'Wij zijn topfavoriet voor de titel'

'Wij zijn topfavoriet voor de titel'

Hoewel hij aangaf naar meer speeltijd te verlangen, blijft reservedoelman Jasper Cillessen bij Ajax. Dat meldde trainer Frank de Boer op de persconferentie voorafgaand aan het openingsduel met Roda JC in de Amsterdam ArenA. Zolang Kenneth Vermeer zijn streepje voor houdt, zal de coach Cillessen in bekerduels opstellen.

Op zijn eerste wekelijkse persconferentie draaide De Boer er niet omheen. Zijn huidige doelstelling is helder: kampioen worden. ,,Als je puur naar de feiten kijkt, zijn we topfavoriet’’, aldus de coach. ,,We zijn nog niemand kwijtgeraakt en zijn driemaal op rij kampioen geworden. Ja, de druk is groot. Maar dat is niet erg. Die druk leggen we onszelf op.’’

Zelfs als hij voor de transferperiode belangrijke krachten als Christian Eriksen en Toby Alderweireld kwijtraakt, dan nog blijft Ajax in zijn ogen favoriet voor de titel. Alleen het woord 'top' kan dan worden weggelaten. Tot op heden is er echter nog geen concrete belangstelling voor beide spelers, weet De Boer. Andersom zijn er wel spelers die Ajax hebben verlaten. Derk Boerrigter bijvoorbeeld, voor wie geen vervanger wordt gehaald. ,,Met Tobias Sana en Lucas Andersen heb ik voldoende alternatieven.’’ Voor een andere buitenspeler, Jody Lukoki, ziet de trainer voorlopig geen toekomst in Amsterdam. ,,Ik zou het toejuichen als hij wordt verhuurd. Of hij is hier derde keus of hij kiest ervoor om mogelijk elders 34 wedstrijden te spelen.’’ Het laatste heeft duidelijk zijn voorkeur.

Frank de Boer over het aanblijven van reservedoelman Jasper Cillessen: ,,We hebben een gesprek gehad en daar is uitgekomen dat Jasper het hele seizoen blijft.’’ Frank de Boer over het aanblijven van reservedoelman Jasper Cillessen: ,,We hebben een gesprek gehad en daar is uitgekomen dat Jasper het hele seizoen blijft.’’

Vrijdag speelt Ajax dus tegen Roda JC, dat na teleurstellende jaren weer mikt op een plaats die recht geeft op Europees voetbal. Vorig seizoen wisten de Limburgers het de Amsterdammers tot tweemaal toe moeilijk te maken. Er was een gelijkspel en een nipte overwinning voor Ajax. Hoe dat kwam, dat zijn ploeg moeite had met Roda en gelijkspeelde? De Boer: ,,We maakten onze kansen niet af. En zij scoorden uit de perfecte counter. Verder hadden zij weinig wapenfeiten.’’

De speelstijl die Roda die wedstrijd hanteerde, was min of meer dezelfde als die van AZ in de wedstrijd om de Johan Cruijff Schaal. Het devies is tegenhouden en gokken op een razendsnelle uitbraak. Een defensieve tactiek waarvoor veel tegenstanders van Ajax zullen kiezen, denkt De Boer. Maar bang voor die tactiek? Nee, dat is hij niet. ,,Het is aan ons om zo'n hecht blok te slechten. En dat kunnen we.’’

Tegen AZ leek dat zijn ploeg moeilijk af te gaan. Maar in tegenstelling tot een verslaggever in de zaal vond de coach dat zijn ploeg genoeg kansen had gecreëerd in de seizoensouverture. ,,We stonden vier á vijf keer alleen voor de keeper.’’ Scoren wilde lange tijd niet lukken. Vaak bevonden zijn spelers zich in kansrijke positie, maar zelfs in het vijandelijk strafschopgebied verkozen ze een combinatie boven een doelpoging. Maar met de stelling dat zijn spelers te lang blijven breien, is De Boer het oneens. ,,Moeten we dan van veertig meter op doel schieten? Als je met 21 man op één helft speelt, moet je het combinerend oplossen. Daar hebben we ook de spelers voor.’’

Als Ajax vrijdag tegen Roda aantreedt, doet het dat op volle sterkte. Sterker nog: volgens De Boer zit zijn elftal dicht tegen het gewenste topniveau aan. ,,Vooral door de vastigheden die er nog in zitten.’’ Zoals hij eerder opmerkte is het daarom ook dat Ajax de grootste favoriet is voor de landstitel. Bij een succesvolle missie zou dat de vierde op rij zijn. Het roept de vraag op of er nog voldoende uitdaging is voor de coach die driemaal op rij kampioen werd met Ajax en zich met die prestatie schaarde in een illuster rijtje met Rinus Michels en Louis van Gaal. ,,Zeker’’, luidde zijn antwoord. ,,Nog meer punten pakken, nog constanter spelen en overwinteren in de Champions League. Dat zijn de uitdagingen.’’

Tot slot kon de coach nog positief nieuws melden: reservedoelman Jasper Cillessen blijft bij Ajax. ,,We hebben een gesprek gehad en daar is uitgekomen dat Jasper het hele seizoen blijft.’’ Net als vorig seizoen zal Cillessen de bekerwedstrijden spelen. Bij de overige duels is hij reservedoelman achter Kenneth Vermeer. De Boer: ,,Kenneth heeft nog altijd een streepje voor, maar de beste keept.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst