'Willen er een mooie week van maken'

'Willen er een mooie week van maken'

Siem de Jong, zijn trainer Frank de Boer en Ajax’ directeur marketing Edwin van der Sar stonden vrijdag oog in oog met een bomvolle zaal Indonesische pers. De Ajacieden gingen onder meer over de achterliggende doelen en ideeën van de Ajax Indonesia Tour 2014. Uiteraard werd ook de wereldberoemde clubfilosofie desgevraagd toegelicht.

Het Shangri-la Hotel, begin van de avond. Even over zessen is het al aardedonker in Jakarta. Een riante zaal van het hotel waar Ajax deze week bivakkeert is volgestroomd met journaille. Batterij camera’s staan keurig in lijn opgesteld. Enthousiaste scribenten, fotografen en tv-journalisten vullen de zaal. Een presentator, gehuld in het Ajax-shirt van dit kampioensjaar, praat de persconferentie enthousiast aan elkaar.

Er spreekt trots uit de woorden waarmee de Ajacieden op het podium worden geroepen. He’s one of the legends of football, please welcome marketing director Edwin van der Sar. Frank de Boer en captain Siem de Jong ontvangen eervolle woorden van vrijwel gelijke strekking. De presentator, tegen het trio Ajacieden en de inmiddels ook aangeschoven perschef Miel Brinkhuis: You are one of our favourite teams and players. Het scheelt weinig of er klinkt ook vanuit de volgepakte zaal applaus. Indonesië is voetbalgek. Ajax’ persman complimenteert het massaal uitgerukte journaille. Het grote aantal camera’s en journalisten doet Brinkhuis, niet ten onrechte, denken aan een wedstrijd op Champions League-niveau.

Siem de Jong kende die beleving in Indonesië al sinds hij afgelopen jaar in Jakarta oefende met het Nederlands elftal. De Ajacied maakte er een onvergetelijke interland van door twee keer te scoren. ,,Ik ben blij hier weer te zijn’’, begroet De Jong de journalisten. ,,De mensen zijn hier altijd ontzettend vriendelijk. Dat was vorig jaar net zo. Ik hoop dat het stadion bij onze komende wedstrijd net zo vol zit als afgelopen seizoen toen we hier met Oranje waren. Dat was een mooie ervaring. Natuurlijk hoop ik hier opnieuw te scoren.’’

De Ajax-aanvoerder krijgt bijval van zijn trainer. Ook De Boer is opgevallen hoe warm en opgetogen de mensen reageren op de bezoekers uit Europa. ,,Hopelijk kunnen we de mensen een mooie wedstrijd terug geven voor alle warmte die we hier ontvangen van iedereen’’, vertelt De Boer. ,,Daarbij zijn we hier niet alleen om wedstrijden te spelen. We tonen ook onze sociale kant, onder meer met clinics.’’ De Boer heeft rap door dat Indonesië erg veel van voetbal houdt. ,,We gaan het meemaken hoe de mensen het voetbal hier ervaren. We willen die cultuur proeven, met ons jonge team. We gaan er alles aan doen om er iets moois van te maken.’’


Edwin van der Sar maakte twee jaar terug kennis met de Indische hartelijkheid. Ook de Ajax-directeur hoopt er een mooie trip voor Ajax en voor de Indiërs van te maken. Van der Sar: ,,We zijn hier voor verschillende doelen; voor twee oefenwedstrijden en sociale projecten. We willen langs die wegen laten zien waar Ajax allemaal voor staat. We gaan er iets moois van maken. Hopelijk blijven veel mensen ons ook na deze week volgen.’’

Als de journalisten de Ajacieden kunnen bevragen, tonen de sportjournalisten zich ook kritisch over Ajax’ prestaties. Waar lukte het de club afgelopen jaren telkens niet om te overwinteren in de Champions League? De Boer gaat er uitgebreid op in. ,,Het is altijd ons doel, dus ook komend seizoen weer’’, spreekt de trainer een vaste ambitie uit. Soms zat het Ajax ook niet bij de loting mee. ,,Twee jaar terug was het bijvoorbeeld heel moeilijk met vier kampioenen in een poule’’, roept De Boer de CL-poule in herinnering met opponenten als Real Madrid, Borussia Dortmund en Manchester City. De Ajacieden leverden uiteindelijk een goede prestatie door de derde plek af te dwingen. De Boer: ,,We willen altijd meer bij Ajax. Ook daarom investeren we heel veel in jeugd.

Niet alleen voor Eredivisie maar ook voor het voetbal in de Champions League. Maar ervaring is ook heel belangrijk. Juist in de CL heb je ervaren spelers nodig. Maar de beste spelers, de key-spelers, gaan weg. Dan kun je weer opnieuw beginnen. Onze gemiddelde leeftijd is 22, 21 jaar of lager. Barcelona heeft een gemiddelde van 26 jaar of hoger. Zo’n opponent is dan een stuk ervarener. We proberen onze jeugd eerder klaar te maken voor de grote wedstrijden. Het blijft moeilijk concurreren met Manchester United of Benfica; ook omdat zij grotere budgetten hebben. We zullen alles doen wat in onze mogelijkheden ligt om dat te verbeteren. Overwinteren in de Champions League is altijd een doel.’’

Waarna De Boer verder uitweidt over zijn club. Het is een mini-les clubidentiteit. ,,Werken voor Ajax betekent altijd strijden voor titels. Die druk is er altijd. Voor komend jaar is dat niet anders; ook dan willen we weer kampioen worden. We willen sterker worden als team. Ik ben nog steeds happy bij Ajax. Misschien wil ik ooit mijn horizon verruimen. Maar nu ben ik tevreden en focus ik me op Ajax.’’ Ditmaal wordt De Boer bijgevallen door zijn oude ploeggenoot en huidig collega Van der Sar: ,,Ajax staat voor de jeugdopleiding. Goede coaches kunnen spelers op een hoger niveau brengen. Met hard werken en geloof in je filosofie kun je spelers écht beter maken.’’

Tekst en foto’s: Ajax.nl