Winter kijkt met voldoening terug op Sparta-tijd

Winter kijkt met voldoening terug op Sparta-tijd

Je zou het haast vergeten, maar Aron Winter verdedigde in zijn imposante loopbaan één seizoen de kleuren van Sparta. Hij belandt namelijk in de zomer van 2001 bij de club waar Frank Rijkaard op dat moment de scepter zwaait.

Daar waar Winter twee jaar eerder nog bij Internazionale actief is aan de zijde van wereldsterren als Ronaldo en Roberto Baggio, speelt hij nu ineens in een elftal met modale profs als Sieme Zijm en Dave van der Meer. Wie echter denkt dat de voormalig recordinternational met tegenzin in Rotterdam rondloopt vergist zich.

,,Sparta was een heel bijzonder jaar", blikt Winter terug. ,,Ik werd daar met open armen ontvangen. Er waren ook andere clubs waar ik naar toe kon, maar ik vond Sparta een heel mooie club en vind dat nog steeds. Het is een heel warme club. Vergeleken met Ajax was Sparta sportief natuurlijk een stapje terug, maar dat vond ik niet erg. Ik heb zelfs een degradatie meegemaakt, dat was echt heel vreemd."

In september 2001 treedt Winter met Sparta aan tegen de ploeg, waar hij nog steeds onder contract staat. Het geeft hem een fantastisch gevoel. ,,Ja, je komt weer in de ArenA, je speelt tegen je oude ploegmaatjes en je bent nog eigendom van Ajax", verklaart hij. ,,Aan de ene kant was het vreemd en aan de andere kant vond ik het geweldig. Ik kan me nog goed herinneren dat ik in die wedstrijd bij een 0-0 stand een grote kans kreeg te scoren, maar ik was iets te gretig." Uiteindelijk verliest Sparta met 3-0 door twee treffers van Mido en één van Rafael van der Vaart.

De kans dat Sparta zondag wel met een zege op zak naar Rotterdam terugreist acht Winter klein. ,,Als je kijkt naar het competitieverloop, wint Ajax gewoon", zegt hij. ,,Ajax heeft veel meer kwaliteit, dat staat buiten kijf. Je moet niet vergeten dat ‘we’ ontzettend veel kansen creëren, vooral in thuiswedstrijden."

De statistieken wijzen bovendien uit dat het thuisduel met Sparta de laatste jaren een garantie is voor spektakel. Vorig seizoen wonnen de Amsterdammers met 6-2. John Heitinga en Kenneth Perez scoorden beide twee keer. Klaas Jan Huntelaar en Rasmus Lindgren maakten het zestal vol.

Ajax - Sparta Rotterdam begint zondag om 14.30 uur.

Resultaten van de laatste vijf edities:

2007/2008 Ajax - Sparta Rotterdam 6-2 (15-02-2008)
2006/2007 Ajax - Sparta Rotterdam 5-2 (22-04-2007)
2005/2006 Ajax - Sparta Rotterdam 6-0 (05-03-2006)
2001/2002 Ajax - Sparta Rotterdam 3-0 (23-09-2001)
2000/2001 Ajax - Sparta Rotterdam 9-0 (18-03-2001)