Willem II doet Adriaanse nog altijd wat

Co Adriaanse treft komende zondag met Ajax voor de tweede keer dit seizoen zijn voormalige club Willem II. 'Dat doet me nog altijd wat. In Tilburg konden wij net winnen. Ook nu zal het weer moeilijk worden. Maar Ajax is favoriet.'

Voor het treffen met de Tricolores oefende Ajax donderdagochtend op het veld van de Arena. De strook die voor de dug-outs lag, is inmiddels weer vervangen. 'Het veld is beter', constateerde Adriaanse na anderhalf uur intensief trainen. 'Hoewel sommige spelers toch weer uitgleden omdat het glad was. Hoe het zich echt houdt, weet je pas in een wedstrijd. Deze week heb ik erbij geleerd dat gras ook bij drie, vier graden kan groeien. Maar ja, als mensen dood zijn, kunnen de nagels ook nog doorgroeien. Dus misschien groeit gras ook wel door als het dood is.'

Adriaanse verdeelde de groep in tweeën, met aan de ene kant de jongens met wie hij het zondag denkt te gaan doen en aan de andere kant de reserves. Bij de 'A-groep', speelde Cedric van der Gun mee. De middenvelder raakte tijdens de winterstop geblesseerd en miste daardoor meer dan twintig trainingen. Maandag speelde Van der Gun een hele wedstrijd met het tweede team mee, scoorde en was betrokken bij diverse Ajax-doelpunten.

Adriaanse over Van der Gun: 'Tegen De Graafschap was hij nog niet zo ver dat hij vanaf het begin kon starten. Nu is hij volledig inzetbaar en de kans is groot dat hij zondag in de basis start.' Dat kost Van der Meyde zijn stekje weer, Arveladze blijft waarschijnlijk staan. Pius Ikedia, een andere optie voor de rechtsbuiten positie, is nog altijd geblesseerd aan zijn hamstring en de trainer verwacht dat het herstel vier tot zes weken gaat duren. De afgelasting tegen Groningen kwam Ajax niet slecht uit. 'Het zou voor ons geen voordeel zijn geweest, als we op een besneeuwd veld hadden moeten spelen. Daarnaast hadden de spelers ook nog geen dag vrij gehad. Die kon ik ze nu geven. En het was prettig dat we al op zaterdagmiddag wisten dat de wedstrijd was afgelast. Konden ze zaterdagavond stappen. Daarbij komt ook nog het voordeel dat de wedstrijd op 11 maart wordt overgespeeld. Dat weekend waren we anders vrij geweest, nu gaan we in het ritme door.'

Andy van der Meyde vliegt er stevig in tegen Wamberto. De graszoden bleven echter op hun plaats.

Eerst volgt zondag de wedstrijd tegen Willem II, de vorige club van Adriaanse. 'Het doet me nog altijd wat. Ik ken de spelers. Ik vind het wel vreemd dat je nu de mensen moet bestrijden waarmee je eerst samenwerkte. Ik weet meer van Willem II dan van welke club dan ook. Ik durf zelfs te stellen dat ik ze beter ken dan het huidige Ajax, omdat ik hier pas een half jaar ben. Bij Willem II heb ik zes keer zoveel tijd gehad om de spelers goed te doorgronden.'

Op basis van die kennis kan de Amsterdammers ook wel een prognose geven. 'Willem II wil Europees voetbal halen en willen punten halen in uitwedstrijden. Wij zullen het weer moeilijk krijgen. In Tilburg wonnen we net aan met 0-1. Maar we zijn thuis nog ongeslagen en werken dan ook met vol vertrouwen naar zondag toe. Ajax is in deze wedstrijd favoriet.'

Ajax heeft tegen Willem II reputatie hoog te houden