Westerhof: ''Pasklare oplossing is er niet''

Nu Jan Wouters geen deel meer uitmaakt van de Ajax-selectie, is het aan de spelers, assistent-trainer Jan Olde Riekerink en interim-trainer Hans Westerhof Ajax via de tweede plaats de Champions League binnen te loodsen. ,,Ik heb Ajax natuurlijk de meeste wedstrijden gezien en ze zien worstelen. Zondag voelde je een machteloosheid. Een pasklare oplossing is er niet. Anders had Jan die wel bedacht. Ik denk niet dat het ontslag van de trainer een oplossing is."

Dinsdagochtend lichtte het bestuur en directie het hoofd opleidingen van Ajax in over het besluit. Westerhof: 'Normaal gesproken hebben we op maandag technisch overleg. Nu werd ik een dag later geroepen, toen had ik wel een vermoeden. Ik heb toen gezegd dat ik eerst met Jan Wouters over de zaak wilde praten. We zijn het er in ieder geval niet over oneens.'

Westerhof, die deze zomer hoofdtrainer wordt van Willem II, kent de geruchten dat Adriaanse volgend seizoen de nieuwe oefenmeester in Amsterdam zou worden. 'Dat is een oud gerucht. Co en ik hebben wel een paar weken geleden met elkaar gesproken, maar dat ging niet over Ajax.'

Westerhof heeft geen ambities het hoofdtrainerschap bij Ajax voort te zetten. 'Ik doe dit alleen maar om het laatste stukje van het seizoen af te ronden voor de club waarvoor ik nu in dienst ben.'

De Groninger is sinds 1 juli 1997 in dienst van Ajax als hoofd opleidingen. Die functie had hij al eerder bij PSV. Westerhof was gymnastiekleraar en instructeur in het leger voordat hij voetbaltrainer werd. Na enkele amateurclubs (ONS en ACV) kwam hij in dienst bij Groningen als hoofdtrainer. In 1992 volgde hij Bobby Robson op bij PSV, maar na twee jaar was het over.

Westerhof keerde terug naar de Noordelijke betaald voetbalclub waar hij weer succesvol was, tot het bestuur besloot hem eind februari 1997 aan de kant te zetten na een reeks mindere resultaten. Daarna is hij enkele maanden interim-coach van Jong Oranje geweest.

Westerhof krijgt in de volgende negende wedstrijden de taak om Champions League-voetbal voor Ajax veilig te stellen. Ajax staat momenteel vijfde op de ranglijst, vijf punten verwijderd van de nummer twee positie die recht geeft op een ticket voor de kampioenenliga. Wel speelde Ajax een wedstrijd minder.

Donderdag staat Westerhof voor het eerst met de ploeg op het veld. 'Ik ben niet van plan de zaken te wijzigen. Ik doe het op mijn manier. Ik ga voor de ploeg staan zoals ik dat altijd heb gedaan. Ik ga gewoon trainen, een opstelling maken en coachen. Ik hoop dat het goed genoeg is. Per definitie is trainer van Ajax zijn een zware taak. Maar ik zie er niet tegenop.'

Naast hoofdtrainer blijft Westerhof in functie als directeur opleidingen. 'Het is een dubbele klus. Ik ben verantwoordelijk voor het eerste elftal, maar ik voel mij ook nog verantwoordelijk voor de Toekomst. Er worden daar nog belangrijke beslissingen genomen. Daar wil ik mijn zegje ook nog doen. Ik wil hier met opgeheven hoofd de poort uitgaan.'