Westerhof: ''We gaan niet twee keer verliezen van Ajax''

Ajax won in november 2000 voor het eerst sinds bijna een jaar weer eens een uitwedstrijd. Dat was in Tilburg, waar Willem II dankzij een treffer van Wamberto met 0-1 werd verslagen. Het zou een omslagpunt blijken te zijn, want vanaf dat moment werd de stijgende lijn voor dit zeer jonge Ajax-team ingezet. Vandaag staat de return op het programma. De ontmoeting tussen Co Adriaanse en Hans Westerhof, de trainers die eind vorig seizoen van stek wisselden, geeft de wedstrijd van vandaag een bijzondere lading.

Hans Westerhof, drie jaar lang Hoofd Opleidingen bij Ajax, kijkt absoluut uit naar de ontmoeting van vandaag. De huidige trainer van de Tilburgers hoopt een aantal mensen terug te zien met wie hij lange tijd, met veel voldoening, heeft samengewerkt. Bij sommige spelers van het huidige eerste elftal is dat het geval.Westerhof kent ze erg goed, want zij ontpopten hun talenten tijdens de door hem geleide jeugdopleiding.Verrassend dat deze jongens reeds furore maken in het eerste? Voor Hans Westerhof absoluut niet.

Zo was de noorderling zelf de coach die Rafael van der Vaart eind vorig seizoen voor het eerst opstelde. ,, Ajax ging door een moeilijke periode en vaak is dat niet een goed moment om een hele jonge speler te brengen. Desondanks wist ik dat Rafael het aan kon.''

Westerhof brengt een ode aan het grote Ajaxtalent: ,, Ik heb weinig spelers meegemaakt die op zo'n jonge leeftijd al zo stabiel zijn. Rafael moest in de periode dat ik bij Ajax op de bank zat, vaak uitkomen voor het Nederlands elftal onder achttien jaar. Als dat niet het geval was geweest, dan had hij vorig seizoen veel vaker gespeeld.''

Cedric van der Gun is een jongen die Hans Westerhof al veel eerder in het eerste elftal had verwacht.,, Ik heb Cedric gezien in een wedstrijd met het Nederlandse elftal onder achttien jaar tegen Frankrijk. En in dat Franse team speelden sterren als Anelka en Henry. Nederland redde het niet en dat was uiteraard geen schande tegen zo'n topteam, maar het viel duidelijk op dat Van der Gun zich als enige goed staande hield. Door diverse vervelende blessures heeft het helaas even geduurd voordat heel Nederland Cedric van der Gun kon zien voetballen.''

,, De jonge spelers van Ajax zijn zeer balbast'', constateert Hans Westerhof: ,, Ze komen dan misschien niet altijd met de meest briljante oplossing, ze staan er al wel.'' Stiekem maakt hij de vergelijking met Litmanen op die leeftijd, dat voorspelt veel goeds dus. Ook jongens als Andy van der Meyde en Brutil Hosé hebben volgens de Willem II-coach nog een grote toekomst.

Nu de samenwerking tussen Ajax en Haarlem rond is, hebben de Amsterdammers de mogelijkheid jeugdige talenten ervaring op te laten doen in de Eerste Divisie. Hans Westerhof is absoluut een voorstander van deze werkwijze en pleit er ook voor dat dit soort zaken in contracten van jonge spelers worden vastgelegd. Bij Willem II doet zich momenteel dezelfde situatie voor. De talentvolle spits Richard van der Heijden kwam niet aan spelen toe in het eerste en is nu verhuurd aan TOP Oss, om daar de nodige ervaring op te doen. De situatie waarin Hans Westerhof de laatste maanden van zijn Ajaxtijd verkeerde, was uiteraard niet zoals hij dat zelf bedoeld had.

Zijn functie als Hoofd Opleidingen beviel hem goed en niemand had voorzien dat hij tijdelijk als hoofdcoach van Ajax zou dienen. Het ontslag van Jan Wouters, met wie Westerhof nog steeds een goed contact heeft, deed de geboren Groninger veel pijn.Vooral omdat de ervaren Westerhof het toen zelf te druk had met zijn werkzaamheden, dat hij weinig kon doen voor de kersverse trainer. Toen het ontslag zich aandiende, aldus Westerhof, was het Wouters zelf die zei: ‘Hans, iemand moet het doen en ik zou niemand weten die het team beter kan begeleiden dan jij.'

Westerhof vertelt over deze korte, lastige, periode als hoofdcoach:,, Ik was absoluut niet happig naar die functie, maar het seizoen moest nu eenmaal afgemaakt worden. De periode was jammergenoeg te kort om echt iets neer te zetten. Ik heb mijn taak naar eer en geweten uitgevoerd en gelukkig, als lichte bekroning, haalden we Europees voetbal. In de avonduren deed ik mijn taken voor de jeugd, waardoor mijn voorbereiding op Willem II er totaal bij inschoot. Ik benadruk te zeggen dat Ajax mij keurig heeft behandeld. Klasse. Mijn afscheid bijvoorbeeld was echt fantastisch. Soms heb ik het gevoel dat Ajax beter is geworden in alles om het voetbal heen, dan het spelletje zelf'', grapt Westerhof.

