wordt de middenvelder zo snel mogelijk kampioen met zijn club. ,,Dit vreet aan je, zeker met al die dingen die er de laatste tijd zijn gebeurd. Hoe sneller we met Ajax kampioen worden, hoe beter. Dan kan ik me volledig richten op Oranje en daar lekker aan het werk gaan. Zo kom ik dan tot rust. Hopelijk krijgen we een fantastisch EK en daarna gaan we ons weer richten op de Champions League met Ajax; dat zijn natuurlijk de leuke wedstrijden.''

Bondscoach Dick Advocaat kondigde aan tegen de Grieken 4-4-2 te gaan spelen. Sneijder, die op vele posities op het middenveld uit de voeten kan, maakt het niet zo veel uit in welk systeem Oranje opereert. ,,Ik denk dat het afhangt van de tegenstander. Tegen goede ploegen moet je misschien wel met vier middenvelders spelen. Maar ik denk dat je de vleugelspelers weer goed kan gebruiken als de tegenstander alleen maar verdedigt.''

Een van de spelers met wie Sneijder het in het veld goed kan vinden is Edgar Davids. De Utrechter had dan ook aandachtig de wedstrijd Real Madrid - Barcelona gevolgd. ,,Ja, dan kijk ik wel hoe Davids het doet. Mooi om die beleving te zien bij zo'n wedstrijd en leuk om daarna weer met zulke spelers te mogen voetballen. Helaas zijn Davids en Cocu er niet bij deze keer.'' Davids en Sneijder hebben voetballend een goede band opgebouwd. ,,Dat is vanzelf zo gegroeid en ik denk dat met name die wedstrijd tegen Schotland dat gevoel heeft versterkt.''

Van eerstkomende tegenstander Griekenland weet Sneijder al het een en ander. ,,Mijn teamgenoot Yannis Anastasiou heeft me al wat over hun verteld. Ze hebben al een tijd niet meer verloren en het team bestaat uit behendige spelers. Je mag Griekenland dan ook als een sterke tegenstander beschouwen.''