Winst op Heracles schenkt vertrouwen

Winst op Heracles schenkt vertrouwen

Ajax won de uitwedstrijd tegen Heracles Almelo zaterdag alsnog met ruim verschil. Na de openingstreffer van Mounir El Hamdaoui pikten ook Rasmus Lindgren, André Ooijer en Miralem Sulejmani een doelpunt mee. De 1-4 overwinning schenkt de Ajacieden vertrouwen voor de week die komen gaat.

Ajax speelde bij Heracles Almelo zijn tweede uitwedstrijd binnen een week op kunstgras. De eerste kunstgrasontmoeting leverde de Amsterdammers geen vrolijke herinneringen op. In Rotterdam werd het afgelopen zondag 2-2. In het midweekse thuisduel met sc Heerenveen werd wel de volle winst (3-1) bemachtigd.

In de derde wedstrijd in een week werd vooral ook gehoopt op nieuwe hoogstandjes van de man die razendsnel furore maakt in het Ajax-shirt. Mounir El Hamdaoui sloeg afgelopen woensdag tegen de Friezen tweemaal oogstrelend toe. Ook in Rotterdam, tegen zijn oude club Excelsior scoorde de Nederlandse Marokkaan. Ajax’ messcherpe nummer 9 deed ook op de Almelose kunstsprieten van zich spreken. Na een dik kwartier voetballen drukte de spits het Amsterdamse overwicht uit in een treffer. De 1-0 was wat betreft uitvoering minder opvallend dan de twee voorgaande treffers van El Hamdaoui; er sprak opnieuw wel pure voetbalklasse uit. De aanval werd opgezet door linksback Vurnon Anita. Via Urby Emanuelson en Luis Suarez belandde de bal bij topscorer El Hamdaoui. De Ajacied omspeelde doelman Remco Pasveer om overtuigend in te schieten.

Vreugde bij doelpuntenmaker Lindgren en Eriksen na de 1-2. Vreugde bij doelpuntenmaker Lindgren en Eriksen na de 1-2.

El Hamdaoui tekende zaterdag alweer voor zijn elfde competitiedoelpunt van dit seizoen. De aanvaller laat daarmee voorlopig Ricky van Wolfswinkel achter zich aan de kop van het topscorersklassement. De Woudenberger kan zondag pas proberen langszij te komen. Dan speelt FC Utrecht tegen ADO Den Haag. Tot aan de aftrap van dat duel levert Ajax dus (voorlopig) de topschutter van de Eredivisie.

Na enkele sterke reddingen van Maarten Stekelenburg, verricht voor de volgepakte Folkert Velten Tribune, incasseerde Ajax zeven minuten voor rust toch een gelijkmaker. Juist in een minder vriendelijke wedstrijdfase (irritaties over en weer) bracht Willie Overtoom zichzelf in ideale schietpositie. De aanvallende middenvelder plaatste de bal buiten bereik van Stekelenburg in de kruising: 1-1. De Almeloërs zagen op hun beurt ook een sterke periode bekroond met een treffer.

Ajax kwam vlak na rust goed weg bij een hoogstandje van oud-Ajacied Kwame Quansah. De middenvelder stiftte de bal vanaf randje zestien op de lat boven Stekelenburg. Met Christian Eriksen in de ploeg (ingevallen voor Eyong Enoh) won Ajax aan creativiteit. De jonge Deen stond ‘vers’ in het veld toen Vurnon Anita een royale kans onbenut liet. Nog geen minuut later juichte het uitvak vol Ajax-supporters uitbundig, maar werd in de rest van het uitverkochte Polman Stadion getreurd. Rasmus Lindgren legde van grote afstand aan, waarna zijn schot in de kruising eindigde. Naast aanvallers beschikt Martin Jol ook over minstens een middenvelder die fraai kan scoren.

Collega-middenvelder Demy de Zeeuw was door Jol buiten de wedstrijdselectie gelaten. De oud-AZ’er werd rust gegund om zijn lichte onderbeenblessure te laten helen. Met het oog op de belangrijke Champions League-ontmoeting tegen AJ Auxerre (woensdag, op echt Frans gras) kan Ajax een fitte De Zeeuw immers goed gebruiken. In Almelo kreeg André Ooijer opnieuw de voorkeur boven Toby Alderweireld in het hart van de verdediging. De routinier is geschorst voor het treffen in Auxerre. Vanwege de neusblessure van Oleguer lijkt Alderweireld goede kans te maken op een basisplek in de belangrijke return in Groep G van de Champions League. De Spaanse verdediger zit overigens wel bij de wedstrijdselectie voor de uitwedstrijd. ,,Als het zou moeten zou Oleguer mee kunnen doen’’, vertelde Martin Jol tijdens de persconferentie na Heracles Almelo - Ajax . ,,Maar met een gebroken neus, en een masker, is het wel lastig voetballen.’’

De Belg zag vanaf de bank hoe Ooijer zijn ploeg in het laatste kwartier aan de 1-3 hielp. De verdediger verlengde een voorzet vanaf links van Suarez koppend voorbij Pasveer. De uitslag kreeg extra body door de treffer van invaller Miralem Sulejmani. Vier minuten nadat hij Anita (de linkerverdediger kampte met lichte hamstringklachten) had afgelost, schoof de Serviër de bal met links onder Pasveer door. Ajax wist in de slotfase uitstekend raad met de ruimte die Heracles de gasten bood. De uiteindelijk toch riante overwinning, op kunstgraszoden, zal de Ajacieden vertrouwen geven voor de reis, die dinsdag begint, naar Frankrijk.

,,Heracles is een goed voetballend ploegje en zit tactisch gezien heel goed in elkaar’’, besloot Jol zijn aandeel in de persconferentie. ,,In de tweede helft hebben we beter vanuit onze kracht gespeeld. Ik ben tevreden over de overwinning. Met iets meer geluk en accuratesse in de zestien hadden we er meer kunnen maken.’’

Ajax’ directe concurrenten om het kampioenschap troffen elkaar zaterdagavond in Eindhoven. Kampioen FC Twente boekte in Brabant een 0-1 zege op PSV. Daardoor gaat de club uit Enschede met 28 punten uit twaalf duels aan de leiding. PSV en Ajax volgen op een punt achterstand, waarbij de Eindhovenaren een beter doelsaldo koesteren.

Houd Ajax TV in de gaten voor de reacties na afloop en een samenvatting van Heracles Almelo – Ajax

Tekst: Ajax.nl/ Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/ Louis van de Vuurst

Suarez scoorde niet in Almelo, maar leverde wel assists af bij de goals van El Hamdaoui en Ooijer. Suarez scoorde niet in Almelo, maar leverde wel assists af bij de goals van El Hamdaoui en Ooijer.
El Hamdaoui was opnieuw trefzeker voor Ajax. El Hamdaoui was opnieuw trefzeker voor Ajax.
De Marokkaan lijkt patent te hebben op fraaie goals. De Marokkaan lijkt patent te hebben op fraaie goals.
Emanuelson aan de bal. Emanuelson aan de bal.
Vertonghen blijft op de been. Rechts Fledderus. Vertonghen blijft op de been. Rechts Fledderus.
Ooijer kopt de 1-3 binnen. Ooijer kopt de 1-3 binnen.