Met de komst van de nieuwe trainer werd er volgens vele Tilburgers een conservatiever spelsysteem binnengehaald. Zelf is Hans Westerhof het daar niet mee eens: ,, Ik speel het liefst aanvallend voetbal, maar dat moet niet verworden tot zelfmoord. Er dient een goede balans te zijn tussen aanval en verdediging, daar is Ajax ook naar op zoek.Verder zie ik niet zoveel verschil tussen de wijze waarop Co Adriaanse Ajax laat spelen en onze speelstijl. We bouwen hier in Tilburg hard aan een team en moeten achterin soms de poort dichtgooien om niet ten onder te gaan. Het nadeel voor een club als Willem II is altijd weer dat de beste spelers worden weggekaapt.''

Voor de wedstrijd van vandaag hoopt Hans Westerhof op een meer open strijd dan een aantal maanden geleden in het Willem II-stadion.,, Voetballend hebben beide teams het elkaar ontzettend moeilijk gemaakt door de opbouw via het middenveld te laten verlopen.Naar mijn idee was Willem II niet minder dan Ajax, dus dat biedt perspectieven. En trouwens, wij spelen op de één of andere manier altijd leuk tegen de toppers.''

Op de vraag welke Ajax-speler voor hem het meest verrassend speelt dit seizoen reageert Hans Westerhof na een korte denkpauze met een diepe frons in het voorhoofd: ,, Fredje Grim. Hij staat zo ontzettend goed te keepen dit seizoen dat hij meerdere punten heeft gewonnen voor Ajax.''

Bij zijn eigen club staat Westerhof vooral te kijken van de vooruitgang van Delano Hill.Van een twijfelaar is deze jongen uitgegroeid tot een vaste kracht in de defensie. Ook Denny Landzaat, afkomstig uit de Ajaxjeugd, is volgens Westerhof een completere speler geworden en dat is duidelijk te zien aan de verschillende posities waar hij de jonge Landzaat de laatste tijd opstelt.

Een bezoek aan de Arena is uiteraard ook weer een bijzonder weerzien voor Hans Westerhof. ,, Net zoals de ontmoeting in Tilburg voor Co Adriaanse iets speciaals was, geldt dat nu voor mij. Het stadion en de sfeer van één van je oude clubs ontgaan je niet snel.'' In tegenstelling tot wat hier en daar gefluisterd wordt, kunnen Westerhof en Adriaanse prima met elkaar overweg. Hun gesprekken gaan vooral over de mensen van hun huidige clubs, waar ze beiden nog veel belangstelling voor hebben.

De Willem II-trainer ziet wel een duidelijk verschil tussen de supportersgroepen. ,, De sfeer in de Arena wordt grotendeels bepaald door een kleine groep supporters, de oude Fside. Deze fans zijn heel duidelijk.Als het ze niet aanstaat wat ze zien, dan fluiten ze. En als het ze bevalt dan staan ze te springen op de banken. Hier in Brabant gaat dat allemaal iets gelijkmatiger, minder pieken en dalen in de reacties. Bij beide groepen staat één ding wel centraal: De eeuwige clubliefde. ''

Een ervaren trainer als Hans Westerhof, die een aandeel had in de trainersopleiding van onder anderen Johan Neeskens, Ronald Koeman en John van ‘t Schip, geldt als een echte kenner. Hij schat Ajax dit jaar in bij de eerste drie van de competitie. Daarbij komt dat hij de toekomst erg rooskleurig ziet.Westerhof denkt zelfs dat Ajax volgend jaar een goede kans maakt op de titel. Dit jonge team kan volgens de oudAjacied alleen nog maar groeien en hij denkt dat het tot grote hoogte kan reiken.

Voor zijn eigen ploeg houdt hij het op een vierde tot achtste plaats en hij voegt daaraan toe dat hij nooit aan deze baan begonnen was, als hij dit doel niet reëel had gevonden. Eén ding weet hij zeker: ,, Willem II gaat niet twee keer in één seizoen van Ajax verliezen, ik houd het vandaag op een gelijkspelletje.''

NATHALIE NUITEN Bron: Ajax Kick Off

Dit artikel verscheen ook in de Ajax Kick Off Ajax - Willem II, het programmablad bij de wedstrijden van Ajax in de Amsterdam ArenA. Verkrijgbaar in de losse verkoop voor 3,50 gulden bij de ingangen van het stadion. Met de Kick Off maakt u kans op prachtige prijzen.