'Wij willen ons laten zien in Europa'

'Wij willen ons laten zien in Europa'

Martin Jol en Jan Vertonghen blikten maandagmiddag vooruit op de tweede Champions League-groepswedstrijd, tegen AC Milan. ,,We willen ons laten zien in Europa’’, liet Vertonghen het alvast veelbelovend klinken. ,,Wij geloven er wel in.’’

Ajax heeft Europees iets recht te zetten tegen de rossoneri. De eerste groepswedstrijd, op bezoek bij Real Madrid, ging twee weken geleden kansloos verloren: 2-0. ,,Je moet een defensief antwoord hebben, zeker als je tegen een ploeg speelt met heel veel kwaliteiten’’, onthulde Martin Jol een van de lessen die zijn spelers leerden in het Estadio Santiago Bernabéu. ,,We moeten spelen zoals we zaterdag onze eerste helft speelden tegen FC Twente. En als het een keer niet lukt, moeten we andere keuzes maken. Daar zijn we nog groeiende in.’’

AC Milan wordt met een gezonde dosis respect tegemoet getreden. Het respect voor de Italianen moet niet zo groot zijn dat de Ajacieden in oude fouten vervallen. ,,Milan heeft veel individuele klasse, daarmee kan de ploeg het verschil maken’’, analyseert Jol. ,,De kwaliteiten liggen voorin, maar ook achterin is het heel solide. Het is aan ons daarop een antwoord te geven. Zlatan Ibrahimovic is de beste spits ter wereld. Aanvallend is Milan niet minder dan Real Madrid. Hopelijk komen we beter voor de dag dan uit in Madrid en rolt het balletje dinsdag onze kant op.’’ De Ajax-trainer kan in elk geval een beroep doen op Rasmus Lindgren en Eyong Enoh. De middenvelders kampten met kleine pijntjes, maar zijn dinsdag gewoon inzetbaar.

Martin Jol: ,,Zlatan Ibrahimovic is de beste spits ter wereld.'' Martin Jol: ,,Zlatan Ibrahimovic is de beste spits ter wereld.''

De Ajacieden kunnen kostbare ervaringen opdoen in de Champions League. Vertonghen kijkt ook om die reden extra reikhalzend uit naar het treffen met de Italianen. Na zijn schorsing voor de uitwedstrijd tegen Real Madrid lonkt voor de Belg zijn Champions League-debuut. En dat nog wel voor eigen publiek en tegen een van de meest aansprekende tegenstanders. ,,Persoonlijk kijk ik er daarom ontzettend naar uit’’, vertelde Belgische centrumverdediger. ,,Ik was er flink ziek van dat ik in Madrid moest toekijken. Milan en Real Madrid zijn kwalitatief vergelijkbare tegenstanders. Dinsdagavond willen we ons beste voetbal laten zien. Wat dat betreft hebben we genoeg lef en ervaring.’’

Vertonghen zag Milan eerder vooral op televisie aan het werk. Ook sprak hij ploeggenoten die eerder nog samenspeelden met Milan-spits Ibrahimovic. Tenslotte werd ook de scoutingsafdeling geraadpleegd. De tactiek van de Italianen werd de voorbije weken al in kaart gebracht. ,,Tegen hem moet je honderd procent geconcentreerd zijn, voor negentig minuten of zo lang als de wedstrijd duurt. Als verdediging moeten we ons beste spel spelen, zeker tegen deze spits van wereldklasse.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Jan Vertonghen kan tegen AC Milan zijn debuut maken in de Champions League. Jan Vertonghen kan tegen AC Milan zijn debuut maken in de Champions League.
De perskamer in de ArenA was redelijk volgelopen voor de persconferentie van de Ajacieden. De perskamer in de ArenA was redelijk volgelopen voor de persconferentie van de Ajacieden.