'Wij geven ze een volle rugzak mee'

'Wij geven ze een volle rugzak mee'

Ajax A1 is afgelopen week begonnen met de voorbereidingen op het nieuwe seizoen. Het elftal van Fred Grim en Kenneth Perez begint rustig aan de nieuwe jaargang, die hopelijk opnieuw in succesvol eindigt. Grim: ,,De komende tijd ga ik rustig de tijd nemen voor de individuele gesprekken met de spelers. Even het goede gevoel met elkaar creëren en een team smeden, daar gaat het om.’’

Ajax A1 kende afgelopen jaar een succesvol seizoen dat in mei heeft geleid tot prolongatie van de landstitel. Een mooi einde van een prachtig voetbaljaar, maar Fred Grim blijft er nuchter onder. ,,Winnen is mooi, maar de doelstelling bij de A1 is nog steeds dezelfde; spelers laten doorstromen naar het eerste elftal. Maar natuurlijk wil je ook een goed seizoen draaien met goed voetbal, mooie wedstrijden spelen en om het kampioenschap strijden. Dat is een leerproces voor de jongens. De rugzak met ervaringen die ze meekrijgen wordt steeds voller, dan is het makkelijk om de stap naar het eerste elftal te maken. Daar gaat het uiteindelijk om.’’

Het talentvolle elftal eindigde vorig seizoen op de tweede plek in de NextGen Series, de mini-Champions League voor A-junioren. Topclubs als FC Barcelona en Liverpool FC waren niet opgewassen tegen de spelers van de Toekomst. Ook dit seizoen kijkt Grim uit naar de ontmoetingen in de NextGen. Ajax is ingedeeld in poule 3 met Chelsea FC, CSKA Moskou en Molde. ,,Het is een mooie poule’’, vindt de coach. ,,Het worden weer mooie reiservaringen voor de jongens. Je hebt te maken met andere spelsystemen en andere omstandigheden. Al met al zijn het geweldige leermomenten om door te kunnen groeien naar een eerste elftalspeler.’’

,,Bij de jongens van deze leeftijd gaat het voornamelijk om ervaring opdoen.'' ,,Bij de jongens van deze leeftijd gaat het voornamelijk om ervaring opdoen.''

Grim wil het liefst opnieuw de finale van het Europese voetbaltoernooi halen én dit keer ook winnen, maar dat is niet het allerbelangrijkste, verzekert hij. ,,Bij jongens van deze leeftijd gaat het voornamelijk om ervaring opdoen. Wij moeten proberen hen zoveel mogelijk bagage mee te geven. En als ze uiteindelijk de stap naar het eerste elftal maken, zal die nog maar heel klein zijn. Dat is vooralsnog goed gelukt met Mickey van der Hart, Davy Klaassen en Viktor Fischer.’’

Het kan snel gaan in de ontwikkeling van een voetballer, zo beseffen ook de spelers van Grim. Meetrainen met het eerste elftal werkt motiverend en stimulerend. Af en toe proeven aan het hoogste Ajax-team smaakt naar meer. ,,Dat zijn hartstikke goede momenten voor de jongens’’, zegt Grim. ,,Het zijn ervaringen die niet te beschrijven zijn. Het is alleen maar goed dat je het doet via de weg van geleidelijkheid. Zo kunnen ze wennen aan alles.’’

En voor je het weet, behoor je tot de selectie van het eerste elftal. ,,Kijk naar Viktor Fischer, die de afgelopen weken al met Ajax 1 heeft meegetraind en ook een aantal wedstrijden heeft gespeeld. Dat vond ik een mooi signaal naar de groep toe. Ik heb ze ook gezegd dat het zo snel kan gaan. Doordat spelers af en toe mogen aansluiten bij Ajax 1, zitten ze er dichterbij dan ooit.’’

Tekst: Ajax.nl/Nadia Marhoum
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst