Wijzigingen doen Oranje geen goed

ROTTERDAM (ANP) - Twee duels lang had Louis van Gaal een gouden hand in wisselen. Dankzij enkele omzettingen hield Oranje na een 0-2 achterstand alsnog een punt aan het duel met Ierland over en met het inbrengen van Seedorf werd het verweer van Cyprus gebroken.

Tegen Portugal hadden de vele wijzigingen van de bondscoach een omgekeerd effect en is het Nederlands elftal na de kansloze 0-2 nederlaag ver weg van deelname aan het WK 2002.

,,De druk wordt inderdaad steeds groter'', constateerde een teleurgestelde Van Gaal. ,,Om eerste in de groep te worden moeten we nu alles winnen. ,,Dat lijkt heel moeilijk maar volgens mij bij lange na niet onmogelijk. Al ben ik het met iedereen eens dat we in twee thuiswedstrijden nooit vijf punten mogen laten liggen.''

Louis van Gaal bracht vergeleken met de wedstrijd van slechts vier dagen geleden tegen Cyprus maar liefst zeven wijzigingen aan. Alleen Van der Sar, Kluivert, Frank de Boer, en Davids speelden op dezelfde positie als zaterdag in Nicosia. Van Bronckhorst en Ronald de Boer waren wegens blessures niet van de partij. Cocu, Overmars begonnen op een andere positie en Seedorf, Bouma, Melchiot, Reiziger en Van Bommel behoorden in Cyprus nog niet eens tot de basiself.

Het vernieuwde Oranje speelde tegen de ingespeelde Portugezen allesbehalve als een team en kreeg in negentig minuten slechts een kans. Bij een 0-2 achterstand kreeg Cocu de bal per toeval voor de voeten. Hij schoot echter naast.

Ondanks de povere vertoning weigerde Van Gaal de nederlaag aan de wijzigingen toe te schrijven. ,,Dat Ronald de Boer en Van Bronckhorst ontbraken wegens blessures kan ik natuurlijk niet helpen. Toch pakten de meeste wijzigingen in mijn ogen heel goed uit. Melchiot debuteerde goed als rechtsback. Cocu en Frank de Boer deden het redelijk centraal in de verdediging en ook Van Bommel heeft het als vrije man op het middenveld niet slecht gedaan. We hebben alleen twee domme doelpunten tegen gekregen. Vooral het tweede doelpunt had nooit mogen vallen.''

Van Gaal had twee oorzaken voor de nederlaag. Een vervelend fluitje vanaf de tribune en een domme terugspeelbal van Reiziger stelden Oranje volgens de bondscoach voor de onmogelijke opgave een 0-2 achterstand ongedaan te maken. ,,De eerste treffer in de negende minuut werd ingeleid door een fluitje vanaf de tribune. Daardoor bleven vier spelers van mij staan'', weet Van Gaal. ,,De Portugezen liepen wel door. Misschien is dat professioneler maar ik vind het heel erg logisch als je na het horen van een fluitje blijft staan. Het tweede doelpunt valt na een terugspeelbal door het midden'', doelt Van Gaal op de fout van de rechtsbenige linksback Reiziger. ,,Zo'n fout heeft niets te maken met de vreemde positie waarop Reiziger speelde. Want verder heeft hij het heel erg goed gedaan.''

Eenmaal op achterstand kon Oranje, op de kans van Cocu na, Portugal geen enkel moment in de problemen brengen. Door blessures van Kluivert en Overmars moest Van Gaal ook nog Vennegoor of Hesselink en Talan in zijn team brengen. Daardoor speelden tegen de Portugezen maar liefst vijf spelers in Oranje die op EURO 2000 niet van de partij waren.

,,We hebben in de tweede helft een doelpunt nodig'', vond Van Gaal. ,,Toen die treffer lang uitbleef, vielen we heel ver terug. In de tweede helft hebben we inderdaad veel te weinig gebracht. Al is het niet makkelijk om tegen een geroutineerde ploeg als de Portugezen een 0-2 achterstand ongedaan te maken. We zijn de WK-kwalificatie allesbehalve goed begonnen, maar er is nog niks verloren. Al moeten het nu wel gaan laten zien.''